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眼鏡蛇事件

眼鏡蛇事件

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訂購需時10-14天
9789573260783
陳念怡
遠流
2007年6月29日
127.00  元
HK$ 107.95
省下 $19.05
 
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* 叢書系列:文學館
* 規格:平裝 / 464頁 / 正25k / 普級 / 單色印刷 / 初版
* 出版地:台灣


文學館


[ 尚未分類 ]









  春暖乍寒的四月天,青春正茂的十七歲女孩凱特突然從鼻孔噴出黏液,接著在美術教室全身痙攣,短短幾分鐘便香消玉殞。

  五天前,無家可歸的流浪漢也在眾目睽睽的地鐵月台暴斃。一種不為人知的眼鏡蛇病毒正在紐約市悄悄蔓延……

  艾莉斯.奧絲汀是疾病管制中心的病理醫師,正在疫情調查訓練組織受訓的她,奉命針對一連串的離奇死亡事件展開調查。在追蹤無名煞的過程中,埋首研究的她邂逅了真愛,也一步步踏入前所未有的凶險境地,眼看危機一觸即發,他們該如何全身而退……

國際媒體一致好評

  《紐約時報》(The New York Times):一本讓柯林頓總統目瞪口呆的小說。讀完《眼鏡蛇事件》,柯林頓先生真是嚇壞了……書中勾勒出單一恐怖份子以基因改造病毒攻擊紐約市的情境,為此總統特別召集專家學者研議其確實性。

  《新聞週刊》(Newsweek):為何看完這本書,驚恐萬分的我直到深夜兩點依然無法入睡?大概是因為普雷斯頓無意間創造了一種混合科學事實與虛構情節的新文類……實在太好看了!

  《時人雜誌》(People):背景資料研究一絲不苟,題材先進有如今日頭條新聞……在普雷斯頓的筆下,流行病學的偵查行動就像是精采懸疑的神探故事,其寫作天賦表露無遺。

  《波士頓環球報》(The Boston Globe):情節懸疑,扣人心弦!

  《出版人週刊》(Publishers Weekly):一個精采萬分的生物病毒基因工程故事,文字沉穩出色、節奏明快有如非小說。一本媲美麥可.克萊頓的科學驚悚警世之作……普雷斯頓深諳其道,一開場就讓讀者驚駭萬分。

作者簡介

理查?普雷斯頓(Richard Preston)

  美國著名科普作家,普林斯頓大學博士,《紐約客》(The New Yorker)雜誌長期撰稿人,作品《伊波拉浩劫》(The Hot Zone)曾高踞紐約時報非小說類暢銷排行榜61週,並被改編為電影《危機總動員》,與《試管中的惡魔》(The Demon in the Freezer)及《眼鏡蛇事件》並稱黑色生物學三部曲。他曾得過眾多獎項,包括「MIT麥德莫特人文類獎」、「美國物理學會科普寫作獎」、「美國海外新聞協會獎」(最佳環境議題報導類)。也是迄今唯一榮獲美國疾病管制中心「防疫鬥士獎」的非醫師人士。美國天文物理學曾還以他的名字命名一顆小行星。近作《爬樹的人》(The Wild Trees: A Story of Passion and Daring)亦即將出版。



導讀

讓柯林頓總統嚇壞了的那本小說/傅月庵

  一九九六年一月某日中午,美國首都華盛頓某泰國餐廳。

  海軍部次長丹齊格(Richard Danzig)帶著助理貝柯斯基(Pamela Berkowsky),與國防部助理部長約瑟夫(Stephen Joseph)相約午餐。這次午餐的另一位主角,是《紐約客》(The New Yorker)雜誌專欄作家,也是暢銷小說《伊波拉浩劫》(The Hot Zone)的作者普雷斯頓(Richard Preston)。兩位部長與他餐敘的目的有二,一是希望透過他的影響力,輾轉說服軍方同意波斯灣地區的美軍接種疫苗。其次則是想瞭解,他正在寫什麼呢?

  進餐氣氛良好,討論熱烈。普雷斯頓爽快地答應跟陸軍副總司令葛瑞福將軍夫婦共進晚餐,並說好會贈送一本《伊波拉浩劫》給葛瑞斯福太太,讓她瞭解病毒的極度危險,從而影響將軍,使答應下令美軍官兵接受注射炭疽熱疫苗,以便反制伊拉克的可能攻擊。

  接下來,話鋒轉到普雷斯頓的下一本書。約瑟夫早有耳聞,普雷斯頓正在撰寫一本關於生物武器攻擊的書。由於其中可能涉及敏感國防機密,因而迫切想知道內容大要。只是,普雷斯頓不太願意談這事,僅含混其辭地說,新書與恐怖份子細菌攻擊有關。丹齊格聞言後建議,能否不要以小說形式發表,以免引發大眾過度恐慌?普雷斯頓解釋了實際困難︰若以「非虛構」形式發表,便得註明消息來源,偏偏這書的許多消息來源,都是無法具名的。雙方相談甚歡,但沒有太多結果,包括後來葛瑞斯福將軍還是反對接種疫苗一事。所以,普雷斯頓繼續寫他的小說去了。

  事實上,關切這本小說的,不僅美國軍方。曾協助普雷斯頓撰寫《伊波拉浩劫》,同時讓他產生新書靈感的美國著名微生物學家,也是諾貝爾獎得主的萊德柏格(Joshua Lederberg)在得知他將以「恐怖份子以生物戰劑攻擊大城市」為故事主軸時,便曾力勸他放棄,原因也是擔心挑起平民大眾無謂的恐懼。甚至聯邦調查局人員也曾來關切,最後普雷斯頓答應把「炭疽熱桿菌」改為「經過基因改造的超級病毒」,以加強虛構成份,降低其真實性。

  為什麼美國軍方跟情治單位如此關切這本書呢?這跟當時美國國內外情勢有著密切關係。

  一九八九年十一月柏林圍牆倒塌,一九九一年蘇聯瓦解,冷戰結束。共產主義幾乎一夜之間被掃進了歷史的灰燼之中。然而,西方盟國的噩夢也從此開始了。冷戰時期,東西方長期軍備競賽,雙方都製造、儲存了大量的武器裝備。如今蘇聯解體,這些分散儲存在各個加盟共和國裡的軍備,其管制狀況如何?會否在動亂中,被私運出境,變賣給類如北韓、利比亞、伊朗、伊拉克等這些美國人口中的的所謂「流氓國家」呢?這種擔憂絕非沒有道理。日後證明,蘇聯瓦解時,烏克蘭總共部署了一千枚X-55巡弋飛彈,這種飛彈射程遠達三千公里,按照計畫,其中半數應該歸還俄羅斯,另一半則予以銷毀。然而,某些不肖的前烏克蘭政府官員後來卻硬是偷偷將其中的十二枚賣給伊朗,其餘六枚銷往中國。

  問題還不止於此,武器之外,製造武器的「人」,更是狀況連連。由於民生凋敝,經費緊縮,蘇聯國防研發單位紛紛裁併,研究人員流離失所,自謀生路。具有製造核子、生化武器能力的專業人員,正不斷移居到一些急於有所突破而願意提供優厚待遇的國家。二次大戰後期,美國製造原子彈,很大一部份靠的是為了逃避納粹迫害而落腳美國的猶太科學家。如今舊戲重演,首當其衝的,卻很可能是美國本身了。

  一九九三年一月柯林頓總統入主白宮,三十五天之後,紐約世貿大樓發生爆炸案,回教激進分子引爆了一輛轉載一千二百磅炸藥的卡車,導致六人死亡,一千餘人受傷。紐約最精華地帶一片煙霧瀰漫,陷入黑暗之中。美國本土遭受恐怖攻擊,這當然不是第一次,但由於發生在動見觀瞻的紐約市,加上死傷頗有,因此格外震撼人心。

  恐怖份子改變攻擊策略,直接以美國本土為目標。這當然是美國政府所擔心的。但私底下,他們更害怕的是,萬一用來攻擊的不是一般炸彈,而是生物武器,那該怎麼辦呢?當年十一月,衛生部舉辦了一次代號「Civex’93」的演習,測試紐約市遭受炭疽熱桿菌攻擊的反應能力,結果證實紐約市的防護極其脆弱,一般百姓幾乎毫無招架之力。

  與此同時,有關伊拉克病菌工廠的傳聞不斷出現。兩相連結,於是,無論美軍或美國本土遭受生物武器攻擊的可能性似乎越來越高,深刻瞭解全盤狀況的萊德柏格不斷敦促國防部把平民百姓納入生物戰防禦系統之內,原因一如他在寫給當局的信中所警告,生物武器已經擴散,「紐約和華盛頓是全世界最肥美的目標。」——他萬萬沒想到的是,東京比紐約和華盛頓早了一步。

  一九九五年三月二十日上午,東京地下鐵遭受恐怖攻擊,奧姆真理教恐怖份子在五列人群擁擠的通勤列車上施放沙林毒氣,造成十二人死亡,五千餘人受傷。這一恐怖攻擊,讓美國官員看得膽戰心驚,終於開始重視恐怖份子生化攻擊這一議題。誰知就在一個月後,奧克拉荷馬市的聯邦大樓又遭到炸彈攻擊,造成二百人死亡,包括許多兒童。幾天後,有人威脅要在復活節週末以化學武器攻擊狄斯奈樂園,聯邦調查局全面戒備,幸而證實只是虛驚一場。

  一九九四年,普雷斯頓的《伊波拉浩劫》出版,始終高踞《紐約時報》暢銷書排行榜之首,這跟當時風聲鶴唳,草木皆兵的「病毒攻擊熱」不無關係。以他的寫作能力跟專業背景,各方關切他接下來的新書內容,及其可能引發的震撼,也是可想而知的了。

  普雷斯頓出生於麻州康橋,長在波士頓。在普林斯頓大學攻讀學位時,受到的《紐約客》作家馬克非(John McPhee)的教導與啟發,下定決心要當個專業作家。一九八三年獲得英美文學博士學位後,隨即展開寫作生涯。

  普雷斯頓雖然出身文科,卻以非文學創作著稱,尤其科普書籍寫作,為他帶來了極高的聲譽。雷普斯頓每次寫作,事前總要極盡所能地採訪相關人士,大量閱讀資料,感受其所感受,瞭解、判斷可能的狀況。採訪、閱讀過程中,還勤做筆記,據他自稱,每本書平均得用掉六十本筆記本。正式寫作時,他會不斷打草稿,一再改寫,有時可光一二章篇幅,就寫了二十來次,直到感覺對了為止。

  憑藉敏銳的觀察力以及如此認真的寫作態度,普雷斯頓很快便從《紐約客》嶄露頭角,成為耀眼的作家。雖然著作不多,寫作速度也不算快,他卻因為其作品而陸續獲得了美國物理學會獎、美國科學協會西屋獎、麻省理工學院麥克德莫特獎(人文類),也是唯一獲得美國疾病管制中心頒發「防疫鬥士獎」的非醫療人士,甚至,美國天文學會還以他的命字來命名一顆小行星。

  一九九七年,普雷斯頓的新書完成了。透過分子生物學家溫特(J. Craig Venter)的推薦,當時正因緋聞纏身的柯林頓總統急忙找到這本名為《眼鏡蛇事件》(The Cobra Event)的小說一讀。據說為了這本書,柯林頓連著兩晚徹夜未眠,先是欲罷不能,暢讀了一整夜,隔天卻又因其內容而焦慮得睡不著覺。他甚至在白宮國家安全會議裡,特別提到這本書,詢問其可信度,包括恐怖份子能否透過基因改造方式,量身訂製出一種特別的病毒?紐約遭受生物恐怖攻擊的機率,乃至普雷斯頓到底是如何獲得這些訊息的?相關官員被問得啞口無語,允諾「會找一百個上校在明天清晨以前讀完這本書。」第二天,一份報告送達白宮橢圓形辦公室桌上,說明此書並非根據政府機密文件寫成,但書中情節理論上可能會出現在現實生活之中——話說得很含蓄,但已夠柯林頓嚇壞了。

  受到此書刺激,柯林頓總統陸續召開各種會議,深入瞭解美國生物戰防禦系統狀況,瞭解得越多,他便越擔憂。其急切之情,可從他在一九九九年二月接受《紐約時報》專訪得見一斑。他毫不諱言地透露賓拉登可能已握有生物武器,未來幾年內,恐怖份子很有可能對美國本土發動生物攻擊,因而警告所謂的「流氓國家」跟恐怖份子,若有誰膽敢以細菌攻擊美國,美國至少會回以等比例的反擊,甚至是不成比例的報復。他也誓言將動用軍方,執法單位、研究機構,以及公共衛生體系的一切資源與力量,以防範這一迫切的危機。劍及履及,說到做到,隔天,柯林頓果然向國會提出了一個一百億美元的預算案,以備打擊恐怖主義。其中二十八億將用以強化公共衛生系統、訓練緊急應變人員、研究危險病毒、研發新疫苗以及偵測辨識罕見疾病技術等等。

  二○○一年九月十八日,「九一一事件」過後一星期,全美國驚魂未定,餘悸猶存。有人從紐澤西州特倫頓附近的一間郵局,寄出了一封裝滿乾燥炭疽粉末的信件,收件人是國家廣播公司的新聞主播湯姆?布洛克(Tom Brokaw)——惡夢成真,美國遭受生物恐怖攻擊!「柯林頓的戰慄之網」隨即發揮防護作用,在病菌擴散之前,控制住了情勢,讓美國不致陷入雪上加霜的困境。《眼鏡蛇事件》一書以及普雷斯頓在書中最後所引用希臘史學家修西提底斯(Thucydides)的名言,也因此深深烙印在許多人心中︰

  希望是一種昂貴的商品,提前準備總是對的。

參考書籍

?茱蒂?密勒、史帝芬?英吉伯格、威廉?布洛德合著,齊思賢譯,《細菌戰——美國生化武器之秘》,台北︰時報出版,二○○二年。
?克萊蕊?史達林著,王嘉源譯,《黑道入侵》,台北 ︰時報出版,一九九六年。
?普雷斯頓著,侯萍譯,《伊波拉浩劫》,台北︰輕舟,一九九六年。
?普雷斯頓著,楊玉齡譯,《試管中的惡魔》,台北︰天下文化,二○○四年。

作者簡介

傅月庵

  資深編輯人,喜愛書話寫作,文章散見兩岸三地報刊雜誌。

推薦序

預言未來的知識型小說/程樹德

  預言小說常有神奇魔力,能讓我們窺視未來的一個小角落,例如喬治•歐維爾(George Orwell)的《一九八四》(1984),是深刻的政治小說,描繪蘇聯極權政治的可怕,但自從電視攝影機普及之後,以防範竊盜為名,在街頭巷尾裝設的電眼,舉目盡是,你我在街道或商店的一舉一動,全脫不了它的注視及錄影。老大哥真是無所不在了,他或許是里長、店長、警察、檢察官,一旦被邪惡的統治者利用,你將無所遁逃於天地之間,《一九八四》的小說世界,已是現實世界。

  理查•普雷斯頓(Richard Preston)所寫的這本《眼鏡蛇事件》(The Cobra Event),有點「預言小說」的況味,此書初出版於一九九七年,那時還沒有個人利用生物戰劑當武器,此書所言,自是聳人聽聞。但才四年,繼九一一事件後,確有一波郵件散佈細菌,造成一陣恐慌,普雷斯頓的預言,算是極快應驗了,這比諸歐維爾或凡內(Jules Verne)的預言,多年後方始實現,該算強還是弱?遠見與近見孰優孰劣,恐是費思量之事,而中文讀者在初版十年後方得一睹,是敬佩其洞見呢?還是不得享受懸疑之樂呢?解謎的「燒餅歌」「推背圖」還值得咀嚼嗎?恐有見仁見智的說法吧!

  普雷斯頓大學畢業於耶魯,博士班畢業於普林斯頓,其對專業的認識,不輸於哈佛醫學院畢業的麥可•克萊頓(Michael Crichton),兩人也都喜歡加入大量專業知識於小說內,形成一類新小說,古代稱之為「炫學小說」,現代稱之為「科學知識型」小說。

  克萊頓善於炫耀其醫學知識,他描寫解剖屍體的細節,令我嘆為觀止,對他原非專業領域也願深入掌握,像《恐懼之邦》(State of Fear)中,對「環境破壞」這議題,有透徹之了解。

  普雷斯頓則對分子生物學、流行病學、病毒學頗有功夫,他之前為了寫作《伊波拉浩劫》(Hot Zone),曾深入非洲,探尋伊波拉病毒源頭,甚是引人入勝,曾高踞《紐約時報》非小說類暢銷排行榜六十一週之久,並被改編為電影《危機總動員》,吸引不少學子進入生物學領域。

  科學知識型小說兼具科普作品及小說的好處,一方面能介紹相關的知識,一方面又有驚悚情節,讓人不忍釋手,父母看過,也會鼓勵兒女看,老師閱畢會轉給學生,寓學習於休閒中,一舉兩得。

  《眼鏡蛇事件》與《奈米獵殺》(Prey)、《恐懼之邦》、《巴別塔之犬》(The Dogs of Babel)、《姊姊的守護者》(My Sister’s Keeper)一樣,都可歸為同一類知識型小說,它把生物戰劑在美國、蘇聯及伊拉克的研發歷史,編織進故事中,然後把「國家機器」研究之成果,轉到個人手中,成為殺人工具,再創造一位疾病管制中心的聰明堅毅的女病理醫師,外加聯邦調查局的生物戰劑調查幹員,情節不算複雜,但想像力堪稱豐富。

  在中國的古典小說中,也有「炫學」小說這一類,清朝夏敬渠所著的《野叟曝言》就是,黃俊雄布袋戲《雲州大儒俠》的靈感,就是來自《野叟曝言》的主角文素臣,夏敬渠是失意儒生,窮苦潦倒之際,藉著文素臣發揮他理想,書末文素臣的夢,進入孔廟,見自己配享「至聖先師」,表達了夏先生的終極關懷。

  《眼鏡蛇事件》似也在無意間透露出普雷斯頓的終極關懷,其一是單邊的霸權心態,即認為我美國所做,都是為了自由、民主及人權,而你蘇聯及伊拉克所為必然極權殘暴,因此可以盡一切手段,來揭發你的生物武器工廠。

  這種霸權心態絕對不通,無恥且卑鄙,美國為了國防,曾做過許多大規模施放、試驗,如一九五七年底派遣化學兵在空中投擲硫化鎘鋅微粒,一九五六年在佛羅里達及喬治亞州施放六十萬隻蚊子,一九六九年在太平洋強斯頓環礁施放病毒,這許多試驗,其原始設計可能未顧及人群生命之保障,但依然有其邏輯存在。

  其邏輯即是國與國之間的鬥爭,這種鬥爭以屈服對方或消滅對方為目的,因此以暴力詐欺為常用手段,並不受國內法律或道德的拘束。蘇聯及伊拉克發展這類毀滅性武器,美國又何嘗不是呢?美國想要廢除這類武器,可以坐下來與蘇聯、伊拉克談判,但不可以「極權」、「殘暴」、「違反人權」等謊言先斥責對方,搶占道德制高點。

  作者暴露的第二個關懷即是「反恐心態」或「反恐文化」,這種心態的論點,即指控某些人用暴力手段殺人或破壞,封之為恐怖份子,然後自許為正義聖戰士F,用一切手段去獵殺這些恐怖份子。

  人們受壓迫到無奈的地步時,只有揭竿而起,暴力之使用,只是最終的選擇,因此無需予以妖魔化,美國在過去十多年間,誣指許多與它利益相妨的抗議團體為「恐怖份子」,又暱稱自己支持的團體為「正義鬥士」,只是反映了美國的無知與自大,也反映了投機政客以「反恐」哄騙選票,及當作提高國防預算,侵略別國之藉口。

  普雷斯頓的小說,可能不經意流露出這兩種心態,許多好萊塢電影也如此,明智的讀者,當會有自我裁判的。

作者簡介

程樹德

  曾任麻省理工學院博士後研究員,波士頓生物醫學研究所研究員,及台灣《科學月刊》總編輯。現任國立陽明大學微生物及免疫學研究所副教授,專研分子遺傳學及演化生物學,並首創「演化工程學」。業餘嗜好為教育改革及創作,譯有《達爾文大震撼》、《貓熊的大拇指》及《科學革命的結構》(與傅大為等合譯)等。





* 讀者評鑑等級:

5顆星
* 推薦人數:2,共有2位網友寫書評。
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我要寫書評

1.
小米
/ 台灣台中
2007.12.06看小米的所有評論
評鑑等級:

5顆星
這本書真的很棒,作者認為這是有必要探討的議題,因此寫了這本書要讓大眾對生物武器更加了解並重視,雖是以小說的手法,但精闢的文字讓我讀著讀著也隨著劇情的高潮迭起而緊張,我熬夜看完了這本書,更驚訝原來生物武器不如我以往想像的簡單,部份書中的資訊雖有些是作者為了不讓不法份子利用而加以改寫,但很多資訊還是作者親自去研究考據過(仍然有很大的真實性,所以才會引起美國軍方甚至調查局的關切),基因工程的深奧已經被有心者利用在生物武器的研製上,看完後我深深對生物武器感到憂心,甚至擔憂起我住的地方是不是也有可能某天遭受生物武器的傷害,強力推薦,一般民眾更要了解,但書中為了不引起恐慌,加強了虛構成分,看了此書讓我更想要主動了解生物基因工程方面的資訊,一本有意義的書,真的很棒!!
2.
Nath
/ 台灣台北
2007.08.18看Nath的所有評論
評鑑等級:

5顆星
太太好看了...只要有對這社會有良心有好奇心的都該 look look...





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