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看得見與看不見的:人人都該知道的經濟真相 That Which Is Seen and That Which Is Not Seen and The Law

看得見與看不見的:人人都該知道的經濟真相

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9789866031250
弗雷德里克.巴斯夏
黃煜文
經濟新潮社
2012年12月15日
83.00  元
HK$ 70.55
省下 $12.45
 
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叢書系列:經濟趨勢
規格:平裝 / 192頁 / 14.8 * 21 cm / 普級 / 單色印刷 / 初版
出版地:台灣


經濟趨勢


商業理財 > 經濟/趨勢 > 經濟學









  最辛辣、最諷刺的經濟寓言
  小心!當政府的手伸進我們的口袋……

  政府是什麼?自由是什麼?人們如何才能有更好的生活?
  這本150年前的經典寓言,將告訴我們:為什麼政府常犯錯、以及如何控制它。

  本書的作者弗雷德里克.巴斯夏(Frederic Bastiat, 1801-1850)是法國的經濟學家、政治家。

  經濟學大師熊彼得(Joseph Schumpeter)曾稱讚他是「有史以來最出色的經濟新聞記者」。

  諾貝爾經濟學獎得主海耶克(F.A. Hayek)稱他是政治經濟評論的天才,他說:「正如〈看得見與看不見的〉這篇文章的標題,從來沒有人用這麼簡單的一句話,就清楚地揭示理性經濟政策的核心困難和,我更願意說是,經濟自由的確切論述。」

  在〈看得見與看不見的〉(That Which Is Seen and That Which Is Not Seen)這篇經典文章中,巴斯夏以一個小孩打破了玻璃窗為例,說明一個行為或政策,即使在當下有可以看見的結果(通常是某種利益),也可能有看不見的後果(通常是某種傷害)。然而,每當政府要推行新政策,往往只看到「看得見的」部分,忽略了「看不見」的部分,而導致政策失敗、人民受害,造成種種不公平。以破窗戶的寓言為開端,文中談到的主題包括:課稅、政府補助(產業、藝文活動、教育)、公共建設及公務員、貿易保護主義、就業問題等等。

  這篇文章寫於1850年,也是巴斯夏過世前的幾個月,當時法國社會剛經歷了1848年革命,整個時代潮流是社會主義大行其道、貿易保護主義盛行、國家高層貪腐。他力排眾議,著書立說,宣揚經濟自由、私有財產權的理念,以及為何應該採取自由貿易,並節制政府的權力。在他辭世百年之後,聲譽竄起,知名經濟作家亨利.赫茲利特(Henry Hazlitt)的名作《一課經濟學》即是以〈看得見與看不見的〉為藍本而寫成。其中的破窗戶寓言,首次提出了「機會成本」的概念,雖然要到五十年後這個名詞才被確定下來。

  在另一篇名作〈論法律〉(The Law)當中,巴斯夏針對當時盛行的社會主義思想提出批判,說明政府施政不是萬靈丹,政府只應該擁有限定的功能,不能什麼都做;法律會被誤用,主要有兩個原因:不智的自私,和錯誤的博愛。本文同時探討人權、自由的真義。

  本書選錄巴斯夏兩篇最重要的文章〈看得見與看不見的〉與〈論法律〉,在當今台灣政府管制橫行、政策作為不彰的時刻,經濟政策應該怎麼做、政府到底該做什麼,本書都是最佳的借鏡。

作者簡介

弗雷德里克.巴斯夏 Frederic Bastiat

  (1801-1850)是法國的經濟學家、政治家與作家,古典自由派經濟學的代表人物。

  他的思想源頭是賽伊(Jean-Baptist Say)、亞當.斯密(Adam Smith)、孔德(Charles Comte)等人的政治經濟學著作。他從1840年開始,在法國鼓吹自由貿易運動,著書立說,參與創立《自由貿易》(Le Libre Echange)週報,並針對社會的重要議題發表了大量文章與演說。他絕大多數的著作於1848年革命前後完成--當時的法國正急速走向社會主義、政府推出諸多管制政策、高層貪腐,他身為立法議會(Legislative Assembly)的議員,挺身而出為公民自由、私有財產制、自由貿易辯護。1849至1850年間,他與知名的無政府主義者普魯東(Pierre-Joseph Proudhon)曾經針對利息的正當性,展開一場激烈的論戰。

  巴斯夏在辭世百年之後,聲譽竄起,被視為自由經濟的偉大先驅者,影響了後代的海耶克(F.A. Hayek)、赫茲利特(Henry Hazlitt)、羅斯巴德(Murray N. Rothbard),以及許多經濟學家。他的重要著作有《政治經濟學選集》(Selected Essays on Political Economy),其中收錄了他最知名的文章〈看得見與看不見的〉、〈論法律〉;《經濟詭辯》(Economic Sophisms);《和諧經濟論》(Economic Harmonies)等等。

譯者簡介

黃煜文

  臺大歷史學碩士,專職譯者,近期譯作有《王者之聲》、《氣候變遷政治學》、《我們最幸福:北韓人民的真實生活》、《威徹爾先生的猜疑:羅德丘宅謀殺案》與《當世界又老又窮》。



推薦序 大債時代的一帖良藥--呼喊「自由」/吳惠林
推薦序 自由、正義、財產、法律--為巴斯夏序/黃春興
推薦序 戳破大政府的迷思/Sean Woo
看得見與看不見的 That Which Is Seen and That Which Is Not Seen
1. 破窗戶
2. 軍隊復員
3. 稅收
4. 劇院與高雅藝術:政府該補助藝文活動嗎?
5. 公共建設
6. 中間商
7. 貿易限制
8. 機器
9. 借貸
10. 阿爾及利亞
11. 節儉與奢侈
12. 就業的權利與保證利潤的權利

論法律 The Law



推薦序一

大債時代的一帖良藥--呼喊「自由」/吳惠林

  一段不短時間以來,幾個疑問一直在腦海中盤旋:

  現代社會是進步還是退步?
  短期重要還是長期重要?
  直接效果重要還是間接效果重要?
  政府真是「必要之惡」嗎?
  法律是保護個人還是戕害個人的工具?
  當代經濟學是否已失去其本質?

  雖然我早有定見,也看到相對少的名家有精彩的看法,但直到看了這本小書,才有更踏實的、堅定的信念,也才有非常確定的答案,而且可以歸結為:現代政府的角色扮演錯誤、政府政策嚴重失誤,所以「現代社會持續向下沉淪」,當然是「退步了!」

  向下沉淪的現代社會

  當今人類飽受天災人禍之苦,自20世紀30年代以來,就籠罩在金融風暴、經濟蕭條、「大債危機」、「債留子孫」的陰霾中,到2012年甚至「毀滅」都不再是危言聳聽。這些風暴和淒涼現象的形成並非一朝一夕,但可總括一句:受到凱因斯主義和社會主義的荼毒。凱因斯主義以「政府創造有效需求」,社會主義以「政府維護公平正義」的大纛,讓政府名正言順、堂而皇之以各種管制政策(美其名為公共政策,現今以印鈔救市大行其道)和重分配政策(社會福利是代表),利用「法律」強行大力干預戕害「個人自由」和產權,雖然「自由化」、「去管制」曾造成風潮,但都曇花一現,無疾而終,就因為凱因斯主義和社會主義的「觀念」太迷人,威力太強大。由於人類的短視近利,讓政府不斷坐大,即便知道其為惡之大,也以「必要之惡」這個矛盾詞語為藉口來維繫之。除非將此兩種理論徹底破除,否則人類將陷於水深火熱萬劫不復之境,這本小書可以扮演破迷之鑰和利器。

  本書由兩篇文章集合而成,都在1850年寫成的,作者是法國人巴斯夏(Frederic Bastiat),1801年出生,1850年去世,可說英年早逝。他是經濟學家、政治家,也是立法議會的議員,由理論和實際經驗體認到政府管制和法律「合法掠奪」的可怕,乃挺身而出,為公民自由、私產、自由貿易辯護,這兩篇在他死前不久寫成的文章,最具代表性。對照一百六十年後的今天,不但不過時,反而更適用,書中所談的現象及觀念現今不但都存在,甚至變本加厲。俗話說:「不聽老人言,吃虧在眼前。」將這位作古一百六十年的哲人之言再現人間,是瀕臨衰亡的人類之一大福音。

  一本破迷的寶書

  本書第一篇〈看得見與看不見的〉,以十二個實例來說明政府管制政策的效果,人們往往只強調和看重「看得見」的部分,「看不見」的部分被忽視或根本不知道。其實,這只是當前流行且幾乎人人琅琅上口的「機會成本」概念,也是「第二輪效果」、「間接效果」、「長期效果」等等概念,儘管近年高聲疾呼重視這種看不見的效果者大有人在,奈何仍成耳邊風,政府當局更是聽而不聞。近期的台灣最顯著的例子有兩個,一是行政院長再強調的「凱因斯節儉的矛盾」,明明是「今朝有酒今朝醉,只活在當下」,根本是「沒有明天」的理論,還被最高決策者念茲在茲,本書第11個例子「節約與奢侈」就直搗盲點,曾說「人人都省錢,經濟就完了」的馬總統和陳院長有必要細看。另一個例子是「基本工資調整」,乍看之下向上提升基本工資水準會讓低工資者受惠,殊不知嚴格執行之後,會讓這些人失去工作,這是本篇第12個例子「就業的權利與獲利的權利」的相似情況,而第1個例子「破窗戶」則是泛例。

  可怕的「合法掠奪」

  本書第二篇「論法律」讓人怵目驚心,所說的也正是台灣當前正上演的「法律是工具」戲碼,明顯「保護有錢、特權」,而欺負、掠奪「窮人、弱勢者」,一般人普遍有著「閉門家中坐,禍從天上來」的疑慮,而禍之來乃法律惠賜也。這種「合法掠奪」比起「法外掠奪」更可怕,也就是民間傳言的「白道比黑道更可怕」之寫照。巴斯夏告訴我們:「法律有時會與掠奪者站在一起,甚至會親自進行掠奪,好讓受惠者免於羞恥、危險與良心不安。法律有時會動用法院、警察、治安人員與監獄體系為掠奪者服務,當被掠奪者起而為自己辯護時,反而成了階下囚。簡單地說,這就是所謂的『合法掠奪』。」他舉出1850年代所進行的合法掠奪的組織掠奪計畫,如:關稅、保護、分紅、補貼、誘因、累進稅、義務教育、就業權、獲利權、薪資權、救濟權、生產工具權、無息貸款等等不一而足。這些計畫的共通點在於它們都是合法掠奪,而且這些計畫全都是「社會主義」主張的措施。這些一百六十年前的事情,不也是今天的事務嗎?現代社會當然是退步,而且是愈來愈沉淪!

  唐太宗「以史為鏡」終究無法廣被人間,而「歷史的教訓就是從未由歷史得到教訓」,原因安在?正確的觀念無法浸淫灌輸是主因,而正確觀念難以說清,難以正確言傳又是根本原因。這本言簡意賅,以實例解說的小書,實在是最佳觸媒,愈多人看就愈能讓人類轉向正路,能不讓它廣傳嗎?

(本文作者為中華經濟研究院研究員)

推薦序二

戳破大政府的迷思/Sean Woo

  美國牛疑似含有過量瘦肉精,該怎麼辦?政府應該介入,建立檢驗機制!  來自中國的廉價服飾品質不佳,該怎麼辦?政府應該介入,打擊劣質產品!青年買不起房子,該怎麼辦?政府應該介入、打房之餘再建設社會住宅!另外,小孩在電視上看到色情畫面、青少年越來越肥胖、教育品質低落、巷口麵包店要價過高、本土電視節目落後日韓、薪資多年沒調升、整體物價節節高漲,以上問題,該怎麼辦?政府應該介入,提供解決方案!

  以上單調的陳述,正是目前台灣主流的政治氣候,許多人雖不承認、骨子裡卻期待萬能的政府,對食、衣、住、行、育、樂等所有領域的困境提出解決方案,這樣的期待,可稱之為「大政府」(Big Government)思維,這種思維在包含歐、美、俄、日、韓、中的全球──無論當地居民承認與否──皆為主流,而撇開統獨爭議之外幾乎沒有明確施政原則差異的台灣,也不例外。

  大政府的對立面,是所謂的有限政府(Limited Government),推到極限則有自由意志主義(Libertarianism)、自由放任(Laissez-faire)或無政府主義(Anarchism),用大部分台灣人比較耳熟卻未必真正了解的用語來說,這是「自由市場」(Free Market)思維。

  自由市場的倡議者對政府的立場各異,著有《選擇的自由》(Free to Choose)的傅利曼(Milton Friedman)相信政府應提供國防、司法等服務並管理貨幣,是有限政府的代表,然而《你的錢,為什麼變薄了:通貨膨脹的真相》(What Has Government Done to Our Money)的作者羅斯巴德(Murray N. Rothbard)則聲稱政府與竊盜無異、根本不該存在,是無政府主義者的代表之一。

  而即使對政府的立場各異,自由市場的倡議者大體上同意──社會上絕大部分的活動可透過人與人之間的自由協商、談判與交易獲得圓滿的結果,不應由政府介入。

  以上說法看似理所當然,畢竟絕大部分人在生活中的大小事,本來就是透過自由協商、談判與交易來進行的,然而當碰到爭議的事件、特別是牽涉到政治時,大部分人都會把自由丟到旁邊,然後──要求政府介入。

  以前述的美國牛為例,當瘦肉精疑慮延燒之時,反對黨、消費者保護團體以至於當時的主流民意都要求政府介入,希望由政府阻擋美國牛進口、進而建立更嚴格的檢查機制,不少販賣美國牛的店家也受到波及,不得不將產品下架,然而反對黨、消費者團體與反對美國牛進口的大部分人似乎都忽略了某個顯而易見的事實──如果大多數人都對美國牛有疑慮,為何需要政府介入?

  當大多數人都對美國牛有疑慮的時候,販賣牛肉的店家若非改用其他產地的牛肉,就得證明自家賣的美國牛符合大多數人對安全的期望;任何店家若無法解決消費者的疑慮,其都得承受銷售量降低甚至倒店的風險;任何店家企圖使用未經檢驗的或品質低劣的牛肉,就得接受監督團體的質疑或來自媒體的攻擊;在此同時,如果有人不在乎食用美國牛的潛在風險──就像許多人不在乎吃鹽酥雞會得癌症的風險──由其自由選購美國牛,也沒有礙到別人,以上沒有任何一步需要政府介入,所有人都能藉著自由選擇而獲得所需。

  然而,以上合乎邏輯的思考,卻少見於台灣的主流民意,前面也說了,主流民意是傾向大政府思維的,這樣的思維反對自由市場、懼怕貪婪的商人、擔憂或無知的消費者,所以要求政府介入替大家解決問題,卻忘記了一件事──政府的組成份子是人類,貪婪的商人或無知的消費者也是人類,同為人類,政府的道德與智能顯然不會超過貪婪的商人或無知的消費者。

  既然如此,政府憑甚麼制裁貪婪的商人、幫助無知的消費者?

  任何人發現了這個顯而易見、卻時常被忽略的事實後,將逐漸放棄期待政府、會對政府各個政策的道德性與效益提出質疑,最後往自由市場的邏輯靠攏,如同《一課經濟學》(Economics in One Lesson)的作者赫茲利特(Henry Hazlitt)所說的:「壞經濟學家只看到觸目所及的事情;好經濟學家卻看得更遠。壞經濟學家只觀察計畫中的行動產生的直接結果;好經濟學家還會著眼於更長遠的間接結果。」

  赫茲利特的《一課經濟學》是1946年出版的,而啟發他的,正是這本比他早了96年出版的《看得見與看不見的:人人都該知道的經濟真相》(That Which Is Seen and That Which Is Not Seen and The Law),作者巴斯夏(Frederic Bastiat)是19世紀的法國經濟學者,其以精妙的筆法闡述著自由市場的真諦並戳破政府介入的謊言與迷思,在〈看得見與看不見的〉(That Which Is Seen and That Which Is Not Seen)裡,巴斯夏抨擊了當時聲勢浩大的政府介入主張,其以淺顯的例子與因果邏輯證明了政府無法靠擴充軍隊、補助文藝活動、擴大公共建設、限制貿易、進行就業或價格管制來讓全民獲得福祉,而早在19世紀就被證明為謬誤的政策,如今仍在台灣以及全球不斷被重複著。

  本書的另一部分〈論法律〉(The Law)則從更基本的層面切入,就法律出發討論政府應擔任的角色,巴斯夏說明了當政府的角色凌駕了保障財產與人身安全、期待更積極地促進福利時,掠奪與腐敗必然產生,集體與極權也會伴隨而來,這是非常純正的有限政府思想──或古典自由主義(Classical Liberal)思想──讀者可在本文中清楚地了解到擴權的政府有多麼危險與恐怖。

  這本19世紀的著作乍看之下有點年紀,然而其論證與邏輯可說歷久彌新,其指出的大政府謬誤在逾百年的今日仍然切中要領,值得台灣以及全球的讀者好好閱讀。

  而透過本書,以及其他自由市場的著作,我們期待人們親手戳破大政府的迷思。

(本文作者目前任職於電信業,同時為「天空,約定的城邦」
woosean.pixnet.net/blog 部落客)




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