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我們如何丈量世界?:從生活的單位看見科學的趣味

我們如何丈量世界?:從生活的單位看見科學的趣味

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9789863429203
格瑞姆.唐諾
薛浩然
三采
2018年1月05日
100.00  元
HK$ 85
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ISBN:9789863429203
  • 叢書系列:PopSci
  • 規格:平裝 / 176頁 / 25k正
    PopSci


  • 自然科普 > 科普叢書

















    生活的單位=生活的歷史+生活的科學

    2016年大受好評的「單位展」帶你從創意視角認識單位

    這本書現在幫你補足各種「生活單位」的知識背景

    「單位」除了很實用,而且比你想像中更有趣

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      1公斤到底有多重?1公升到底有多少水?



      1秒鐘到底有多久?是翻過一頁書的速度,還是地球轉動0.463公里?



      在使用單位之前,我們是否應該先了解單位,例如,1公尺為什麼是現在的1公尺呢?



      我們總是丈量著周遭的一切,從拇指的寬度到腰圍的寬度,從交通工具的速度到時間的速度,從巧克力的價值到金錢的價值。度量對日常生活的影響比我們意識到的更大、更廣、更深。但是誰決定了我們的測量方法與準則呢?他們又是為什麼�憑什麼訂立了這樣的標準?



      為什麼1分鐘有60秒而不是10秒?



      1英里的距離有多遠,得看你從哪裡出發?



      測量山的海拔高度還要看月分選日子?



      為什麼穿著高跟鞋的女生比大象更危險?



      我們早就習慣了生活中的各種單位,1公分就是1公分,1公尺就是1公尺,有什麼好研究的?如果你願意探究下去,就能從看似理所當然的事物中發現意想不到的趣味。至少,看完這本書,你不會再以為格陵蘭的面積和非洲一樣大了。

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    - 引言

    - 第一章:高度、長度與深度:頭髮的寬度、英寸與英尺、尺寸差異釀成悲劇、拇指法則……

    - 第二章:距離:第一個測量地球周長的人、英里與海里、有關地圖的誤會、星星之間的距離……

    - 第三章:面積與體積:海德與百戶、土地繼承者、品脫與加侖、酒杯與酒桶……

    - 第四章:重量、排水量與密度:靈魂的重量、身高體重指數、重力與重量、哈比……

    - 第五章:日期和日曆:愚人節的由來、消失的日子、黃道帶、今年是哪一年……

    - 第六章:時鐘與時間:高度影響時間、水鐘與沙漏、生理時鐘、當地時間與標準時間……

    - 第七章:溫度:蟋蟀與溫度、溫度計的起源、被閃電擊中七次的人、彭巴效應……

    - 第八章:聲與光:宇宙大爆炸、比光還要快、都卜勒聲光秀、把房子震倒的音量……

    - 第九章:各種其他單位:聖誕老人物理學、女人和大象哪個更危險、黃金比例、不致死的死刑……

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    引言



      近至周遭環境、遠至廣?宇宙,都充滿了各種可見或不可見的物質,而度量衡就是我們測量和理解這些物質的工具。不論你是要烘焙蛋糕還是駕駛波音747橫越大西洋,都需要精準掌握相關的時間、溫度以至材料用量等概念。生活,離不開度量衡。



      早在遊牧時期,人們已經開始測量事物。測量土地促成了幾何學的出現;幾何學的英文geometry就是由希臘文的「ge」(土地)和「metria」(測量)組成。販賣穀物、以物易物,同樣需要測量貨物的重量。人體許多部位本身就是非常方便的量尺,例如以前人們用手掌寬度測量馬匹高度,「手掌」(hand)這個單位仍然沿用至今,不過已經標準化為4英寸。此外,拇指、腳板、從指尖至手肘的長度,以及雙手展開的長度,都可以作為測量工具。古代人應該曾經用石頭代表一定數量的穀物重量,所以現在才有「英石」這個英制單位。不過石頭有大有小,大小不一會影響測量,因此就有統一重量和容量單位的必要。隨著商業發展,人們開始僱用員工,為了確保雇員準時上班、按照約定的時數工作,測量時間也開始變得重要。



      一如語言,各地本來都有自己的一套度量衡標準,但終究會逐漸趨向全國統一,因為人們需要對貨物大小和價格的認知一致,才能進行交易。本書大都使用公制和英制為標準,部分讀者可能會對此有意見,但這兩個度量衡制度的確是現行國際通用的標準。有些古老的異國單位可能連其國民也認不得,此書也自然不會討論。從前馬來語的重量單位「斤」(kati)算是一個例外,茶葉罐的英文tea caddy就是由此得名,但這些例子實在不多。



      又有些單位,例如「伏特」、「安培」、「歐姆」,定義相當複雜,但其單位名稱的由來並無特殊故事,本書也不予討論。其他類似的單位如「帕斯卡」、「爾格」、「達因」和「標準大氣壓」,都是科學與工程領域的單位,平常生活中不易用到,因此本書也不處理。



      很多標準單位的起源十分有趣。拳擊擂台之所以為正方形,因為最初是以四條馬車鞭相圍而成,其長寬等於馬鞭長度。網球場的形狀和面積源自古代莊園的庭院大小,其特別的計分制度則與庭院時鐘的形狀有關。至於傳統時鐘的形狀為什麼是圓形、旋轉方向如何決定,這些都與日晷有關;如果時鐘當初是在南半球發明,順時針的方向就會反過來。



      歐洲鞋子尺碼的數字其實是大麥粒的數量;1英里是古代羅馬軍團士兵走1000步的長度;元素表的排列方式源自接龍遊戲;華氏溫標的0度原本是以1708年至1709年的但澤(Danzig,今位於波蘭的格但斯克)冬天的冰塊溫度決定,而華氏100度則是華倫海特(華氏溫標的創始人)妻子的腋下溫度。



      我們早就習慣了各種單位,1碼就是1碼,1公里就1公里,有什麼好研究的?不過,一如生活中其他看似無聊的事物,當你願意探究其根本,將會發現更多意想不到的驚喜。




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