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人類這個不良品:從沒用的骨頭到脆弱的基因

人類這個不良品:從沒用的骨頭到脆弱的基因

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9789864795987
納森•蘭特
陸維濃
天下文化
2018年12月14日
117.00  元
HK$ 99.45
省下 $17.55
 
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ISBN:9789864795987
  • 叢書系列:科學文化
  • 規格:平裝 / 256頁 / 15 x 21 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
    科學文化


  • 自然科普 > 科普叢書

















    讚嘆人體多奇妙的書有上萬

    告訴你如何從人體缺陷找到樂趣的,只有這一本!

    ?

    「看哪,人體多麼神奇、多麼偉大!」

    才怪!

    ?

    人體其實處處可見很瞎的設計。

    裝反的視網膜、多餘的尾巴殘存結構、

    很容易把自己噎死的狹窄喉嚨,

    以及骨頭過多的手腕、腳踝……

    ?

    放眼動物界,人類還有很多「獨享尊榮」。

    像是椎間盤突出、停經期。

    有些動物一輩子吃草也活得好好的,

    我們卻得要靠複雜的飲食才能存活。

    有些動物可以邊吃飯邊生小孩,

    分娩卻是人類女性及胎兒的生死關頭……

    ?

    擺脫了叢林猛獸,現代人類應該沒有天敵了吧?

    很不幸,魔鬼就在自己身體裡。

    我們有神經兮兮,見到黑影就開槍的免疫系統;

    有碩大,但把自己騙的團團轉的腦袋瓜;

    還有虎視眈眈的癌症,

    只要你活得夠久,它總會找上你……

    ?

    人體很神奇,但確實不完美。

    而這些有趣的缺陷,

    造就了我們的獨一無二,

    也是帶著你我透視演化史的最佳視窗。


     





    引言   看吧,大自然也會凸槌??

    人體缺點就像是人類演化史的明燈,

    不只照亮過去,

    也照亮了現在和未來。

    ?

    第一章  無用的骨頭和其他結構缺陷???

    為什麼人類的視網膜裝反了?

    鼻竇腔的排水設計,到底出了什麼毛病?

    為什麼膝蓋這麼不堪使用?

    ?

    第二章  難纏的飲食需求??

    為什麼只有人類,需要靠多元飲食才能維生?

    儘管攝取大量的鐵,為什麼將近半數的小孩和孕婦都有貧血問題?

    為什麼我們注定留不住鈣質?

    ?

    第三章  基因組裡的垃圾???

    為什麼體內壞掉的基因這麼多?

    沒用的基因,為何永久流傳?

    什麼樣的遺傳疾病,既能致命、又能救命……?

    ?

    第四章  難產的人類???????

    如果女人可以跟其他動物一樣,排卵期來了就詔告天下……

    為什麼人類的精子無法往左拐?

    為什麼要有停經期?

    ?

    第五章  體內的豬隊友??

    為什麼人類的免疫系統經常攻擊自己的身體?

    為何有些人的血液循環系統大混亂?

    為什麼我們無法避免癌症發生?

    ?

    第六章  愚蠢的人哪???

    為什麼人類那麼愛「自行腦補」?

    為什麼我們的想法、行為和記憶經常出錯?

    為什麼演化作用讓青少年做蠢事?

    ?

    終章? ?   人類的未來

    為什麼我說人類還在演化中?

    我們有可能過著無病無痛的生活嗎?

    為什麼科技一方面拯救人類,一方面又提高人類毀滅的可能?

    ?

    致謝???

    附錄?





      「看哪!人體和體內許多系統、器官和組織,是多麼美妙、複雜又偉大!」類似的話語各位想必都不陌生。似乎愈深入瞭解人體,愈覺得人體優異非凡。



      組成人體的細胞和分子,就像層層包裹的洋蔥,看似無比複雜。人類擁有豐富的思緒,人體能夠執行各種複雜程度驚人的體能任務,消化食物並將能量分配給人體各項所需,輕鬆開關基因功能,每隔一陣子還能製造出「各式各樣、無與倫比」的全新個體。



      人體各項活動合力打造複雜的人類生活,而我們對背後的機制卻渾然不覺。



      一個再普通不過的平凡人,可以坐下彈一曲〈鋼琴師〉(Piano Man),不用去想手部的細胞和肌肉、手臂的神經如何發揮功用,甚至不必知道彈奏的記憶儲存在腦中哪個部位。坐下聆聽的聽眾也無須苦思鼓膜如何震動、神經脈衝如何傳遞到聽覺處理中心,或者當他跟著副歌大聲唱和時,即便唱得並不完美,也不用去想記憶如何被喚起?



      至於這首歌的作者,不過是另一個普通人(比較特別的普通人),我敢大膽推測,對於那些在他譜寫歌曲時辛勤運作的基因、蛋白質和神經元,他沒有半點感激之情。



      儘管我們經常忽略,但人體的能耐如此驚人、甚至可說神奇,何不為此寫本書呢?



      因為這些書都有人寫過了,各位想必也讀過不少。想找一本描述人體複雜之妙的書?恭喜你,只要走進任何一座醫學圖書館,都能找到上萬冊相關書籍。搜尋專門刊載醫學界新發現的生物醫學類期刊,描述人體如何偉大的論文更有上百萬篇。描述人體精妙的書籍篇章已經琳琅滿目。



      然而,這本書和其他書不同。我寫的這本書,內容涵蓋人體從頭到腳的許多缺點。

    ?

    人體缺點是演化史明燈



      人體的缺點實在太有趣,而且能夠提供大量資訊。探索這些缺點,我們得以窺看人類的過去。這本書裡提到的所有缺點,分別訴說著人類演化史上的故事。在人類整體的演化時間裡,每個細胞、蛋白質和DNA密碼中的每一個字母,都要接受天擇的嚴格考驗。一路以來,所有天擇作用形成的最終成品,就是這副結實、強壯、能屈能伸、冰雪聰明的人體,在生命演化的激烈戰役中,可說是最成功的佼佼者。但它並不完美。



      我們有面向後方的視網膜,體內留有尾巴的殘存結構,還有骨頭過多的手腕。其他動物自身就能製造的維生素和營養物質,我們必須從飲食攝取。面對現今的地球氣候,我們身體幾乎沒有求生所需的應對能力。人體內有路徑詭異的神經傳導路線、毫無附著點的肌肉,和弊多於利的淋巴結。



      我們的基因組(genome)裡充斥著無用的基因、斷裂的染色體,和病毒感染過後留下的殘骸。人類還有一個會欺騙自己的腦子,造成認知偏誤(cognitive bias)和偏見,而且人類大量聚集時還有自相殘殺的傾向。再者,如果缺乏現代科學鼎力相助,有數百萬人無法正常生育。



      人體缺點就像是人類演化史上的明燈,不只照亮過去,也照亮了現在和未來。眾所周知,想要瞭解某個國家目前發生的事件,就必須瞭解這個國家的歷史,以及事件演變至此的來龍去脈。我們的身體、基因和心智也一樣。為了徹底瞭解人體運作的各個面向,我們必須先瞭解人體究竟如何發展至此。為了讚嘆我們如今所擁有的人體,必須先讚嘆我們曾經的樣貌。換句話說,想要瞭解現在,必須瞭解過去。



      這本書中描述的人體缺點,主要可分為三類。第一類缺點源自於人體發生演化時所面對的世界,與現今的環境並不相同。演化作用非常複雜又需要時間,尤其許多人體特徵必須同時面對天擇的壓力。舉個例子,「增重簡單減重難」的人體非常適合生存在更新世(Pleistocene)的中非莽原,但未必適合二十一世紀的美國。



      第二類缺點則包括尚未發展完全的演化。舉例來說,人類祖先的姿態從四肢著地逐漸轉換成兩腳直立;由樹居生活轉換為在陸地生活。在這樣的轉換過程中,膝蓋便是經過演化重新設計的產物。對於新的需求,這個重要關節的多數結構適應良好,但並非所有結構都能徹底發揮功用。我們幾乎已經適應了直立行走的姿態,但還不到完全適應的程度。

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    有一好沒兩好的演化



      第三類缺點單純源自於演化的極限。地球上所有的物種都困在一副只能透過微小改變來演進的軀體裡,而且這些改變的發生既隨機又罕見。我們從祖先那兒承襲了一些毫無功能、但又無法改變的結構,這就是為什麼我們那空間狹小的喉嚨,得同時傳輸食物和空氣,而且我們的腳踝裡散落著七塊無用的骨頭。想要改善這些差勁的人體結構,恐怕需要多種突變同時發生才能解決。



      脊椎動物的翅膀就是非常好的例子,可以說明即便在偉大的演化創新進行期間,演化作用依然遭受巨大的限制。翅膀是經過自然界多次創新發明的產物,蝙蝠、鳥類和翼龍的翅膀有各自的演化過程,因此結構差異極大。不過,牠們的翅膀都是從前肢演化來的。鳥類和蝙蝠的抓握能力都很差,只能笨拙地用腳和嘴來控制物體。



      要是可以長出全新的翅膀同時又保留前肢,那就太好了,只可惜這不是演化作用的慣常模式。就體構設計複雜的動物來說,長出新的構造並不可行,不過緩慢改造既有的前肢倒還可以。演化就像一場不斷以物易物的交易遊戲,新的構造出現,通常伴隨著代價。



      演化創新所需的代價各有不一。有的是因為細胞內基因組複製時發生錯誤,有的是骨骼、組織和器官結構上的缺陷。在這本書中,我會依序敘述這三類人體缺點,綜觀這些缺點的共同之處,藉此說明不可思議的演化故事和演化作用運作的方式,如果這些演化沒有發生會怎樣?而幾千年來,為了這些演化適應,人類又付出了哪些高昂的代價?



      人體簡直是各種適應與不適應的大雜燴。我們有毫無附著點的骨骼和肌肉、反應異常的感官,以及不太能承受直立行走的關節。還有,我們的飲食限制也夠多了,多數動物只需要吃單一食物就能生存,而我們卻一定要透過多元飲食才能獲得維生所需的營養素。



      人體基因組內有多數DNA完全沒有功用,而且偶爾還會造成傷害(人體每一個細胞的DNA內甚至充斥著無數病毒的遺骸,而且人體終其一生都會盡責複製它們)。



      撇開以上這些不說,人體還有更令人驚訝的不完美之處:人類的生殖效率奇差無比,人類還會罹患攻擊自己的免疫系統疾病, 這還只是和人體設計有關的疾病之一而已。人腦可謂人類強大的演化成就,但也充滿各種缺陷,導致我們在日常生活中做出糟糕的選擇,有時候甚至因此付出生命。

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    不完美才有趣



      說來也許有些奇怪,但我們的不完美自有美妙之處。假使每個人都擁有既合理又完美的身體構造,人類的生命豈不無聊透頂?人類之所以為人,靠得正是這些不完美。



      基因密碼和表觀遺傳密碼的細微差異造就了每個人的特色,而這些多樣性主要來自隨機發生的突變。突變有如閃電,隨機發生,且常伴隨毀滅性的後果,然而,突變卻也是人類之所以偉大的原因。



      這本書提到的人體缺點是人類贏得偉大的生存戰役後所留下的傷疤。無盡的演化衝突之中,人類是不可思議的倖存者,是演化作用四十億年來堅持不懈面對各種困境後的產物。人體的每一個缺點,背後都是一場戰役,快湊過來聽我說故事吧!




    其 他 著 作