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優雅老化的大腦守則:10個讓大腦保持健康和活力的關鍵原則

優雅老化的大腦守則:10個讓大腦保持健康和活力的關鍵原則

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9789573283140
麥迪納
洪蘭
遠流
2018年7月27日
127.00  元
HK$ 107.95
省下 $19.05
 
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ISBN:9789573283140
  • 叢書系列:生命科學館
  • 規格:平裝 / 368頁 / 25k正
    生命科學館


  • 自然科普 > 大腦科學

















    ☆ Brain Rules系列的書 長踞《紐約時報》暢銷書榜

    ☆ 大腦當家 一書曾居亞馬遜書店神經科學類&神經心理學類銷售榜首



      維持你大腦的健康防失智有妙方




      發展分子生物學家麥迪納博士告訴你的不只是大腦如何老化,還告訴你如何減少老化的腐蝕作用。這個受人矚目領域現在叫做「老人學」(geroscience)。



      *?? Dr. Medina 說: 「老化不是疾病,就像青春期不是病一樣,他是一個自然的歷程。」

      *?? 作者以幽默流暢的筆觸,帶領讀者進行一趟奇幻的腦內探險,讓你輕鬆就能明白大腦科學豐碩的研究成果。每個章節也都依據大腦運作的方式,提供一些具有創意的點子,有些方法一點都不困難,讀完會讓人迫不急待地想運用在生活中。

      *?? Dr. Medina 又說: 「終身的好朋友是寂寞的解藥。我們要維持活躍健康的社交圈,結交各年齡層的朋友,便可降低壓力和預防憂鬱。」

      *?? Dr. Medina 建議: 「勤奮閱讀是另一個好習慣,對老化的大腦有幫助,而且令人訝異的是,對長壽的幫助更大。」「你越動用你的腦,就如同妳在心智的健身房中越去舉重,你越能延緩記憶的衰退。」

      *?? Dr. Medina 強調 : 「你會發現越老越樂觀,壓力對你的威脅慢慢減低,這是為什麼你不要去聽信別人告訴你老人家都是性情乖戾的那種話,假如你做得對,老年可以是你人生最快樂的階段。」



    重量級推薦 :



      白明奇??? 成大老年學研究所所長、神經學教授

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    原文版讀者衷心推薦



      “寫作淺顯易懂,非常有助於一般人認識大腦科學”



      “內容豐富,條理清晰的一本好書”



      “作者把複雜的大腦議題變得簡單又好讀,而且還經過同儕審定,有極高的正確性”



      “這是我讀過最好的一本書!我會把它當作學生的參考書和教學指導手冊”

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    推薦序

    推薦的話??? 白明奇所長

    前言: 優雅老化的大腦守則

    譯序??? 懂得愛護大腦,便能優雅老去?? 洪蘭教授



    壹、社會的大腦

    一、你的友誼

    寂寞會憂鬱。維持活躍、健康的社交圈,結交各年齡層的朋友,可以降低壓力和預防憂鬱。跳舞好處多,去跳支舞吧!

    參考 [ 精采內容 I ]

    二、你的快樂

    耕耘一顆感恩的心,樂觀面對老化,從事帶給你生命意義的活動,你的大腦將受益無窮。

    ?

    Part 2、思考的大腦

    三、你的壓力

    長期壓力會損害大腦系統,對老化持正面態度,從事正念練習,徹底改變生活形態,將對你的身心健康產生莫大助益。

    四、你的記憶

    學習永遠不嫌晚。學習新語言、新事物,廣泛閱讀,都能灌注大腦的儲備槽,讓老化的大腦如獲新生。

    參考 [ 精采內容 II ]

    五、你的心智(一)

    來點電玩遊戲吧!你的認知處理速度、專注力、決策力都可以得到提升!

    六、你的心智(二):阿茲海默症

    偶爾健忘不代表罹患阿茲海默症,學習分辨失智和輕度認知失能,後者還是可以活得很健康!



    Part 3、身體和大腦

    七、你的飲食和運動

    沒時間運動的人遲早會有時間生病。離開那張沙發椅,身體越活躍,心智越強壯;重視飲食,少熱量、多蔬菜,失智風險就會降低。

    八、你的睡眠

    睡得多不如睡得好。睡眠是大腦的學習和清理時間,注意睡眠的環境,養成良好睡眠習慣,思慮就會清晰,大腦就不易退化。

    ?

    Part 4、未來的大腦

    九、你的長壽

    老化是自然的歷程,死亡是必然的終點。現在是變老的好時代,去做更多有意義的事,豐富我們在地球上的每一天!

    十、你的退休

    永遠不要退休!積極從事各種活動,建立友誼、練習正念、照顧健康,讓自己睡得好、吃得好,養成運動好習慣,盡情緬懷過去好時光,現在就開始!

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    前言



      我會在本書中告訴你,所有你想要知道的老化知識。我會從大腦科學來告訴你,如何使你的餘生過的圓滿,至少對你的大腦來說,可以有個充實滿意的生命歷程。我們現在從哈佛大學著名的研究者藍格(Ellen Langer)負責研究的一組七十歲的老人開始講起。



      在一個晴朗的早晨,這一組七十歲的老人家像個孩子似的,蹦蹦跳跳的出了修道院的大門。他們剛剛在藍格的觀察下,度過了五天的團體生活,現在他們正準備回到各自的家去,既快樂又活躍,滿是笑容。這是一九八一年的秋天,也是雷根當總統的第一年。這些人都跟我們第四十屆總統一樣,有著同樣的年齡。他們是藍格研究計畫的一部分,剛經歷過一段時間扭曲。他們的大腦在過去的一週不是生活在一九八一年,而是在一九五九年。修道院中播放的是當年的老歌,〈刀客邁克〉(Mack the Knife,譯註,這是Bobby Darin的歌)和〈紐奧良戰役〉(The Battle of New Orleans),在黑白的電視螢幕上,播放的是波士頓塞爾提克隊(Boston Celtics)在決賽中打敗明尼阿波里斯湖人隊(Minneapolis Laker,是的,正是明尼阿波里斯湖人隊),而猶奈特斯(Johnny Unitas)是巴爾的摩小馬隊(Baltimore Colts)的四分衛(譯註:他是當年的體育大明星,萬人景仰的球員)。桌上擺的是《生活》(Life) 雜誌和《星期六晚郵》(Saturday Evening Post)(譯註:當年最多讀者的期刊)。韓德勒(Ruth Handler)剛剛說服玩具大商美泰兒(Mattel)去生產一個體態玲瓏的洋娃娃芭比,這是她女兒的名字,專門賣給還沒有進入青春期的小女生們。艾森豪總統剛剛簽署法案把夏威夷變成美國的第五十州。



      這一週的一九五九年回憶,是這一些老人在修道院門口等巴士帶他們回家時,這麼快樂的原因。有幾個老人還忘我的玩起了觸身式美式足球(touch football),他們許多人已經幾十年沒有玩這種運動了。



      你在一百二十個小時之前,可能認不出他們是同一批老人。那時他們每個人視茫茫,步履蹣跚,聽力、記憶力都不行,有些得扶著拐杖才走得進修道院的大門。好幾個無法將自己的行李箱拎進自己的房間。藍格和她的團隊一開始時,先測量這些老人的身體狀況和大腦,作為以後比較用的基準線。測量顯示出,這些人在進入修道院之前是典型的老人,好像是向「中央臨時演員派遣中心」要求:「急需八個老弱殘兵」所徵來的演員。



      但是他們並沒有一直是老弱殘兵,等到一週結束時,他們的身體狀況和腦力測驗數據變化之大,讓我驚訝得說不出話來。即使用目測,都可以看出這些老人有顯著的改變,如同《紐約時報》(The New York Times)所報導的一般。他們的背挺起來了,他們的手比較有力了,拿東西比較輕鬆自如了,走路不需拐杖了(玩足球?我的天哪!)他們的聽力也敏銳了許多,視力也是一樣(是的,我說的是視力)。從他們的交談中,你就可以感到他們的大腦也顯著的年輕了許多,這些改變在第二次的智商和記憶測驗中得到證明。因為這個這麼特殊的發現,這個實驗被命名為「逆轉時鐘研究」(counterclockwise study)。



      你手上的這本書就是要告訴你,那五天修道院生活究竟發生了什麼事。同時也要告訴你,從統計角度來看,假如你願意遵循本書的忠告的話,你會發生什麼事。一般來說,我很少這麼樂觀。我是個性情乖戾的神經科學家,這表示這本書的每一個科學句子都有已發表、被同儕審訂過的研究在背後支持,而且還不是只重複實驗一遍而已,是好多遍(請見www.brainrules.net/references)。我的專長是遺傳精神病學,但是假如你以為老化就是衰弱,你可能需要花一點時間去了解其他的看法,例如藍格的看法,或這本書裡面我的看法。



      《優雅老化的大腦守則》告訴你的不只是大腦如何老化,還告訴你如何減少老化的腐蝕作用。這個領域現在叫做「老人學」(geroscience)。



      這本書會告訴你老人學家現在已經知道了什麼,你可以學習如何增強你的記憶,為什麼你要有好朋友才會活得長,為什麼你應該盡量常常跟朋友去跳舞。你會發現為什麼每天讀幾個小時書,會延長你的壽命,你會發現學習一個新語言可能是對你心智最好的一件事,尤其是假如你擔心會得失智症(dementia)的話。而天天和朋友抬槓就像是大腦的維他命似的,你也會發現為什麼有一些電玩遊戲會增進你解決問題的能力。



      在這同時,我也會破除一些迷思,沒有「青春之泉」這回事。在老化的原因上,缺乏保固維修比正常的損耗造成的傷害更大,你的心智並*不是*一定會隨著你的年齡增長而減弱。假如你遵循本書的忠告,你的大腦可以一直保持彈性,無論到了什麼年齡,你都可以去探索,去學新的東西。



      我也會告訴你,老化也有好處,不只是對你的大腦,也對你的心有幫助。你會發現越老越樂觀,壓力對你的威脅慢慢減低,這是為什麼你不要去聽信別人告訴你老人家都是性情乖戾的那種話,假如你做得對,老年可以是你人生最快樂的階段。



      ●本書分為四個部分



      《優雅老化的大腦守則》分為四個部分。第一部分是社交的、情感的大腦。我們探索人際關係、快樂和易受騙等議題,來了解情緒如何跟隨年齡而改變。其次,討論思考的大腦,來看大腦各部分的認知功能如何依時間而改變。有一些功能增進了,並不是所有的認知功能都會因年老而退化。第三部分是有關你的身體,某些運動、飲食和睡眠可以延緩老化。



      每一個章節都有實用的建議,告訴你為什麼某些介入可以增進表現,還告訴你這些介入背後的大腦科學證據。



      最後一部分是關於未來,你的未來。裡面有很多愉快的議題像是退休議題,當然也有像死亡這樣不可避免的議題。我會把前面的章節連接成一個如何維持你大腦健康的計畫,你或許可以考慮好好的研究一下。理由就像亞馬遜河(Amazon River)給我們的啟示一樣,或者說如英國的艾頓波洛爵士(Sir David Attenborough)對亞馬遜河的解釋。



      ●一條巨大的河流



      我小時候很喜歡看艾頓波洛爵士旁白的記錄片,他點醒了我很多對大自然的錯誤觀念,有一個就是我對亞馬遜河的謬見。



      我一直以為世界最大的河,源頭是一處不停湧出泉水的水泉,流經陸地時神奇地湧成大河,你知道的,像大部分的河那樣。當艾頓波洛爵士宣稱亞馬遜河並非如此時,我很失望。而且大部分的河也是如此。艾頓波洛爵士在他的電視節目《生氣蓬勃的星球》(Living Planet)中,涉水經過一條小溪時說:「這是地球上最大的河流──亞馬遜河的源頭之一。」後來他又說:「亞馬遜河源於安地斯山脈東面的許多小河流。」這真是令人失望。這個佔地球百分之二十淡水的河流,竟然不是源於一條水源充沛的大河,而是許多小小源頭,各自貢獻一些水,最後?集成滾滾亞馬遜河。



      這種形態我們在後面會一直看到,例如記憶那一章。科學研究顯示,許多因素所造成的眾力,使你記憶的河流源源不絕的流動,生活的輕鬆不緊張是一個因素,規律的有氧運動是另一個,上個禮拜讀了多少書、你現在有沒有感到疼痛、你睡眠好不好,都是因素。這些因素就像亞馬遜河的小源頭,各自貢獻一點,最後?集成大河,你就能夠回憶出許多事情來了。



      我們現在知道要使大腦好好工作到老年,我們需要有像安地斯山上那些小河的生活形態。要了解我們怎麼保持我們的智力泡騰(intellectual effervescence) ,這本書會涉水進入每一條小河來教你。



      在我們討論的尾聲,我會告訴你科學家是如何駭進老化的分子機制,修補那個「不可避免的密碼」來想辦法逆轉這個不可逆性。身為一個夠資格申請入美國退休人員協會(AARP)的父親,我全心歡迎這個努力,不過身為一個可以申請入退休協會的科學家,熱情之餘,我還是有點科學家的壞脾氣的。



      現在是再次拜訪藍格那些年逾古稀之人的時候了,因為她的那個時間扭曲研究的結果,現在有了新的意義了。我不會替時間對人生經驗的不留情?好話,但是你會了解老年的意義?對比疼痛和渴望回到艾森豪執政時期還多的很多。



      ●現在是進入老年的好時機



      我們其實是沒什麼好抱怨的。就人類整個歷史來說,人的預期壽命(life expectancy)只有三十歲左右。預期壽命是一個基準,代表一般平均情況,它一直在穩定上升。假如你生活在一八五?年的英國,你差不多在四十五歲左右就掛了。現在你可以加個四十年上去,活到八十幾歲;如果你生活在一九??年的美國,你大約可以活到四十九歲,一九九七年是七十六歲。



      現在已經不是這樣了。在二?一五年出生的美國人,預期可能活到七十八歲(女性活得長些,男生短些)。如果你是女性,假如你已經過了六十五歲生日,你可以預期再活二十四年。如果你是男性,你可以預期再活二十二年。這表示從二???年起增加了百分之十,這是相當驚人的,而且這數字還繼續往上升。

    假如預期壽命是個基準,代表的是一般平均情況的,那麼還有什麼其他的說法?



      當我們?一個生物可以活多久時,我們指的是「長壽」(longevity),或更正確的?是長壽決心(longevity determination),這個數字多多少少間接受到基因的調控。假如你用「基因長壽決心」(genetic longevity determination)這個名詞,在場的研究者會點頭微笑、表示贊同。



      這個名詞跟「最大壽命」(maximum life span)不同,兩者都與「預期壽命」不同。人們很容易把它們混為一談,如果這樣做,研究者可要皺眉頭了。科學期?《自然》(#Nature#)幾年前曾經公布一個簡潔的定義:「最大壽命指的是測量到的累積年數。它跟預期壽命不同,預期壽命是一個人從出生算起會活到幾歲的精算,或從任何一個年齡算起會活到幾歲的精算。」



      從這個觀點看來,長壽是你在這個地球上可以活的時間,假如條件理想的話。預期壽命是你在這個地球上可能活的時間,因為條件絕不可能理想。這個差異在,你可以(can)活多久,跟你會(will)活多久。



      那麼,人類可以活多久?現在可以被查證出生年月日的最老的人,過完她的一百二十二歲生日才過世。但是大多數最老的人活到一百一十五歲到一百二十歲之間。當然,你必須經歷很多生物學上的風暴,才能活到一百二十歲的生日,我們大部分人是沒辦法活那麼長的,但這個機率不是沒有。



      我們現在正在學習如何堅持走下去,直到生命的終點。就如這本書告訴你的,我們現在的身體和心理狀態,比歷史上任何一個時期都好。



      但是這本書不是要告訴你,你會如何老化。因為老化的變異性很大,甚至是每一個人都不同。它像是先天和後天在跳精緻的狐步舞。而人類的大腦又太有彈性、對環境變化太有反應,因此成為許多大腦研究的強烈混淆因素。大腦看起來是個不能改變的硬體,但其實不是。比如說,你在讀這個句子時,發現我在句尾漏了句點。我的確漏了句點,然後我告訴了你,接著你可能去查我講得是否屬實,這個簡單的動作就真的改變了你大腦神經網絡的連接。



      ●大腦是如何連接的



      當大腦在學習時,神經元之間的連接就改變了。它看起來像什麼呢?神經電路有許多種可能性,有的時候是神經元長出新的連接,有的時候是放棄原有的某些連接,在別的地方形成新的連接。有時候是強化兩個神經元之間電流通過的速度,這個叫做突觸強化(synaptic strength)。



      你可能在高中時就學過,大腦是由對電流敏感的神經元組成的,但你可能忘記它們長的什麼?了。要解釋它,讓我先介紹一下我太太花園裡最珍貴的兩棵日本楓樹。這種樹姿態優雅,比較偏灌木而不是喬木,有著別緻的尖葉,一到秋天便轉為深紅。樹葉生長在錯綜複雜的枝上,再連結到粗短的樹幹。它的枝葉很茂密,使你幾乎看不到樹幹,你所能看到的只有靠近泥土的那一小截,它的根則和其他植物一樣,分叉深入泥土中,比起地面上的部分則沒那麼複雜。



      雖然神經元也是有許多不同的形狀和大小,但它們都跟隨著基本的結構,像花園中那兩棵日本楓樹一樣。在細胞的一端有非常複雜的分叉,叫做樹狀突(dendrite)。這些樹狀突集中起來,連接到一個像樹幹一樣的東西,叫做軸突(axon)。然而不像我們的楓樹幹,它在這個集合的地方有個突起,這個突起很重要,叫做細胞體(cell body)。它有名的地方來自它裡面有個圓圓的小東西,這就是細胞的細胞核(nucleus),細胞的指揮中心、形狀像梯子的DNA就住在這裡。



      軸突可以矮胖像楓樹幹,也可以高瘦像松樹幹。許多軸突外面包著一種「樹皮」叫白質(white matter)。在軸突的另一端是一種像樹根樣的分枝,叫終端突(telodendria)。他們通常不像樹狀突那麼複雜,但是它們負有重要的訊息傳遞功能,我們在後面會看到。



      大腦的訊息系統是用電流來傳遞的,就像大多數的燈泡一樣,而它們的形狀則有助於電流傳遞。要了解它如何運作,先想像你把我家院子中的楓樹連根拔了一棵起來(此時我太太已心臟病發了),把它舉在另一棵楓樹的頭上,不要讓它們碰觸到。現在上面那棵楓樹的根在下面那棵樹的樹枝上徘徊搖晃。



      現在想像這兩棵樹是神經元,上面那個神經元的終端突(樹根)很靠近下面那個神經元的樹狀突(樹枝)。在大腦中,電流會從上面神經元的樹狀突流到它的軸突,到達終端突,但是現在它碰到兩個神經元中間的空隙了,它必須跳過這個空隙,電流才能繼續傳遞下去。這個端點叫做突觸(synapse),這個空隙叫做突觸間隙(synapse cleft),電流要怎樣才能跳過這個空隙呢?



      解決方案在那些像樹根般的終端突的尖端。那些尖端上有像珠子一般的囊袋,裡面裝有神經科學中最有名的分子,叫做神經傳導物質(neurotransmitter)。我相信你一定聽過它們:多巴胺(dopamine)、麩胺酸(glutamate)、血清素(serotonin)。



      當電流訊號到達一個神經元的終端突時,囊袋中的神經傳導物質便被釋放入突觸的空隙中。就好像在?:「我需要送一個訊息到對岸。」這些神經傳導物質就很負責任的駛過神經元中間的空隙,這些空隙非常的小,多半只有二十奈米寬。一旦傳過去了,這些神經傳導物質就和另一個神經元的樹狀突上的受體(receptors)結合,就像船靠岸要綁在碼頭上一樣。細胞感受到這個結合後,知道有訊息進來了,就開始行動。許多情況下,這個行動的意思就是變成電流,把它透過樹狀突傳到軸突,再到它的終端突去。



      大腦利用生物化學物質來跳過兩個神經元中間的空隙,是個非常聰明的技巧,然而電流迴路通常沒有這麼簡單的。假如你可以想像把幾千個細胞般的日本楓樹,根對樹枝的連接起來,這差不多就是最基本的大腦神經網絡。即使這樣都還太簡單。一個神經元所連接的其他神經元一般說來是七千個(這只是平均而已,有些神經元有幾十萬個連接!)在顯微鏡下,神經細胞組織就像幾千棵楓樹被五級的龍捲風掃在一堆,層層堆疊在一個小空間裡。



      當大腦在學新東西時,這些結構就很有彈性的改變,當我們變老時,這些結構也隨之受損。但是為什麼人老化所造成的損害會有這麼大的個別差異,還有另外一個原因。



      大腦不是只對外在環境改變產生反應。大腦還可以對它*自身*的改變產生反應。它是怎麼做到的?我們不知道,我們只知道假如它感覺到這個改變是負面的,它會想一些變通的辦法去解決這個問題。



      細胞會受損、失去連接或是停止工作。這些改變會導致行為改變,但並非一定。原因是大腦可以用補償方式,繞過壞的路?,重新走一條新的路。



      人為什麼會老是一個很熱門的話題。有些科學家認為是免疫系統的失功能(免疫學理論 immunologic theory),有人責怪能源系統的失功能(自由基假設 free radical hypothesis、粒線體理論 mitochondrial theory),更有人說是系統發炎。究竟是誰對?答案是它們都對,或者說都不對,因為每一個假設都僅僅解釋了老化的一個層面。綜合起來可以說,當我們變老時,很多系統都受到影響,但是那一個最先壞掉則因人而異了。



      地球人口有多少,老化歷程就有多少種。跟你買牛仔褲一樣,不是人人都穿同一個尺寸。它的確有可識別的、可類化的形態,研究大腦可讓我們窺得一二。但是要得到正確的看法,我們偶爾還是得靠統計。不過沒關係,我們還是可以優雅的老化。



      我們的目標是學習如何創造可以持續優雅老化的生活形態,以及我們可以怎麼樣過得更好。很幸運的是,美國老人學的研究經費充足,研究者發現了許多當我們的大腦老化時,我們可以做的酷事。這些年的研究綜合起來只有一件事:科學徹底改變了我們對最佳照顧和滋養大腦的看法。這些發現令人著迷,很多是意外的驚喜。我們第一章就要談到最令人高興的其中一個主題:擁有許多朋友所帶來的快樂力量。



      ●●總結



      .老人學是?門研究人如何老化、究竟是什麼原因使人老化,以及如何可以滅緩老化的腐蝕作用的學問。



      .老化主要是因為我們身體的維修系統壞掉,我們的身體逐漸不能適當的修補每天運作所造成的磨損。



      .今天我們活的比過去任何一個時候都長,我們是唯一能夠活過盛年的動物。



      .人類的大腦有很強的適應力,不但能適應環境的改變,也能適應身體內在的改變。你老化的大腦可以用補償方法,去彌補失功能的身體系統。



    譯序



    懂得愛護大腦,便能優雅老去




      我翻了五十幾本書,還沒有哪一本像這本書這麼辛苦,如果沒有google在旁邊幫忙,幾乎翻不下去。因為作者為了要「接地氣」,書裡用了很多美國的電視節目內容,但是我們的讀者如何能從不熟悉的美國電視中,去接台灣的地氣呢?真是傷腦筋。但是在不實廣告滿天飛的台灣,我們需要一些有實驗證據的好書來給我們正確的「老年」觀念,所以還是把它翻完了。



      作者擔心大腦對一般人,特別是老人家,比較生疏,會不敢接觸,尤其談的又是老年的大腦,大家本來就已經害怕變老了,更何況是年老的大腦。所以他一定要找一些可以跟讀者起共嗚的東西來作媒介。那麼什麼東西是美國人,不分東西南北,都有共同的回憶呢?這就非電影和電視劇莫屬了。所以從一開始的「我愛露西」到後來的「玩具總動員」,不但引用,還大篇幅的介紹。為了怕翻錯,我只好一一上google去查它的劇情了。



      作者引用的電視節目對我真的很陌生,雖然在美國住了二十二年才回台教書,但是台灣是我念到高中才有電視,而且那時台灣窮,國民所得低,買不起美國正在播演的電視影片,只能買舊的老電視劇。後來台灣有錢了,可以買新的電視劇了,可是我又出國了。在美國讀書,無暇看電視,實在不知道究竟我們的讀者會不會對他的例子起共鳴,我很擔心作者的用心對台灣讀者來說,反而是反作用,只好替他去找台灣的地氣來接,所以這本書真的翻得辛苦。但也因為如此,我看了一些原本沒機會接觸的電影,例如作者提到Sylvia Syms,我不知道她是誰,一查,原來是演「蘇西黃的世界」的英國明星。這部電影講的是1960年的香港,1960年時,台灣管制出境,我們都不知道那時候的香港是什麼樣子,所以就把電影從google中叫出來看了一下,結果發現真的很好看,雖然浪費了很多時間,也算是另外一種收穫了。



      這本書有一個概念,就是年老不是病,它是每個人都要走的一條路,但是擁有的知識多,懂得保護自己,走的就比較不辛苦;不懂愛護大腦,老了以後,要靠長照是真的很辛苦。為了這一點,我考慮再三(本來不想再翻譯了,因為我是用手寫,手寫多了會抽筋),還是決定快快地把它翻出來,因為台灣已經進入老年社會了,若有人因為看了這本書,改變了生活型態,遠離了失智,那真的是功德一件。



      現在報紙的熱門題目是減肥、健康的吃(包括去哪裡吃),甚至還有談大腦保健的專欄,但是這一本書是由專業的研究者,從同儕審訂的研究數據中,歸納出來的可行建議,它裡面的資訊比網路或媒體的資訊可靠很多,有時網路有很多的錯誤訊息,看了反而有害。這本書裡的資訊,我一邊翻一邊有上網搜查(這是職業病,論文審多了就會這樣),它是可以相信的。



      書中引用了美國總統雷根在發現自己有阿茲海默症後,寫給全國人民的信,那封信寫得非常好,我原來不喜歡雷根,他在做加州州長時,大砍教育經費,使加州大學的聲譽一落千丈。但是那封信真的令人感動,老不要怕,只要日子過的充實、對世界有貢獻 (貢獻有很多種,只要這世界因為曾經有過你而變得更好,那就是貢獻),死亡有什麼好怕的呢?



      生命本來就是一個cycle,週而復始,我們安心的老去,因為我們已經盡完了我們的責任,對出生的嬰兒我們充滿希望,因為那是未來。達文西說的好,「充實的一天帶來好眠,充實的一生帶來安息」,人只要不是到了安寧病房,才發現世界多我一個不多,少我一個不少,自己走了,船過水無痕,都不算虛過一生。但是好好的愛護自己身體,不煙不酒不熬夜,不使自己成為子女或社會的負擔,這是每一個公民應該做到的。或許你說不知該怎麼做,那麼這本書就是告訴你如何優雅,不成為別人負擔的老去。裡面的建議很容易做的,讓我們從今天開始就去做吧!


    洪蘭




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