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二樓書籍分類
 
人類存在的意義:一個生物學家的思索

人類存在的意義:一個生物學家的思索

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9789869344234
愛德華•威爾森
蕭寶森
如果出版社
2016年9月08日
107.00  元
HK$ 90.95
省下 $16.05
 
二樓書卷使用細則
詳情可參考『二樓書卷』使用細則





ISBN:9789869344234
  • 叢書系列:博物誌
  • 規格:平裝 / 256頁 / 15 x 21 cm / 普通級
    博物誌


  • 自然科普 > 動物/植物 > 演化/遺傳

















    人類從原始生物開始一路演化,這個過程本身就是一部壯闊的史詩,

    但時至今日,科技的進展已讓人類面臨有史以來最大的道德困境,

    讓人類對自身存在的意義陷入迷惑,人類的未來將往哪裡去?

    我們的生命是否有其發展的目的?


    ?





    I.我們存在的理由

    沒有史前史,歷史就沒有什麼意義;沒有生物學,史前史也沒有什麼意義。

    有關史前史和生物學的知識正迅速增長,使得以下這兩個問題成為各界探討的焦點:人類是如何誕生的?地球上為何會出現像人類這樣的物種?

    1.「意義」的意義

    2.解開人類之謎

    3.演化與我們的內在衝突

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    II.知識的統合

    自然與人文這兩大學科描述人類的方式雖然大相逕庭,但兩者都源自同一個創意之泉

    4.新啟蒙時代

    5.人文學科的重要性

    6.社會演化的驅力

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    III.人類之外的世界

    要了解人類存在的意義,最好的方式莫過於將人類與我們所能想到的其他生命形式做個比較,甚至透過推論的方式,和那些可能存在於太陽系外的生物做個比較。

    7.費洛蒙的世界

    8.超級生物體

    9.銀河系為何是微生物的天下

    10.外星人的模樣

    11.生物多樣性的崩壞

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    IV心靈的幻象

    第一次啟蒙運動主要的成就之一是培根(Francis Bacon)確認了人類知性上的弱點,但現在我們可以從科學的觀點來解釋這些弱點,賦予它們新的定義。

    12.本能

    13.宗教

    14.自由意志

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    V人類的未來

    在這個科技時代,自由有了一個新的意義。就像孩童長大成人一樣,我們有了遠比從前更多的選擇,但同時也因此承擔了更多的風險與責任。

    15.獨自在宇宙間自由生存

    附錄





    推薦序



    苑舉正(國立台灣大學哲學系教授)




      我大膽地說,所有與人相關的論述,沒有比本書書名更吸引人的;做為哲學家的我,當然也不例外。



      本書作者,愛德華•威爾森,是全世界最重要的演化生物學家。他在哈佛大學執教多年,以研究螞蟻著稱,是該領域的權威。不止是生物學家,他還能夠運用專業知識將科學的領域延伸至新的學門,例如「生物地理學」與「社會生物學」。透過威爾森的著作,這些與生物學相關的新學門發光發熱的事實,促成本書提出一個這麼大膽與吸引人的題目。



      全書分為五個部分。層次分明,自成系統。首先,作者以破題的方式,問我們存在的意義,以及為什麼人類會如此成功地存在於地球。接著本書談到了自然與人文學科的知識統合,並說明人類自詡的成就,在演化的歷程中其實是很渺小的。相較於人類所無知的世界,本書第三部分談到極小的費洛蒙分子與極大的外太空生命。本書第四章談到了心靈的幻象,直指人類甚至對於自我都不斷地欺騙。本書最後論及人類的未來,提到演化的適應之道,也指出我們應有的責任。



      作者的背景,讓他從專業的角度,碰觸到所有人都會問的終極問題:存在的意義?不同於科學家以往採取的專業立場,威爾森問了一個非常哲學式的後設問題:當我們提到「意義」的時候,有沒有事先已經預設答案?這是哲學式的發問,因為它質疑一個我們習以為常的假設:意義就是使得存在擁有價值的理由。威爾森卻認為,我們的存在是無以計數的演化因素所促成的結果,而我們並不真正知道這些因素發生的理由與影響,因此在無知中討論「意義」是沒有意義的。



      全書包含了三個重點:第一,我們存在的狀態完全來自於演化的結果,其中包含了新、舊、內、外。第二,在極度複雜的演化狀態中,我們經常很容易地誤認,超自然的要素是必要的,因為它們足以解釋我們現今存在的狀態。第三,綜合前面兩點來看,我們應該以維持開放與多元的態度,面對未來降臨在我們身上的風險與挑戰。



      首先,在地球直到目前為止幾十億年的生命當中,物種的出現,包含植物、動物、微生物、病毒等等都是演化而來的。在這漫長的演化過程中,人類的出現只是其中的一個插曲;而人類主宰這個世界的歷程,只是這個插曲的剎那。從演化的角度來講,人類或許相較於其他物種而言,的確佔據一個很特殊的地位。可是,這個地位並不能夠使我們存在於演化的過程之外。換而言之,無論史前史、現代人、人的內心世界以及人的外面貌都是演化的一部份。



      說來令人難過,我們只是眾多猿猴種類的一個旁支,卻因為腦容量的擴充,而自詡為萬物之靈。每當我讀到這種觀點的時候,總是忍不住想到動物園看一看,猿猴到底與我有什麼不同。我坦承,就直立行走與用手抓物方面,可能黑猩猩與人的差別只是演化程度上的不同,但我不認輸。我的內心的世界呢?我的道德感呢?我每天對於好壞所作的判斷呢?這些都是演化出來的嗎?



      本書的重點,恰巧是針對這個矛盾提出了「多層次擇汰」做為解釋。通常在演化生物學中,最大的困擾是自私與利他的衝突。所有個體都知道,自私可以鞏固生存機會的同時,但利他的道德感,卻能夠確保群體延續後代。道理不複雜,就是電視上播出的內容。可愛的鹿群在吃草的時候,總是有放哨的幾隻鹿犧牲吃草的機會,為其他夥伴注意有沒有獵食者的威脅。這些為了群體而從事利他行為的鹿,是怎麼樣做出這些合於道德的行為呢?



      威爾森在本書中提出他的創見,個體與群體的雙層次擇汰理論。從個體的角度而言,自私確實有助於生存,但是從群體的角度而言,自私卻有害於群體的生存。兩者放在一起,重點不在於自私或利他的選擇,而在於每個人都無法逃離這種介於個體與群體之間的矛盾。對於威爾森而言,這個矛盾正好就是我們在道德的選擇上出現進退兩難的可能性。讀到這裡,我突然發覺,原來我經常面對的道德兩難,竟然是演化過程在我內心中所引發的效果。



      我在震驚之餘中還發現,本書的第二個重點:我們對於演化歷程缺乏認知的結果,長期會假設一些心靈幻象,包含本能、宗教與意識。本書基於科學的立場,對於傳統哲學的論述提出挑戰。首先,人做為演化中的一部分,既不知道存在的目的為何,也不知道他擁有什麼能力存在於今天這樣的狀態。人不但渺小與無知,還經常不斷地假設,他具有理性的能力以及善用這種能力達到理想的狀態。這些都是傳統哲學倒因為果的講法,其目的在於說明,人是一個特殊物種:沒有這回事。



      宗教是沒有根據的,但卻是有用的社會動員力。從演化的角度來講,宗教就是人類長期對於族群認同下的精神宣傳。在歸屬感的驅動之下,許多人借用超自然的理由,說明某一個特定族群受到神明的引導,卻拒絕演化理論在我們生活中所做的各項解釋。這些執迷不悟的人往往以意識,說明為什麼我們會有歸屬感、意志力、價值判斷與宗教需求。



      對於意識的存在,本書並不否認,但拒絕將它當作一個神祕的對象。一本科學的基本立場,本書作者認為,雖然意識極為複雜,但許多神經科學家已經從事大量資料的分析與計算,想要從過往的記憶,眼前的經驗與未來的期待,三者共同解釋意識的背景。作者非常樂觀,認為這個解釋雖然困難,但是其成果指日可待。解釋意識的重點並不是如何應用它,而在強調意識並不神秘。



      本書的第三個重點,即人類將如何面對未來。在說明人類的渺小、無知與自大之後,本書不斷地強調,人類在全球,甚至在全宇宙的物種裡頭,只是無關緊要的一部分。但是,因為許多人並不知道演化在存在狀態中所扮演的關鍵角色,以至於人類意識不斷地以錯誤幻象掩蓋他的無知。無知的人類自認知道如何存在於世界之中,卻在爭奪資源與利益的過程中,不斷地破壞了地球上的生物多樣性。



      我們因為渺小,所以對於地球的物種所知甚少;因為無知,所以認為今天的用處就是永遠的好處;因為自大,所以把地球,甚至宇宙當成以人為中心的生活範圍,卻不知道,讓演化成為可能的關鍵要素往往是那些看不到的地方。作者說得很好,如果基於絕對乾淨的理由,清除掉我們身上那些看不到的寄生蟲的話,我們早就滅種了。說來弔詭,我們的渺小與無知,居然是我們還能夠生存的主要理由。



      伴隨著自然知識的快速成長,作者誠摯地告訴我們,自然學科的知識成長極為快速,幾乎每十年都會有突破性的發展,可以預期終有將到達頂點的那一天。於此同時,人文學科的發展,卻正是方興未艾,急起直追的好時機。像「人類存在的意義」這種問題,必須要改弦更張,打破自然和人文學科壁壘分明的狀態,讓兩者結合為人類的知識。唯獨有這樣,我們才能夠從自然學科的知識成長裡,擷取資源,回饋在人文學科裡,驅逐幻象,充實存在,體會事實;人的未來,完全來自於積極面對演化所導致的各項結果。



      這是一本讓人引發深思的好書,卻也是讓我這個依戀傳統的人感到茫然的著作。我承認作者在書中的權威性,但我讓本書衍伸出的許多問題,留給讀者自己回答。做為一個哲學家,我全心全力鼓勵所有人學習發問,而這本書正是一本讓現代人捫心自問的泉源。基於以上所述理由,我向國內讀者們,鄭重推薦此書。

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    1. 論人性