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牛會不會下樓梯?:娛樂性最高的科學常識

牛會不會下樓梯?:娛樂性最高的科學常識
9789867088956
栖子
高寶
2006年10月04日
83.00  元
HK$ 70.55
省下 $12.45
 
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* 叢書系列:新視野
* 規格:平裝 / 256頁 / 15*21 cm / 普級 / 單色印刷 / 初版
* 出版地:台灣


新視野


自然科普 > 科普叢書









愛問怪問題的人一定要看!!

英國年輕人愛問怪問題──
放臭屁可不可以生火?
哪種恐龍最笨?恐龍便便長什麼樣子?
魚會不會吐?會不會睡覺?會不會得關節炎?
蜘蛛是不是像蜘蛛人一樣射出蜘蛛網快速移動?
?頭有沒有頭皮屑?耳屎真的很難吃嗎?

  保羅.海涅充分利用英國知識查詢網站「科學線上」的廣大資料庫(超過16,000條問答集),從中挑出最吸引他,還有答案最特別、最出人意料的問題,用深入淺出、幽默有趣的方式編寫本書,再難的科學問題,你都能輕鬆了解。

名人推薦

  「本書實在有夠厲害!它展現科學最了不起的一面:精準又權威,而且有趣得不得了!假如你想了解宇宙及生活中的各種奧妙,相信你一定可以在本書裡找到答案!」
——知名科學作家 希瑟.庫伯(Heather Couper)

作者簡介

保羅.海涅(Paul Heiney)

  知名作家、廣播電視播報員及記者。他曾是消費者監督節目「看門犬」(Watchdog)的固定特別來賓,也擔任過英國國家廣播網的節目撰稿人。目前在英國國家廣播公司(BBC)廣播四台主持「家庭甘苦談」(Home Truths)節目。保羅曾為《泰晤士報》撰寫專欄,並出版《Maritime Britain》、《Home Farm》、《The Nuts and Bolts of Life》等多部著作。

譯者簡介

栖子

  一九七六年生,台北人。譯有《左手的勇氣》、《公主日記Ⅰ》、《公主日記Ⅱ》、《GOSSIP GIRL》、《GOSSIP GIRL:第五大道愛情旗艦店》等作品。



引言
1.動物好好玩I:企鵝向後躺倒,有辦法自己站起來嗎?
2.動物好好玩Ⅱ:啄木鳥一直啄樹,為什麼不會犯頭痛?
3.地球好好玩:植物如何營造愛和浪漫的氣氛?
4.視覺好好玩:利用鏡子的反射作用,拿燈照鏡子,屋裡會不會更亮?
5.人體好好玩:臭屁可以生火?
6.生活好好玩:做一件毛衣,得養幾頭羊才夠?
7.感覺好好玩:為什麼受傷時揉一揉就比較不痛?
8.數字好好玩:參加益智遊戲和買樂透哪個中獎機會大?
9.物理好好玩:你在磅秤上金雞獨立能解決體重問題嗎?
10.宇宙好好玩:太空船是怎麼處理大便的?



引言

  法國哲學家暨人類學家李維史陀曾說:科學思維首重正確提問,答案反倒不那麼重要。大師此一智慧語錄,使我自長久以來深陷的泥掉——「答案使人困惑」中澈底解脫。

  我所有的科學知識都是在學校學的。光憑這一點,便足以教我一輩子活在「我為什麼知道的這麼少?」的沮喪之中。不知道為什麼,每當有人提出生活中各種最基本又極其美妙的問題時,我總是無法給予令人滿意的答覆。在科學的範疇上,提出具有說服力的答案總是能令你感到自信而滿足;但是,假如你無法旁徵博引,只能粗略擷取某些模糊概念,不但提不出任何具說服力的答案,自己也會覺得非常沮喪。

  舉例來說,假如你問我:「衛星為什麼會繞著地球跑?」我知道這肯定跟牛頓運動定律有關,對吧?可是,萬一你進一步問道:「那麼,衛星繞地球跟角動量有關嗎?你可以告訴我什麼是角動量嗎?」很抱歉,我答不上來。為什麼?因為問問題永遠比詳實回答問題更簡單,也更好玩。

  為此,我很感激李維史陀先生讓我能光明正大表明自己「只想問為什麼」,至於回答問題此等困難任務就交給別人吧!假如你的處境跟我一樣,別擔心,李維史陀先生已經讓我們穩穩坐在科學思維的中心啦!

  不過,問題似乎沒這麼簡單。有一堆喜歡問問題的人經常打電話給我們這些業餘科學求知者,甚至逼我們加入網路連結,供人詢問——像是「科學線上」(Science Line)這個以倫敦為基地的知識查詢網站。由於政府擔心年輕人一味把注意力放在媒體、運動、人文科學上,對科學不屑一顧,最後說不定整個大英國協沒有半個人知道原來π跟食品科學無關,因而成立了這個網站。

  總之,政府決定出手,目標是以免費的電話與網路服務,回答任何人想知道的任何科學問題。儘管問題不限、來者不拘,到了這兒還是得守規矩:僅限科學。問題再怎麼複雜都沒關係(例如光為何無法逃離黑洞?),但與科學無關者——像是我們常用英文「what’s up」跟別人打招呼,但為什麼要用「up」?——這類問題一律不准問。此外,如果有人假裝打電話來問問題,實則要我們幫他做作業,這種要求也一概不接受。

  在「科學線上」這個無所不知的超級金頭腦背後,有一小群熱心、來自各個領域的科學家(大多是青年有為者),耐心且深入淺出地回答所有問題,因此凡是接受過普通科學教育的人,都能毫不費力理解他們提供的答案。

  比方說:天空為什麼是藍色的?簡單地說,在太陽光中,由於藍光的波長較短,故比其他顏色的光更容易散射,最後使得整片天空看起來都是藍色的。當然,問題常常一個接著一個來,彼此環環相扣;甚至有時候,問問題只是證明自己比回答問題的人更聰明的一種自然反應。於是,某個自命不凡的傢伙可能會跳出來問道:「如果天空因為藍光散射而呈現藍色,那夕陽為什麼是紅色而非藍色的?」喔,這是因為日落時,陽光會穿過一層厚厚的大氣層,然後才被你的眼睛接收,但是藍光已經被大氣層先行吸收所致。至於天空的藍色並非直接來自太陽光,而是光線散射的結果。若你是充滿想像力的超級好奇寶寶,鐵定會繼續拋出一連串問題;但我想我們還是就此打住吧。

  「科學線上」也常出現遠比「天空為什麼是藍色的」更棘手的問題,例如:「『初階邏輯』中,亨肯和格德爾對『完全性定理』提出的證法有何不同?」呃,抱歉,我得先找人為我解釋這個問題,然後才可能了解答案。可是「科學線上」的工作同仁無須為此煩惱,就算碰上「如何測定 dn電子組態」這種類似家庭作業的挑戰也不用擔心,因為他們會向其他學術機構請益,請真正的專家提供正確解答。因此,該網站上的答案不但好讀好理解,而且絕對值得信賴,有時甚至嚴謹得令人想幽默一下都不好意思。

  然而,當「科學線上」逐漸融入大眾的日常生活,政府卻突然停止贊助,整個計畫也因此告終。網站上出現一道感傷的聲明:因經費不足,「科學線上」將於2003年9月26日關閉。為此我們深感抱歉,請原諒我們再也無法回答任何問題了。

  但我們實在很幸運。早在網站關閉、工作成員各奔東西之前,他們已經找到充分利用這廣大資料庫(超過16,000條問答集)的好辦法:付梓成書。我個人就是在這時候加入的。

  起初我完全沒料到,「科學線上」建立的資料庫竟是如此博大精深、卻又有趣得不得了。長久以來,我一直以為這些寶藏般的知識不過是給兒童看的簡單玩意兒罷了,但現在,我桌上有兩大排電腦磁片,每張磁片都塞滿令人眼花撩亂的內容,這些全是大夥一致同意不得平白浪費的珍貴資源。既然往後無法在「科學線上」點閱這些問題與解答,何不將其中的精華集結成冊呢?

  明白這些電腦檔案藏著困擾我一輩子的各種問題之後,我拚命、認真地閱讀每一張磁片、每一個檔案。雖然我知道天空為什麼是藍色,但老實說,我不知道蒼蠅為什麼喜歡繞著電燈泡飛、也不知道用新鮮鳳梨永遠做不成果醬;不過現在我知道了。我終於明白鏡子的奧妙(你知道鏡中的影像並非上下左右顛倒嗎?),還有那個午夜夢迴時總是困擾我的問題——企鵝有膝蓋嗎?還有牛為什麼會上樓梯卻不會下樓梯(這個問題也和膝蓋有關)?答案都在這本書裡。

  逐一閱讀這些問題實在是無與倫比的享受。這種享受不僅來自於答案揭曉的滿足,還有更多像是「從木頭上滾下來有多簡單」、「細菌有性別嗎」這類有趣且異想天開的愉快聯想。

  本書該收錄哪些問題?對我來說,這份差事兒一點都不難,只要挑出最吸引我,還有答案最特別、最出人意料的就行啦。我挑問題純粹以「娛樂性」為依據:令人咯咯發笑、捧腹大笑的問題,我要;提問刁鑽,但答得巧妙、令人眼睛一亮的問題我也不輕易放過。不過,「娛樂性」是很主觀的想法,要是換人來挑,絕對會做出一本截然不同的問題集。

  切記,問題永遠屬於提問者,但我們必須感謝每一位讓我們有機會學習新知的人。我想對所有耐心回答問題的人致上最高的敬意,他們無私的付出是社會最不可或缺的重要資源。僅在此問候並誠摯感謝各位的協助:席安.阿蓋特(生物學),亞歷森.貝格利(天文學與物理學),當肯.寇普(《Night Patrol》發起人),凱狄加.亞伯拉罕(基因學),凱.尼爾森(生物學),傑米.麥可尼許(化學),愛麗絲.泰勒-蓋伊(化學)與凱特琳.華森,還有許許多多儘管忙得不得了、卻不時貢獻其專業知識的學者專家們。

  為了讓讀者更容易理解和吸收,我偶爾會改寫專家提供的答案,或者視情況提出進一步說明。但最初的提問者和盡心回答問題的人才是本書真正的催生者,這分成就是屬於他們的。

  讀完本書之後,希望我們每個人都可以說服李維史陀先生(假如他還健在):問題與答案皆是通往偉大科學思維的康莊大道。

保羅.海涅 2005




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