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靈魂有多重?-歷史上最搞怪的實驗

靈魂有多重?-歷史上最搞怪的實驗

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訂購需時10-14天
9789864178254
葉偉文
天下文化
2006年12月22日
100.00  元
HK$ 85
省下 $15
 
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* 叢書系列:科學天地
* 規格:平裝 / 294頁 / 20.5*14.8cm / 普級 / 單色印刷 / 初版
* 出版地:台灣


科學天地


自然科普 > 科普叢書









你知道靈魂有多重嗎?
麥克道格量給你知

牛頓永遠是對的嗎?
勇敢的楊氏可不這麼認為

如何躲過天打雷劈?
富蘭克林跟威爾森有不同的見解

化學家是現代鍊金術師嗎?
費雪慢慢說給你聽

科學家有什麼神秘信仰?
本書為你大公開

  二十世紀初,有一個醫生想知道靈魂到底有沒有重量,他嘗試測量人在瀕死之時體重的變化,認為減輕的部分就是靈魂的重量。聽起來恐怖又搞怪,是吧?但真正的科學的進展就是這樣:總是有科學家想出一些當代人斥為荒謬的想法,但他們不顧別人的冷嘲熱諷,不管別人的反對甚至迫害,仍然堅持己見。這些想法中,有些真的行不通,有些無法存活太久,但也有一些歷經各種考驗,成為後代科學家奉行的準則。搞笑諾貝爾物理獎得主費雪在《靈魂有多重?》中講的,就是這些勇於堅持己見的科學家,提出了哪些搞怪的想法,讓科學巨輪跳脫常軌,加速前進。

作者簡介

費雪(Len Fisher)

  在學時攻讀的是化學與數學,但是費雪的學術研究觸角很廣,包括:物理、食品科學、生物醫藥研究,甚至哲學。他目前正在英國布里斯托大學(Bristol University)物理系擔任訪問研究員,花了許多時間寫文章、上廣播電台與電視,跟大眾講述科學家如何看待日常生活中遇到的各種問題。

  費雪因研究泡餅乾的科學,獲得1999年搞笑諾貝爾物理獎,也曾因《搞笑學物理》(中文版由天下文化出版)贏得2004年美國物理學會科學寫作獎。

譯者簡介

葉偉文

  1950年生於台北市。國立清華大學核子工程系畢業,原子科學研究所碩士(保健物理組)。曾任台灣電力公司核能發電處放射實驗室主任、國家標準起草委員(核子工程類)及中華民國實驗室認證體系的評鑑技術委員(游離輻射領域)。現任台灣電力公司緊急計畫執行委員會執行祕書。

  譯作有《愛麗絲漫遊量子奇境》、《矽晶之火》、《小氣財神的物理夢遊記》、《幹嘛學數學?》、《物理馬戲團I?III》、《數學小魔女》、《統計,改變了世界》、《數學是啥玩意?I ~ III》、《葛老爹的推理遊戲 1、2》、《典雅的幾何》、《太陽系的華爾滋》、《一生受用的公式》、《看漫畫,學物理》、《詭論、鋪瓷磚、波羅米歐環》、《迷宮、黃金比、索馬立方體》、《統計你贏的機率》、《蘇老師化學黑白講》、《搞定幾何!—問數學博士就對了》、《別讓統計圖表唬弄你》、《搞笑學物理》、《費曼手札》、《刻卜勒的猜想》、《神奇數學117》《蘇老師化學五四三》、《牛頓物理駕訓班》、《蘇老師化學聊是非》、《相對世界的美麗》、《薛丁格的兔子》、《靈魂有多重?》等三十多種書(皆為天下文化出版)。並曾翻譯大量專業作品,散見於《台電核能月刊》。



序 科學在搞怪中前進 6

第一章:靈魂有多重?  10
你覺得靈魂神秘不可測嗎?就是有人硬是想辦法要測出來!
量度捉摸不定的「能量」是科學,為什麼找出靈魂的實驗不能算科學?

第二章:搞怪伽利略 37
伽利略到底是在哪裡做自由落體實驗?
是傾斜的比薩斜塔、還是人來人往的聖馬可廣場鐘樓?

第三章:牛頓惹的禍 65
凡是牛頓說的,永遠都是對的!真是這樣嗎?
勇敢的楊氏,即使偉人在前,還是只認真理不向權威屈服。

第四章:如何躲避天打雷劈? 93
避雷針到底是在避雷還是引雷?要尖頭還是圓頭才有最佳效果?
富蘭克林跟威爾森高手過招,吸雷引電做實驗來一論高下!

第五章:化學鍊金術 117
鍊金術師是古代的化學家,化學家是現代鍊金術師,
看現代化學家如何用化學實現鍊金術師的點金夢!

第六章:電出生命 141
在電影裡,科學怪人靠電來啟動生命;在水裡,電鰻放電就像體內有發電機一樣,
科學家想知道,神秘的電與同樣神秘的生命之間,到底有何關係。

第七章:生命是什麼? 167
對於瞭解生命的本質,有些是科學可以告訴我們的,有些是科學無能為力的。
人類這麼複雜的生物,是如何從一個受精卵發展成功的呢?

第八章:結論:科學家的神秘信仰 199
科學家需要靠某些神秘的信仰,才能解釋宇宙萬物如何運作,
講證據重邏輯的科學家,為何會無條件接受這些與一般常識矛盾的信念?

附錄  203
附注 220
誌謝



科學在搞怪中前進

  所有的真理都經過三個階段:首先,倍受嘲笑;其次,受到激烈反對;最後,理所當然的被接受。 ——叔本華

  這本書介紹一些科學家的故事。他們的想法對當時的人而言,實在是很詭異、古怪,甚至愚蠢透頂,但他們不顧別人的冷嘲熱諷,不管別人的反對甚至迫害,仍然堅持己見。他們的想法中有些確實是愚蠢的,而且這些想法的絕大部分(幸好不是全部)都很快的銷聲匿跡。然而其中有些想法,儘管在當時有些怪異,但卻經得起一次又一次的考驗,最後終於被大多數的人接受而存活下來。我們這些所謂的科學家(包括我自己在內),就是靠著這些存活下來的想法過日子的。

  在外界的眼中,我們這些「科學家」的行事風格與想法,還是顯得怪里怪氣的。記得有一天傍晚我太太回家的時候,發現我騎著她的腳踏車在街上閒逛,但是我把車輪上的螺絲帽都卸了下來。她看了大驚失色,想我是不是頭殼壞去了。其實我是在對一名電台採訪記者解釋,伽利略和牛頓發現的物理定律違反一般人的直覺;這些物理定律預測,沒有螺絲帽的腳踏車仍然可以安全上路。我太太在當時對科學家有個簡短而尖銳的評論,說我們是一群缺乏常識的人。這句話不但給錄了下來,而且還透過廣播網,傳遍全國。

  我太太在某些地方倒是說對了:科學和常識通常並不攪和在一塊兒。這其實不能算是科學家的錯,如果要怪的話,也應該怪大自然。那些對大自然的行為提出很古怪想法的人,其實是百般無奈而且迫不得已的,因為他們瞭解,當時大多數人所能接受的智慧(也就是前面提到的常識),並不足以說明到底發生了什麼事。他的科學家同儕,主要的興趣多半在維持現狀,不同於一般人認定的科學家印象:以冷靜、理性的態度來接納新的觀念與想法。而那些有前衛新觀念的人常命運乖違,輕則失業,重則喪命。一般人以為科學是有條理、有秩序的進程,但這些人的遭遇證明了這個形象是多麼虛假。

  其實科學的發展,很像一支行進中的隊伍,裡面有排頭也有排尾,每當在行進路線中碰到革命性新想法路障時,整個隊伍不得不被迫改變行進方向。這本書就是追尋科學發展的道路,透過那些強迫隊伍轉彎的故事,讓我們看看多少與當時的常識大相逕庭的古怪想法,現在卻被科學家拿來理解、解決日常生活中的各種問題。它也揭示在科學發現的真實過程中,往往分不清提出來的是聰明或是古怪的想法,只有在事後回顧時,才能真正分清楚這兩者。

  因此,我們知道,如果要想得到真正的原創性智慧及實質的發展,有時候必須有雅量,能夠容許或接納一些可笑的傻事兒。如果我們無法分辨什麼是真正的創見,什麼是胡說八道,最好放聰明些,不要笑得太大聲。

在歷史中探求科學進展

  我本身是科學家而不是歷史學家,因此在敘述早年發生的科學故事和科學家時,用的是科學家的立場與觀點。在閱讀他們原始的日記、論文和筆記時,我經常發現,這些文稿的主人翁,對事情的思考模式與現代的科學家完全不謀而合,只是他們面對的是不同的問題,且處於不同的環境;當時所瞭解的大自然運作方式,當然與我們現在所瞭解的大異其趣。

  特別令我感動的是,我發現他們掙扎著想要瞭解大自然的心情,居然和我小時候想瞭解各種事情(雖然沒有成功)的心情一樣,比如說伽利略對運動的研究,愛因斯坦對光、空間和時間的闡述。我在這本書裡加了一點自己小時候的故事,部分原因是想告訴大家,在研究科學的時候,孩子氣的想法未必不是好事,但主要還是想表示,要瞭解科學並不一定得是個天才,只需要一點點的堅持,以及希望能知道真相的渴望。

書末附注有意思

  很多書的附注,總是塞滿了令人望而生厭的無聊細節和數字,但是本書的附注卻大不相同,是一些很有趣的細節,特別設計可以和本文分開、獨立閱讀的。你在附注裡可以找到一些不尋常的、古怪的、有時還帶點情色的小故事。還有一些不能割捨的細節或故事延伸。把它們丟掉實在太可惜了,但如果放進本文,又會影響故事的文脈,不能一氣呵成,因此,我把這樣的內容放在附注裡。

  不管你是與內文交叉閱讀附注,還是分開來閱讀,這本書最主要的目的還是要告訴你們,在實驗室與大自然中的科學是怎麼進行的,並且告訴你們科學家也是人,和大家沒什麼不同。





* 讀者評鑑等級:

4顆星
* 推薦人數:1,共有1位網友寫書評。
*

我要寫書評

1.
oeo
/ 苗栗
2007.09.20看oeo的所有評論
評鑑等級:

4顆星
科學不科幻,那還剩什麼?
「靈魂有多重?—歷史上最搞怪的實驗」讀後感
文/oeo

「所有的真理都經過三個階段:首先,倍受嘲笑;其次,受到激烈反對;最後,理所當然的被接受。 —叔本華」這是「靈魂有多重」一書開頭就用上的一句引言,其實我認為故事還沒完,話也沒有說完,後面的劇情是這樣的:人們接受了一個真理,繼續用嘲笑、激烈反對、接受下一個真理!
其實費雪這本「靈魂有多重」並不如書名與宣傳所要傳達的那樣輕鬆搞笑,相反地,它的內容無論從故事或是科學的角度,有時還算相當細膩嚴肅的!費雪也認為要了解科學並不一定得是個天才,只需要一點點的堅持,以及希望能知道真相的渴望!
這本書又讓我聯想起另一套科普書:「空想科學讀本」,若說「空想科學讀本」是要消遣、分析虛構的科幻人物與情節,那麼「靈魂有多重」就是要分析、消遣真實的科學家與科學發展了!去量「靈魂有多重」是一項近似科幻惡搞的實驗,但從動機與屬性上,這也許就是現代科學研究(至少在國內)所非常欠缺或永嫌不足的!
舉例來說,我們都知道,現在做一項研究或寫一篇論文,都要寫一段「研究動機」,但是很多人捫心自問或就你所知:有幾篇是「真」的?有幾篇是「夠力」的?有幾篇是「漂亮」的?所寫的真的都是研究者和研究主題之間所發生的真實關聯嗎?關心著全世界的福祉?還是只是一種形式要求,一種名利工具,一種成就手段?簡單地說,「大處著眼,小處著手;大膽假設,小心求證」的科學態度與氛圍真的太稀薄了!當研究者面對或談論研究對象與主題時,散發出一種「津津樂道」引人入勝的神韻實在太少了!
書中還有一些我們平日只知結果,不明由來的「科學典故」,例如伽利略,他的精采說法,用科學解構宗教,解決在但丁神曲中「地獄」的確實位置大小。雖然這個說法後來發現它不符合日後受刺激後全力投入的「尺度理論」,也就是當初他所詮釋的這個地域結構注定崩塌!更慘的是,伽利略即便風光一時,最後還是受教會審判,屈服並公開宣示:「放棄、詛咒並厭惡地動說(地球繞日運轉)!」遭判必須終生受到軟禁!
書中還提到了探討「光」本質的布雷登與楊氏的「神鬼交鋒」,鍊金術(點石成金)與化學的曖昧關係,以及機械論(生命可由物理定律完全解釋,如達爾文)與生機論(生命除了物理現象,還包含一些”別的東西”)的世紀大戰。每每顯示,以「人」為載體去尋找「真理」,本身就存在著許多微妙、侷限、潛能與複雜。在生命構成一段中,作者提到:「祝瑞胥終其一生都相信生機論。後來他放棄科學,擔任某靈魂學會的主席,但還是保持科學家所具有的正直態度,用質疑的態度檢驗各種所謂的靈魂現象。身為哲學家,他相信靈魂是存在的;但是身為科學家,在經過事實驗證之前,他不會主張靈魂現象是真的。或許他留給我們的真正遺產是,他讓我們清楚看到兩種不同形式的信仰,可以存在於同一個人的身上。如果他對兩者都抱持真誠的態度,它們不一定是水火不容、互相矛盾的。」這一點稍稍撫慰人心!
我們想當然爾認為莫名其妙,天馬行空的怪想法,常常才真是逼近的真相的門窗,而那些「深信不疑」的定理、常識,也許也是科學上的一些「神秘信仰」,例如書中提到科學上的超距作用力、力、場與能量等等,它們可受檢驗、公評的程度,並不會優於抽象虛幻如「靈魂」這樣的「東西」!如此,我更不知科學這個東西的「客觀標準」是什麼?如果少了樂趣與想像,如果沒有一丁點熱情與開闊的胸襟,科學還剩下什麼?
那天才又在書店看到一本,用一句以前就曾聽過的話為名的書:「其實佛不是佛,你不是你!」有時我也在想:「其實科學不是科學,科幻不是科幻」而當中的一種解讀與重構也許就是:「科學原是科幻,科幻才是科學!」





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