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植物的心機:刺激想像與形塑文明的植物史觀

植物的心機:刺激想像與形塑文明的植物史觀

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9789863592860
理查•梅比
林金源
木馬文化
2016年8月03日
160.00  元
HK$ 136
省下 $24
 
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ISBN:9789863592860
  • 叢書系列:不歸類
  • 規格:平裝 / 384頁 / 16 x 23 cm / 普通級
    不歸類


  • 人文史地 > 世界史地 > 文化史











    ※長倨英國亞馬遜網路書店「人類學與社會學」、「植物學」類暢銷榜





    引文

    ?

    ** 如何看待植物

    1.冰河時期的象徵:食物和形式

    2.鳥眼粉報春:攝影鏡頭下的植物

    ?

    ** 木質偶像:植物膜拜

    3.名流崇拜——福廷格爾紫杉

    4.羅夏克之樹——猴麵包樹

    5.偉哉巨木——紅杉

    6.瑪土撒拉——赤果松和棗椰

    7.起源與滅絕——伍德蘇鐵

    8.從勞役馬到綠人——櫟樹

    ?

    ** 耕作的迷思

    9.凱爾特灌木——榛樹

    10.植物羊傳說——棉花

    11.生命之柱——玉米

    12.神奇療效萬靈丹——人蔘

    13.潮間帶的素泥魚——海蓬子

    ?

    ** 真實的衝擊:科學家VS.浪漫主義者

    14.生生不息與熵元素——牛頓的蘋果

    15.光合作用的啟示——薄荷和胡瓜

    16.食蟲植物的挑戰——捕蠅草

    17.華茲華斯的水仙花

    18.關於授粉——濟慈的勿忘草

    ?

    ** 新土地,新視野

    19.沙漠寶石——馬森的海星和天堂鳥

    20.共生現象——東印度公司的融合藝術

    21.明暗對比繪畫法——印象派橄欖樹

    22.在地特色——玉米田中的鬱金香與地平線上的亞麻

    ?

    ** 維多利亞植物劇場

    23.植物珍寶——蕨類狂熱

    24.睡蓮之后——維多利亞王蓮

    25.沙勞越臭蛋——泰坦魔芋(屍花)

    26.丑角與模仿犯——蘭花表演班

    ?

    ** 植物的真實語言

    27.蝴蝶效應——如夢似幻月光花

    28.林灌叢合作社——氣生植物鳳梨科屬

    29.植物智能——含羞草的大智慧

    ?

    結語:植物的來生

    引文

    ?

    ** 如何看待植物

    1.冰河時期的象徵:食物和形式

    2.鳥眼粉報春:攝影鏡頭下的植物

    ?

    ** 木質偶像:植物膜拜

    3.名流崇拜——福廷格爾紫杉

    4.羅夏克之樹——猴麵包樹

    5.偉哉巨木——紅杉

    6.瑪土撒拉——赤果松和棗椰

    7.起源與滅絕——伍德蘇鐵

    8.從勞役馬到綠人——櫟樹

    ?

    ** 耕作的迷思

    9.凱爾特灌木——榛樹

    10.植物羊傳說——棉花

    11.生命之柱——玉米

    12.神奇療效萬靈丹——人蔘

    13.潮間帶的素泥魚——海蓬子

    ?

    ** 真實的衝擊:科學家VS.浪漫主義者

    14.生生不息與熵元素——牛頓的蘋果

    15.光合作用的啟示——薄荷和胡瓜

    16.食蟲植物的挑戰——捕蠅草

    17.華茲華斯的水仙花

    18.關於授粉——濟慈的勿忘草

    ?

    ** 新土地,新視野

    19.沙漠寶石——馬森的海星和天堂鳥

    20.共生現象——東印度公司的融合藝術

    21.明暗對比繪畫法——印象派橄欖樹

    22.在地特色——玉米田中的鬱金香與地平線上的亞麻

    ?

    ** 維多利亞植物劇場

    23.植物珍寶——蕨類狂熱

    24.睡蓮之后——維多利亞王蓮

    25.沙勞越臭蛋——泰坦魔芋(屍花)

    26.丑角與模仿犯——蘭花表演班

    ?

    ** 植物的真實語言

    27.蝴蝶效應——如夢似幻月光花

    28.林灌叢合作社——氣生植物鳳梨科屬

    29.植物智能——含羞草的大智慧

    ?

    結語:植物的來生

    ?





    引言



    植物情節




      就在一八八八年過世之前,英國藝術家兼詩人里爾(Edward Lear)補足了他超現實植物演化園地的最後畫作,最早的一幅來自於距當時二十年前〈貓頭鷹與貓〉中的噹噹樹(Bong-tree)。他的《荒誕植物學》(Nonsense Botany)以一系列惡作劇式漫畫呈現了荒謬可笑的植物創造力,包括結出布丁而非果實的草莓叢、開出鸚鵡的Cockatooca superba,以及令人難忘的Manypeeplia upsidownia,那是一種狀似玉竹的植物,彎曲的莖幹上懸吊著如花朵般的小人。



      里爾終生受癲癇與抑鬱症之苦(他將之暱稱為‘the Morbids’〔疾病〕,彷彿它們是陰鬱的齧齒動物),執迷於文字和形狀的樂趣或許是他排憂解鬱的方式,但我猜想他創作的最終目的絕不僅止於此。里爾不但是聰敏的植物學家,同時是傑出的幽默作家,他走遍、畫遍舊世界,特別是地中海區,親眼目睹該地的奇花異草,包括發出屍臭味的天南星類植物(他將之描述成「臭穢不堪卻美麗別緻」),因此我認為他所繪的荒謬植物群可視為某種歡樂的夜總會,不啻為對十九世紀植物學所揭露驚人真相的深情調侃。



      距當時三十年前,歐洲人首度聽聞納米比亞的沙漠植物千歲蘭,它的一對葉子能存活長達兩千年,長成巨大的尺寸,但卻永遠保持在幼苗狀態。十年之後,達爾文揭露了許多蘭花用來招募昆蟲傳粉者的不可思議的手段,包括發射出裝滿花粉的蘭花飛彈。現在看來,在具備如此驚人生物的匿大世界裡,為什麼不可能存在像里爾的Bluebottlia buzztilentia般的蠅蘭懸掛著真的蒼蠅?至於Sophtsluggia glutinosa,很可能是里爾經過想像重組的某種天南星類植物,就像熱帶探險家已經發現動植物間產生的某種合作關係。里爾的「仿生學植物」是對植物學的歸謬法,就像某個以植物作為世上最有趣事物的時代中所留下來的最後一支塔朗特舞。在那個時代中,植物的魅力不侷限於科學菁英,連一般大眾也莫不對接連揭露的植物真相感到刺激和驚駭。



      在美國,一八五○年代加州古老紅杉的發現,吸引了數以萬計朝聖者前來觀賞,他們將這些巨木視為美國作為一個未被玷污的伊甸園的昭然證據。當然,十九世紀的植物學絕不嚴肅枯燥,一大群好奇的觀光客和喜歡湊熱鬧的人群也湧向西倫敦的基尤植物園(Kew Gardens),那裡的明星植物是某種亞馬遜睡蓮,其葉片構造是如此精巧,最後竟成為十九世紀巨型玻璃建築效法的設計典範。



      一波波讓植物受到興奮群眾關注的熱潮不時湧現,其共通點不在於單純欣賞植物之美,或找到帝國稅收的新來源,而是人們驚奇於這些無意識的綠色組織竟然擁有如此旺盛的生命力及無法估量的能耐。植物被定義成無法行動的生物,卻衍生出補償性的生存法則,包括失去大部分植株卻擁有再生能力、透過代理者發生性關係,甚至擁有二十多種感覺、靈敏度遠超過人類感官……等,讓人不得不思索其中的道理。



      將植物視為複雜又愛冒險的生物並加以珍之重之,這種觀念在十九世紀晚期達到頂點。植物為應付生存難題的另類解方,數千年來令人著迷、甚至教人害怕。於是人們創造神話來解釋為何樹木的年祚比文明更長久,還發明了雜交生物——嵌合體(chimera)——作為他們難以理解的植物模型,而且似乎透過直覺預見了許多世紀後才被發現的共生關係。



      諷刺的是,曾吸引大眾對植物加諸想像的科學革命,最終反而讓人類與植物變得疏遠。連同達爾文的研究成果,孟德爾(Gregor Mendel)於一八六○年代晚期發現的基因遺傳機制,促使植物學更為深入實驗室領域。一般人變得難以理解植物那困難又複雜的運作方式,結果業餘植物學家轉而記錄野外物種分布,其他人則將探究植物生存方式的興趣昇華到對植物外觀的喜愛,花園遂成為欣賞植物的主要劇場。二十一世紀的植物多半淪落至實用物與裝飾品的地位,無法激起人們對海豚、猛禽或老虎——電視節目和保育運動中極具魅力的名流——所展現的好奇心。我們不再提問植物如何行為、如何應付生存挑戰、如何彼此溝通,以及在隱喻層次上如何與人類溝通,植物被視為地球上的擺設品,不可或缺、確有其用和吸引力,但充其量也不過是一種存於此地、被動生長的東西,不如動物那般被看重。



      本書旨在挑戰上述觀點,述說植物作為自身生命主宰的事實,並提醒讀者:倘若我們忽略植物的生命力,人類的想像力和福祉也將變得枯竭。故事開始於三萬五千年前洞穴壁畫中的植物圖象:我們在其中發現舊石器時代藝術家感興趣的並非植物作為食物來源,而是它們充滿變化的造型;故事結束於某現代洞穴中一株倒塌的著名山毛櫸的中空外殼,這個顯然已經死的遺跡透露了植物如何集群體之力度過災難的能力。其間,我探討中世紀教會人員和原住民薩滿師如何解釋某些野生植物會演化成糧食作物,而某些植物卻變成毒物的緣由;浪漫詩人和啟蒙科學家如何爭論植物能力背後的意義;以及時至今日,新一代非傳統的跨領域思想家如何探索令十九世紀人無比興奮的謎團——植物是否有其意圖、創造力或個性?



      可惜,我們並未重拾古早年代對植物的驚奇感,尤其當我們瞭解到植物對人類存續至關重要之後。以下或許是原因之一:我們難以接受人類必須仰賴植物,但植物卻不太需要人類的事實。聯合國將構成地球植物群的三十餘萬種植物描述為「經濟的主要生產者」,認為「植物的光合作用細胞能捕捉部分太陽能,從這靜默的日常活動中產生人類所需的一切:供作呼吸的空氣、飲用水、食物、衣物纖維、藥物及建造遮蔽所的木材。」此外,植物也能幫助人類應付危機,例如樹木能對抗氣候變遷、吸收洪水及淨化空氣,野花能幫助昆蟲存活,讓牠們能替農作物授粉,而植物組織的構造更為新一代精巧的無污染材料提供了範本。



      你會以為當我們越來越瞭解植物在地球所扮演的重要角色之後,理應被視為自主性生物而得更多尊重,但結果卻正好相反。如朱尼博(Tony Juniper)等舉足輕重的保育人士已放棄主張植物「內在價值」的概念,轉而強調其經濟潛力,並欣然接受市場行話。華玆華斯的「金色水仙花」被重新標名為「自然資本」,而原始叢林是「生態系統服務」的供應者。大自然一度被視為醜陋政客或社會機構的某種替代選擇方案或對立物,但如今已然逐漸被收編。雖然我不懷疑務實的現實政治與利己主義其實是對保育工作的有力刺激,但我不免想起喬治•歐威爾的話:「如果思想能腐化語言,那麼語言同樣能腐化思想。」將植物定義為生物無產階級、專為人類利益而效勞,卻不承認它們具備先驗的重要性,也讓我擔心日後所可能造成的影響。



      我們毋須相信植物有權知道它們受人類喜好與態度左右的危險處境,但在對植物缺乏尊重和好奇的情況下,我們對於植物的關注度勢必跟著降低。當複雜的生態系統被簡化為模糊的綠色概念,人類和全物種都得面臨危險的後果。舉例來說,鼓勵替傳粉者(特別是蜜蜂)種植富含花蜜的植物固然立意良善,卻是一種以人類思維為中心的短視近利。這的確是值得讚賞的政策——只不過大多數授粉昆蟲和蜜蜂不同,牠們的幼蟲並非依賴生產花蜜的花朵維生,而是以單調的綠葉為食,其中很多是應被剷除的野草,因為要將養分讓位給長相耀眼的植物。



      當我們考慮將植物視為自主性生物時——容我冒昧使用「自主」一詞,意味著它們是自我生命故事的主宰者——疑慮之一是植物似乎缺乏生氣蓬勃的活力。然玵我有幸目睹植物如何散發具啟發性的旺盛生機,書中關於海蓬子(samphire)的故事,說明了該物種如何引領我體驗這個轉化歷程:當我剛認識海蓬子時,它是一種可供販賣的可口野味(如今我仍將它列為星級美食),後來發現它擁有超乎食用價值的迷人生存方式——喜愛光禿禿、黏滯的淤泥灘,這似乎與它天生想將濕灘變成乾陸的驅力相互矛盾。



      我與植物的遭遇多次證實植物有自己的生長進程,每當我對植物懷有預定意圖時,它們完全自行其事的方式總令我著迷。在我擁有契爾騰(Chilterns)某座古老樹林的契據期間(我不能說我擁有那塊活生生的地方),我們嘗試植樹的薄弱企圖徹底被擊潰,因為樹林自己決定了要長出非常不同的種類。理應害羞而挑剔的植物——稀有蕨類、原生種瑞香及哈特福郡僅有的木巢菜群體——沿著我們用推土機挖開的路徑蔓延生長。至於紫蘿蘭的蘭花原本生長於幽暗的灌林叢,而當光線穿入,便在瞬間消失無蹤。



      我遊歷過的每個地方,植物對生長地的頑固忠誠每每令我訝異,甚至到了可被定義為「地方守護神」的程度,但緊接著,它們放棄舒適的家成為流浪漢、機會主義者和任性的放蕩者。我見過一株老樹木長出像旋花類植物般紛亂蜿蜒的樹枝,這些分枝不但可以在鄉間肆意開展,也可以將自己塞進城市的牆縫中。我也對於依賴空氣和霧氣生存的熱帶蘭花感到詫異,它們讓我興發了有關生命的限制與機會的深刻哲學問題——個體的界限、老化的本質、規模的重要、美的目的——這同時闡明了我們看待自身生命的過程與矛盾。



      當然,這只是問題意識的啟始。我們是否可能基於同情來思考一個與我們相去甚遠的生物王國,又不致在某些層面擅佔和謗毀它?每當我們設法頌揚植物的自由,便不可避免地加諸語言和文化理解的束縛,因此本書的企圖是否自相矛盾?傳統的文化途徑向來被類比概念所主導,至少有兩千年的時間,我們設法藉由將植物成員類比為我們所知的行為模型——肌肉、小惡魔、電動機器和不完美版本的人類——以便理解那個幾乎了無生氣的植物世界。於是水仙花變身舞者,古老的樹木是老頭兒,葉子的閉閤或掉落意味著睡眠或死亡。



      不過在科學領域,隱喻和類比被認為不恰當、甚至是丟臉的,因為這樣容易分散注意力,讓人忽略植物的真實面貌,最終產生感情誤置的迷思,讓植物淪為人類情感的載體或反映者。然而,我看不出我們如何可以不借助語言喻指來探索植物的萬種形態與生活模式,並辨識它們的氣味、訊息和電氣化學信號,為它們在地球生命網絡中找到一個適當的位置。植物世界為我們帶來了豐富的語言形象庫,根、枝、花、果——我們之所以能清晰地思考生命,乃因為我們已將植物納入想像力的結構中。所以問題不在於隱喻本身,而是我們將原本洞察真相的暗示變成了被賦予感覺的類人樹木或三色堇(pansy,源自法語pensees〔思想〕)。(這種情況的極端實例是維多利亞時期流行的「花語」風尚,將無關乎植物特性的武斷意義歸屬於某種植物。)



      浪漫主義時期的植物愛好者柯立芝(Samuel Taylor. Coleridge)深諳這些微妙的界限。「萬物各有生命,」他寫道,「但是我們全都一體共命。」他談到存在於自然界的不同個體,同時思索如何將人類世界的尺度與植物世界的尺度等量齊觀。



      後續的篇章敘述了特定植物與特定人士之間的遭遇,強調將植物當成自主性生物予以敬重,並不會妨礙我們與它們建立關係。的確,以自然資本主義者的立場,我們或許應視自身為與自然共生的伙伴,或退居為參與大自然植物劇場的觀眾。一六四○年,國王詹姆斯一世的藥劑師帕金森(John Parkinson)撰寫了名為《植物劇場》(Theatrum Botanicum)的著作,書名副標「通用草本大全」暗示了這本書將成為流傳後世顛撲不破的二手植物藥方。我想用一種架構來暗示人類與植物這兩種生命形式間存在著一種更為親密互動的可能,使植物感覺起來千變萬化、存在著變異性和學習力,充滿模仿和意想不到的如珠妙語,絕非只是遵從人類指示在舞台上表演,而是像夜總會那樣地熱鬧繽紛。



      其中某些篇章(或說節目)是某些特定植物的寫照——如福廷格爾紫杉這株可能是全歐最古老的樹木,它的際遇就向某個不幸的樹木名流的故事;牛頓蘋果樹的基因與生態學竟打破了物理定律的晦暗面向;至於其他篇章則擴及整個植物群體——櫟樹、蘭花、食蟲植物——將豐富的文化史與植物生態知識交織成精彩的故事。有些篇章則關於作家和藝術家,如華玆華斯之於水仙花、雷諾瓦之於橄欖樹、攝影師湯尼•伊凡斯(Tony Evans)之於報春花……他們的識見改變了我們對植物生命力的理解,以及與植物產生關聯的方式。最後,書裡記錄了我探索愛爾蘭巴倫(Burren)地區和克里特島峽谷的親身經驗,涉及當地植物群過去與未來的演化史。另有些觀念性的介紹文章,如浪漫主義、植物劇場裡玻璃的角色,以及關於植物智能的惱人問題等等。



      即使這一切乍聽有些嚴肅,但植物世界無疑精彩有趣並生機蓬勃,我希望本書能彰顯這個觀點,以及植物確為人類樹立了諸多與眾不同的生存典型。



      Manypeeplia upsidownia,出自里爾的《荒誕植物學》。

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    其 他 著 作