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陪牠到最後:動物的臨終關懷

陪牠到最後:動物的臨終關懷

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9789867574343
麗塔.雷諾斯
廖婉如
心靈工坊
2005年1月12日
87.00  元
HK$ 73.95
省下 $13.05
 
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ISBN:9867574346
  • 叢書系列:Caring
  • 規格:平裝 / 232頁 / 15 x 21 cm / 普通級
    Caring


  • >

















    ★亞馬遜網站2001年度好書選讀
    ★金石堂書店每週強力推薦、博客來網路書店編輯選書
    ★中國時報、聯合報讀書人每週書評


      麗塔.雷諾斯從小就喜歡各種動物,常趴在草地上觀察昆蟲世界的一舉一動,或是爬到樹梢和小鳥、松鼠談天說地。長大後,她依然不改其志。一九七八年,她們全家搬到維吉尼亞州藍脊山脈的山麓下,擁有一座小農場後,狗兒貓兒就陸續來報到,接著山羊、鴨子、雞、田鼠、毛驢、箱龜也來了,這兒很快變成一所動物之家。她家門前彷彿掛著一個牌子:「負傷?挨餓?孤苦伶仃?被狠心離棄?請內洽,來者不拒!」她的兩個兒子對每隻家族成員皆疼愛有加,她先生嘀嘀咕咕的抗議聲,則常被喧囂的雞鳴狗吠所淹沒。她們一家人都深愛著動物朋友們,願意對牠們付出滿腔的熱忱和無條件的愛。


      「經常,我會花上數年光陰,對我的動物朋友投入深厚的感情,無法自拔地依戀著牠們。即使我知道,會有那麼一天,不得不面對這些小生命經歷生老病死所帶來的傷痛。」原本,她是一個看到垂死蝴蝶也會嚎啕大哭的人,但上天卻交給她一個特殊使命,要她伸出溫柔的手,陪伴動物走過臨終的最後旅程。這並不是一件容易的事,學習過程很坎坷,失落感巨大無比。她也曾傷心欲絕,頑固地和死亡搏鬥,流著淚乞求上蒼,不要讓心愛的小夥伴們離開;然而,從動物身上,她漸漸學會坦然無懼地面對生命的必然終點。


      「我發現,動物都是生命大師,一路從容地走過誕生、茁壯、死亡,直到超越生命的歷程。牠們教我活在當下,留心生命每個短暫片刻;更教我懂得,世上沒有絕對的生或死、成功或失敗,時時刻刻愛的付出與回應,才是最重要的。」和動物相處,她不只在美妙的時光裡學習,更願意在希望幻滅的時刻裡學習。無論動物夥伴以什麼方式歷經生命的消逝,她都一直守候在牠們身旁,以全心的愛和祝福,陪伴牠們走過最後的旅程。


      《陪牠到最後》全書充滿了溫馨動人的情節,不論是從巢裡不慎墜落的雛鳥,還是病入膏肓的愛狗,麗塔都以滿懷的敬意,創造很多讓動物安祥離去的方法,譬如,堆個花床讓野生動物躺在上面死去,或是抱著寵物讓牠在臂彎裡安息。她相信動物也有獨特的靈魂,牠們死後也有來生;當牠向塵世告別,神和天使都將前來指引。虔誠的禱詞、佛教經文,或只是輕輕地告訴牠:「你將前往不同的世界,而我必須留下,但我會永遠愛你!」都可跟心愛的動物展開心靈交流,放手讓牠們了無牽掛地離去。


      麗塔對待動物的情懷,就如德雷莎修女的一句名言:「世上沒有所謂豐功偉業,只有出自大無畏的愛而來的小小善行。」本書榮獲亞馬遜網路書店「二○○一年好書選讀」,佳評如潮,所有喜歡動物、關心生命教育的讀者們,這絕對是一本不可錯過的必讀好書!


    作者簡介


    麗塔.雷諾斯(Rita M. Reynolds)


      「登峰造極」(Howling Success)的創辦人。這是一所動物之家,座落於維吉尼亞州藍脊山脈(Blue Ridge Mountains)山麓下,過去二十五年來,收容過數百隻的動物。她還創辦了〈快樂-珍愛動物〉(LaJoie,The Journal in Appreciation of All Animals)雜誌,它創刊於1990年,發行全世界。目前她正積極?動物及其飼主家庭籌劃社區安寧照顧中心。除了她的動物家族之外,她和丈夫並育有兩個兒子。







    推薦序


    也是,愛的起點
    書序作者:心岱


      小時候,我的父親告訴我,動物如果生病了,會自己找草藥吃,如果自知大限已到,牠們會離家去尋找一處圓寂歸天的地方。


      父親強調:「這是動物的本能,牠們不要主人看了牠們重病不起而難過。動物是有心靈的,牠們懂得體恤與報恩。」


      從小,我就生長在一個有貓的家庭,有時候看到貓口吐白沫,頭垂在父親的懷抱中奄奄一息,儘管大夥兒強灌牠喝入菜籽油搶救,但是最後仍然束手無策,眼睜睜看著貓痛苦地掙扎斃命。年少的我站在一旁流淚,心裡感到無限的恐懼,我渴望有一個答案,為什麼貓會遭遇這樣的酷刑?父親說,貓誤吃了中毒的老鼠。當時因為鼠患猖狂,家家戶戶都領了衛生單位發的毒餌放在穀倉,而成了貓枉死的陷阱。


      貓的慘況下場,是我與死亡初次的邂逅,從此,文字書寫成了我要探詢生命答案的堂奧,貓的生生死死伴陪著我成長,儘管有時候家裡的貓忽然就失蹤了,我會想起父親所說的,動物像喇嘛高僧,對死亡有一種超越凡俗的態度,牠們離開人群,回到大自然的懷抱接受天命。在沒有獸醫的年代,家中的貓貓狗狗除非有意外,大都是這樣完成牠們的歲壽。但是現代家庭的動物不比過去採自由開放式的飼養方式,尤其是城居環境,戶外的意外陷阱往往比鼠患還要變本加厲呢。家庭飼養的同伴動物,大都因為疾病、就醫不治而死亡,能夠壽終正寢的已經非常稀有。人類的文明發展,埋葬了大自然,很多生物跟著遭殃,動物的命運被迫改變,動物的生死成了人類無可逃遁的責任。


      相信這是一本很多人迫切需要的書,只要跟動物共同生活過的人,一定會明白,動物的養育之外,必須還要有護送牠們渡過死亡這個關頭的心理準備。而這個關頭,正是大多數人最不願面對的障礙。我也一樣,歷經愛貓的罹病不起、最後的告別…,這些悲傷的經驗使人痛不欲生。但每一次的歷程並沒有給自己帶來學習、成長,總是因為惆悵哀傷而更加迴避。


      目前市面上不乏關於養育貓貓狗狗的資訊,但是沒有人教我們如何以平常心體認動物的生死大事。我們通常依賴的是獸醫師,動物病了,盡快送到醫院診療,聽取獸醫師的建議,是手術或藥物治療,還是乾脆「安樂死」。因為有安樂死這個比較便利的管道,以致動物的疾病、臨終與死亡,變得很簡單,似乎無須被人們所重視或檢討。


      本書作者麗塔.雷諾斯創辦了「登峰造極動物之家」,收容了來自各地的流浪動物,除了貓狗之外,還有家畜牛、馬、羊、驢子、雞、鴨,甚至是鳥、烏龜、老鼠、蜘蛛等昆蟲。來到動物之家的,通常都是受虐的、生病的、殘疾的、被棄養的動物,牠們不僅肉體遭受疾病折磨,心靈更是受盡創傷。


      麗塔辛苦地照料牠們,耐心地等待牠們恢復健康,但無論如何,這個動物之家的成員都比人類歲壽短,麗塔被迫面對牠們生命的終點,尤其是罹患重病,無法復原的傢伙。所以她寫出了這本《陪牠到最後--動物的臨終關懷》,因為太多的經驗,使她發現動物的生命教導我們,死亡可以是愛與驚喜的起點。


      對於把動物當作寵物飼養的人來說,要愛上天使般的、可愛的、美麗的貓貓狗狗很容易,可愛的動物是來增加生活樂趣的,是陪伴孤寂的伴侶。然而,要如何去包容受傷的、疾病的、醜的、有殘缺的生命,並且熱愛牠,永不氣餒地陪伴牠呢,麗塔的書就是敘述了這些大多數人無法承擔的「勇氣」,透過她與動物互動的故事中,呈現了「愛的真諦」,最可貴的是,她還原了每一隻動物臨終的景況,告訴我們如何關懷與照料在生死渡口的朋友,讓牠們得到安息,無恐懼地走上彼端,甚至當靈魂脫離肉體後,如何幫助它們的安適。


      從疾病到死亡,麗塔把人們最難與動物溝通的這一切,細膩地經由她的體驗,表現出生命神祕的造化與愛的能量,目前醫療動物疾病的方式,還有所謂「順勢療法」的使用,比如她提到以光線、色彩、花精、音樂、聲音等等對動物所發生的感應,也談到失去心愛動物而沮喪、悲傷的人如何療傷,她更談到這些已告別的動物同伴們,牠們的情緒反應與需要人類給予的慰藉與安撫。


      關於動物的「安樂死」,歷來爭議非常多,也是很多飼主最困難的決定之一。作者告訴我們,安樂死是不是一種慈悲,端看個別動物的需求,她相信動物對於大限時刻自有牠們的打算,作者以大篇幅說明所謂動物安樂死的意義以及觀念的秉持,並教導讀者如何觀察、感應動物的心思,如何在關鍵時刻來思考這個決定。


      從收養照顧、疾病醫療、臨終安寧、引渡死亡,到追思祈福……活生生的一部「動物生死書」,作者的作為與情超,相對地照見了我們自己的無能與平凡,然而,本書要表現的並非凸顯作者天使般的天賦,這是一本人人需要的「療癒」書,是一本針對生命與死亡的說法,生死是一體還是兩極,作者以動物的生死為讀者揭開答案,尤其可貴的是,人類究竟要怎樣看待生命的價值,又要怎樣面對死亡的歷程;死亡令人傷悲,因為有離去永別,但是,如何建立希望的許諾,使得死亡變成愛的起點,變成牽動一切的能量,作者以她的經驗強調了:動物會給我們這樣的啟示。


      請不要懼怕,所有愛動物的人,所有愛生命的人,請閱讀本書,找到你對於生命疑惑的答案。






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