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NEXT危基當前

NEXT危基當前

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9789573261162
洪蘭
遠流
2007年7月27日
127.00  元
HK$ 107.95
省下 $19.05
 
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* 叢書系列:文學館
* 規格:平裝 / 14.8*21.0 cm / 普級 / 單色印刷 / 初版
* 出版地:台灣


文學館


文學小說 > 懸疑/推理小說 > 歐美懸疑/推理小說















想和別人來往嗎?那已經被申請專利了!

  哥倫比亞大學的研究者最近宣稱他們發現了社交性基因,並提出專利申請。據說瑞士的大製藥廠都加入競標,希望能買到這個基因的使用權。

  接下來會有什麼奇奇怪怪的基因出現呢?害羞基因?隱居基因?僧侶基因?有沒有「不要來煩我」基因?

「我發現葛羅士醫生把我的細胞賣了出去──他在做檢驗時從我身上拿的細胞──賣給一家叫做生物基因的製藥公司。」
「當你聽到這個消息時,有什麼感覺?」
「我很震驚。我去看葛羅士醫生時我在生病,我很害怕。我相信我的醫生,我把我的生命交到他手上。我信任他。我沒有想到他竟然欺騙我,毫無必要的讓我擔驚受怕這麼多年,就是為了讓他可以偷我身體的細胞去賺錢。他從來沒有顧慮到我,他只是想從我身上拿細胞。」
「你知道那些細胞的價值嗎?」
「製藥公司說三十億美元。」
陪審員個個都倒吸了一口涼氣。

  《NEXT危基當前》揉合事實和虛構,在令人難以喘息的故事中新的世界不同於所見,挑戰我們對真實性的感覺、對道德的看法;巧妙平衡滑稽與無稽,使你感受到真正的恐懼和不安;打碎了我們的假設,在最後沒有預料到的地方顯露出令人震撼的新選擇。

作者簡介

麥克.克萊頓(Michael Crichton)

  1942年生於芝加哥,17歲首度投稿至《紐約時報》就被採用,一心嚮往文學之路,於是進入哈佛大學文學系就讀,後來轉念考古人類學系,畢業後進入醫學院繼續深造,並曾在著名的沙克生物研究所做研究。

  1968年以Jeffery Hudson為筆名發表的第一部小說《死亡手術室》就獲得年度最佳懸疑小說艾倫坡獎,其後三十多年的創作生涯共寫出包括《恐懼之邦》、《奈米獵殺》、《侏羅紀公園》、《失落的世界》、《桃色機密》、《火車大劫案》、《剛果驚魂》、《旭日東昇》、《地動天驚》、《時間線》等雄踞排行榜的15部暢銷小說,以及《五位病人》、《旅行開麥拉》、《電子生活》等4本非小說著作和2部電影劇本。由於小說中融合了最新的科技知識與豐富想像,筆法驚悚而震懾人心,故有「科技驚悚小說之父」美名。

  克萊頓才華洋溢,膾炙人口的作品風行全球,被翻譯成三十多種語言,其中十二本更改編躍登大銀幕,屢屢刷新票房賣座紀錄。他是暢銷書排行榜上的常勝軍,也是知名的導演,執導作品有《火車大劫案》、《西方世界》、《桃色機密》等,其所擔綱編劇的熱門電視影集《急診室的春天》,更在艾美獎等獎項中大放異彩,榮獲多項殊榮。

譯者簡介

洪蘭

  知名教授、作家、譯者、演講人。加州大學河濱校區實驗心理學博士,曾任教於加州大學河濱分校、中正大學和中央大學,目前為陽明大學神經科學研究所教授。已翻譯三十多本生物科技及心理學方面的好書,包括《學習樂觀.樂觀學習》、《大腦的祕密檔案》、《改變》、《奈米獵殺》、《恐懼之邦》、《養男育女調不同》、《語言本能》和《教養的迷思》等,並著有《講理就好》系列五書、《大腦的主張》、《見人見智》等九本書。近年來積極演講推廣閱讀,開拓全新科學教養觀,因而獲選為2006年金石堂年度出版風雲人物。



〔專文推薦〕曾志朗
知識「經濟」vs.知識「利益」──期待研究的正直風範

  今年九月中旬,在葡萄牙首都里斯本市將有一個由歐洲科學基金會(European Science Foundation)和國際科學理事會(International Council for Science, 簡稱ICSU)共同舉辦的一個大型會議,大會的主題是「研究的正直風範」(research integrity)。這是科學界有史以來第一次以世界性的研討方式(world conference),號召全球科學家約三百名,來討論這個別開生面的議題。在這個會議進行的同一時刻,也在同一地點,將有一個平行的會議,是由經濟合作暨發展組織(OECD)所舉辦的全球科學論壇(Global Science Forum),也邀請了國際上的重量級科學家,來探討各國政府對研究者的不當行為做了什麼反應?到底採取什麼樣的態度?

  我因為是 ICSU最近成立的「科學研究的自由與責任」委員會(Committee on Freedom and Responsibility in the conduct of Science, 簡稱FRCS)的一員,所以參與了里斯本會議的規劃,也將負責在最後一天的會議做總結,我戰戰兢兢準備了很多材料,在寒風加急雨的三月天,來到了ICSU 的巴黎總部。一進那棟古香古色的房子,我趕快脫掉溼答答的夾克,把頭髮擦乾,走進會議室。暖氣窩心,咖啡飄香,看看委員都到齊了,我接過大疊資料,準備傳閱,眼睛卻看到桌上有好幾本書,包裝封面都很熟悉,仔細一看,《侏儸紀公園》《地動天驚》《奈米獵殺》《恐懼之邦》等,都是克萊頓的科幻小說,主席循著我的視線望去,然後把手上的一本書推過桌面,說:「還有這本最新的NEXT,看過嗎?」我當然讀過了,因為遠流出版公司在年初取得中文授權,委由洪蘭教授翻譯,並希望我為它寫篇推薦文,所以利用寒假時間,我很認真的把英文版看完了。

  我把NEXT從桌上拿起來,舉高。從大家的眼神就知道大概所有的委員都看過了,也知道它為什麼會出現在這個會議桌上,當作討論時的參考附件。其實我在找資料時,也想過把這本書介紹給大家,因此背包裡就有一本。我在眾目睽睽之下,一手拿著主席的NEXT,另一隻手像魔術師一樣伸入袋中,口中念念有詞,接著戲劇性的宣佈:「嗒!嗒!」我手上多了一本NEXT!大家都笑了!因為有其他四位委員也同時從包包裡掏出NEXT來。會議主席是瑞典烏普沙拉大學(Uppsala Universitet)的前任校長,趕快要這一群大孩子安靜下來,然後提出一個嚴肅的問題:為什麼大家會不約而同認為克萊頓的NEXT和我們要規劃的里斯本會議有關?

  因為主席一直把眼光對著我,我將手中兩本一模一樣的書收攏,一本正經的說出我的感想:「克萊頓一系列的小說,都一再暗示科技進展的兩面刃(Dual-Use),它一方面一再提升生活的品質,改變了文明的風貌,例如科技使我們的世界變小了,使我們的壽命變長了,生活更方便也更多樣了,對自然災害的預測與防治也更加強了,這些都展示了科學研究所帶來的新知識與新技術是可以造福人類社會的。但另一方面,最前沿的知識其實是很脆弱的,本身的不穩定性是必然的,而新知的前面就是『未知』,往前走一步可能大好,也可能大壞,但沒有一位科學家會因此而不往前跨出那一步!更值得思索的是,新科學知識在應用面所帶來的福祉常常是片面的,而可怕的是在應用的過程上,對自然環境,對社會文化,對人體本身,以及對資源永續的負面影響,都經常因為商業利益考量而有意的被忽略了。

  「科技發展的這一負向刀鋒,已經把地球砍得面目全非了,問題實在很嚴重,但一般大眾根本看不見,只是一味追求科技所帶來的物質享受!克萊頓透過小說一本又一本的提出警告,而且由各個不同的角度,利用小說裡的虛構人物與當前社會的實景,演繹出相當逼真的故事,尤其是NEXT這本書裡的情節,幾乎是生命科學實驗室裡耳熟能詳的故事,它所預言的法律、倫理、人性的崩盤,是指日可期的大事,然而我們科學界與教育界的人士卻一直沒能嚴肅去處理這當前的危機。所以,克萊頓這一系列小說提出的警訊,可以作為我們規劃里斯本會議的參考方向之一!尤其是如何教育下一代的科學家,使他們能在歷史、社會、文化的脈絡裡,去重新瞭解何謂研究的正直風範!」

  我一口氣講了這麼多話,把其他委員都嚇了一跳,因為他們很少看到我那麼激動的討論某一個科學政策,我自己也嚇一跳,但是對這研究風範的議題,我特別急,我還有很多話要講,很多擔憂要說明,也要做很多建議,尤其要呼籲學界一齊來抗議學術排名的商業行為,因為在亞洲一些國家的科學界中,排名的壓力已漸成為科研歪風的根源。韓國的黃禹錫事件被認為是學術界的邪惡之首,而為了拚命把文章擠進最有影響力的科學期刊,以為學校爭取更高的排名及更多的特別預算,年輕的研究生竟然會「用自己想當然耳」的數據,去陷自己的師長、學校於不義;也為了要使文章讀起來更順暢、更流利,就把別人已發表過的文章,「借用」到自己團隊聯名發表的論文裡,等到別人檢舉而必須把論文從有名的期刊撤回,撤出的豈止是一兩篇論文而已,整個研究團隊、師長、學校都一齊受傷了,為了爭排名,就真的把自己的名譽都排除了,所以有人對中國上海交通大學以 SCI(Science Citation Index)作為大學排名指標的作法,戲稱為Stupid Chinese Idea。

  其實論文數據的造假及把他人文章剪接為己用的事件,反映的只是科學研究倫理淪陷的冰山一角。當知識「經濟」的本質,逐漸被知識「利益」的現實所壟斷,小說家克萊頓有如知識的靈媒,手中握的不是時清時濁的水晶球,而是那知識已被同化為利益的潘朵拉盒被打開後的景象──跟不上時代變化的法律,不可能用來保護正義,所以,高明律師的高明之道,就是有能耐、有口才、有文筆,運用這些過時的條文去保護知識利益擁有者的最大利益;新的立法也常在專利擁有者的操弄(lobby)下,以知識就是利益為最高的指標。我們個人的基因不屬於我們自己,而是由某大藥廠的專利部門所控管,我們終其一生可能都不知道有這麼一回事,直到有一天……。而克萊頓預言說:那一天就快到眼前(next)!

  我們在巴黎的會議是為了規劃九月里斯本會議的議題,但很好玩的是,我們這些各有專精的科學家三天兩夜都在談克萊頓小說所點出的「潘朵拉」效應,根據這些討論,我們列出了「研究的正直風範」的教育大綱,作為里斯本會議的五大主軸:(1)如何處理研究的不當行為;(2)界定研究機構的挑戰與責任;(3)界定何謂負責任的研究,並訂出訓練與預防犯錯的準則;(4)訂定論文作者及出版的規範;及(5)界定國際間所共同認可的最佳操作規範。這些都是作為一個負責任的研究者,在自己做研究及培育下一代科研人才所必須意識到的學術倫理準則;當然,研究機構在面對「排名」的壓力時,更要能對科學研究的兩面刃有所認識與警覺。

  從《奈米獵殺》《恐懼之邦》到這本《NEXT危基當前》,我都為它們寫了專文推薦,很多人問我:到底克萊頓小說好不好看?它當然很好萊塢,很戲劇性,也幾乎是個成熟的電影分鏡和腳本,但對克萊頓的小說,我常常不是以小說的觀點去欣賞它,更多是從科學研究者的角度去迎接克萊頓提出的挑戰,對於每一個因為科學發展所延伸的故事,所牽涉到的社會面,所碰觸到的人類核心問題,都會讓我感到有所警惕,也都會使我在做研究的時候,去思考研究的正直風範等問題,以及如何讓下一代科學研究者也能具有深思的能力。

  我到巴黎開會之前,感到克萊頓的警言,並仔細思考了它的含義;在開會的時候,則感到克萊頓所揭發的奈米、大氣、海洋及基因研究的負面刀鋒正在步步進逼,而且危機就在當前!寄望里斯本會議之後,全球性的努力會使正面刀鋒更為銳利!(本文作者為中央研究院院士,台灣聯合大學系統校長)

譯者序


  麥克?克萊頓是美國現在當紅的作家,他的每一本書都暢銷,許多也拍成了電影。他的經歷有點傳奇,他是哈佛大學人類學的學士,哈佛醫學院的醫學士,加州聖地牙哥市沙克生物研究所的研究員,他在念醫學院時,就以寫小說為副業賺生活費,醫學院還沒畢業,他的《死亡手術室》(A Case of Need)就拿到最佳懸疑小說愛倫坡獎,奠定了他可以以寫作維生的信念。當然,天下的父母都不願孩子放棄穩定的高薪去走落魄文人的路,他曾經因父母的阻撓發展出身心症,手臂突然之間麻痺了,被診斷為多發性硬化症(multiple sclerosis),只有三年可活;最後父母讓步,答應他棄醫從文,他立刻脫下醫袍,買機票去洛杉磯。當時他的小說《天外病菌》(The Andromeda Strain)電影版權已被好萊塢買下,在從波士頓飛往好萊塢的路上,他的手奇蹟似的會動了。

  因為他的生物科技背景,所以他寫的小說有真實性,會吸引人。他的經歷讓我們看到,人生沒有白走的路,只要好好的把握,任何路上都能學到有用的東西。也就是說,對自己的行業真的沒有興趣時,不要害怕改行,人生是經歷、是過程,永遠沒有太遲的時候。如果當時他留下來當醫生,他只會是個平庸的醫生,沒有人知道他是誰(他見到血會昏倒),但是他改行做他喜歡的事,現在沒有人不知道他是誰。

  我會接觸到克萊頓的小說是一個機緣:在我兒子小的時候,每個週末我都帶他去圖書館,有一天他抱了一堆書正要去登記時,在G號書架旁摔了一跤,書散在地上。我蹲下去幫忙他撿,看到G書架最底層有一本The Great Train Robbery(《火車大劫案》),心想應該是偵探小說,不妨借回家去看看。結果一夜沒睡,一口氣看到完,放不下來,第二天我就再到圖書館,把克萊頓所有的書都借回去看了。

  他的小說好看是因為故事曲折,寫得合情合理,尤其他對人性的理解,使你以為他是個歷盡滄桑的老人,直到看了照片才知他是小伙子。像這本《火車大劫案》中人物的行為,我就一直用在心理學的課堂上,在美國,心理學是「核心課程」,各個學院的人都要修,學校認為不論學生將來走的是什麼行業,只要與人有關,都應該去上心理學。

  十九世紀中葉,英國和俄國打克里米亞戰爭,每個月都要運黃金去前線發軍餉,有個極度有「人性」智慧的人就盤算著如何盜取這些黃金。他的做法像我們教學生「問題解決」一樣:把目標貼在牆上,然後一層層分解成次目標,再列出次目標解決的方式。比如說,盜黃金要知道保險箱鑰匙在哪裡,他就假裝喝醉了,在英格蘭國家銀行總裁出門去押運黃金時,故意去撞他,然後看他的手摸哪裡,就知道那必是鑰匙的所在地。很多扒手在人多的地方會故意大聲嚷「小心扒手」,每個人就不由自主地摸他的錢包。漢獻帝跟伏后寫了勤王的血詔,放在內侍的頭髮中夾帶出宮,曹操派人把守宮門,搜了三遍未搜出任何東西,於是派人跟蹤內侍,看他出了宮門後手摸哪裡,發現那個內侍伸手摸了摸頭髮,吐了一口氣。曹操便把他再抓回來,果然在頭髮中搜出了血詔,伏后因此而死。人身上如果懷有重要東西,他會不由自主一而再、再而三地去檢查重要東西還在不在,這是人的本性。

  發現鑰匙是掛在脖子上後,又是另外一個難題:怎麼拿得到它來打模子呢?要有錢有地位的人寬衣解帶只有用女色,所以他找了倫敦最美的妓女,完成此任務。現在到了最困難的一個關卡:如何把活人放在棺材中,混上裝保險箱的車廂中呢?他先收集死貓死狗墊在棺材底下,使一打開棺木就有屍臭傳出來;這還不夠,英國人做事謹慎徹底,萬一站長不懼屍臭,執意要摸屍體有無氣息怎麼辦呢?他找了年輕貌美的女演員來扮演死者的寡婦,帶著兩個年幼的孩子,邊哭邊扶柩還鄉。第一步先引起別人的同情心,等一下好幫她說話;假如站長一定要開棺時,這個小寡婦就要在第一時間趴在屍身上哭,使站長沒有機會去摸他的鼻息,別人會叫站長趕快蓋上棺木,別再折磨這小寡婦。透過種種人性的操弄,他成功的劫走了黃金,成為英國史上最大的一宗黃金大劫案。

  我花筆墨介紹這些是讓讀者知道,看一本好的小說是娛樂兼學習,我們從小說中學到的常常遠比課本上來得多。很早以前,有一年初中聯考的作文題目是「假如教室像電影院」,我那時一直想,我們要的是「假如課本像小說」,如果能做到這一點,學生學習就不會這麼痛苦了。克萊頓的每一本小說都有這個功能,他的《死亡手術室》也是看完令人沉思良久,為什麼一個未婚懷孕的女生去找醫生墮胎時,醫生不能做,因為不合法,等她去找密醫弄得大出血,送到醫院來時,醫生又可以救她?醫生的責任不是救人嗎?還是醫生要兼道德裁判?

  對我來說,我的大部分知識來自課外讀物,我喜歡看懸疑小說,它使我一邊看,一邊動腦思考各種破案的可能性。懸疑小說都是很好的「人性」教科書,克萊頓的書每次都介紹新知識,所以我愛看。他也很用功,做了很多研究之後,才敢動筆,他的《恐懼之邦》(State of Fear)書後面參考資料之多,好像在讀一本博士論文。我們常說數據不會騙人,但是科學家都知道它其實會,看你從哪一段擷取出來應用。他寫這本書最主要是媒體對全球暖化都是一面倒的報導,不能客觀的平衡報導,他要讓人們看到還有另外一面。當然這跟氣候是個非常專業的領域,一般人知識不夠,無法做判斷,只好聽從或盲從專家的意見;也跟學術界的壟斷有關,假如今天做的不是主流,就拿不到研究經費,為了生存競爭,只好人云亦云。對於克萊頓站出來,指出地球暖化的另一面事實,我到現在還是很敬佩他有這個勇氣。《紐約時報》有段話非常的傳神,它說:「在華盛頓,真實(reality)是創造出來的,你先創造一個假設,再創造一些支持它的數據,你一遍、兩遍、三遍的講,直到你創造出一些聽眾,當聽眾夠多到引起媒體注意時,你就創造了『真實』。」

  至於這本《NEXT危基當前》有時代的任務,生物科技已經進步到可以複製生命了,大家對基因的觀念還是不清楚。前一陣子,報上登有研究團隊要抽取學生的口水,把他們的和王建民的相比對,看能不能找出第二個王建民。這種新聞令人又氣又好笑,到現在還有相信基因決定論的人,真是不可思議。

  從大腦的研究上,已經知道大腦是環境和基因交互作用的產物。教育學家史密斯(Ernst Smith)說:「假如一個孩子沒有學會,這是老師沒有教好。(If the learner has not learned, the teacher has not taught.)」科學上的新觀念直接衝擊傳統的教育理念,過去對一個孩子沒有學會,我們的理由不外兩個:他笨、他懶;現在責任從孩子身上回到了教育者的肩頭。今年在紐約召開的認知神經學會年會中,有一個主題是「腦和教育」,有研究看到大人在孩子小時候的凌虐會改變他的大腦結構,從而製造出不良少年,也就是我們一直說的「受虐兒長大變成施虐者」的證據。

  克萊頓在他這本新書中提出一個重要的觀念:基因不可以申請專利,不可據為己有。他認為只有人類的發明才可以申請專利,基因千百萬年來一直都存在於自然界中,與日月星辰清風明月一樣,人類發現了它,並沒有發明它,不可因發現而據為己有。哥倫布發現了新大陸,但是他並不能因此而把新大陸據為己有,不讓別人來,因為他只是發現不是發明。幾百年前,白人要向西雅圖的酋長買地,他說這不是我的,我怎麼賣給你呢?我只是這塊土地的過客,暫時使用它而已。

  基因的專利會影響科學的進步,《NEXT危基當前》雖是虛構的小說,但裡面的事情可能發生在你我身上。我們如不規範科學的進展,有一天我們生病需要用到基因療法時,會發現如果沒錢付專利費,就不能使用與這個基因有關的任何產品,這是件不公平且危險的事。以前學校是個崇高的聖堂,是學者用他的聰明智慧,為人類謀福祉的地方;現在大學自籌營運之後,學校變成做生意的地方,教授紛紛自己開公司賣研究的產品;本來知識是共享,現在知識是獨門生意;過去校長的責任是掌舵,引導學校方向,現在校長的責任是募款。當學生在一切向錢看的環境中長大時,我們怎能要求他清高有理想呢?

  近年來,克萊頓的小說每本都點出一個社會問題,翻譯完了,不是鬆一口氣而是憂心忡忡。孔子說:「人無遠慮必有近憂。」器官移植、基因療法已經越來越普遍了,但是我們的立法始終趕不上時代的腳步,許多人等不及,只好先到彼岸去求一線生機,結果弄出一堆醫療糾紛。媒體本來有教育大眾新知的責任,但現在都在大幅報導緋聞劈腿等沒有用的消息,使基因這個名詞自生物學家約翰森(Wilhelm Johannsen)創造出來,過了一百年仍有人弄不清楚,不知還有多少王建民事件在私底下進行。

  翻譯書是件很辛苦的事,尤其我不會打字,要用手一個字一個字的寫,但是看到台灣流行的一直是輕鬆休閒的小說,科普的書銷路始終不好,實在很憂心。外面世界的變動是很快的,若是一味的以不變應萬變,我們只是會被時代淘汰而已。在總統選舉時,有一個溫水煮青蛙的廣告很能打動人心,只是不知道為什麼我們到現在還沒有自覺到外面的火已經很熱了,假如我們不趕快跳出來,睜開眼睛看一下外面的人在幹什麼,會死了都不知道自己是怎麼死的。但願克萊頓的這本書能像暮鼓晨鐘,敲醒我們不再渾渾噩噩的過日子;使我們的子孫還能在台灣看到二十二世紀的旭日東昇,而不是已經離鄉背井去外國做台勞了。





* 讀者評鑑等級:

5顆星
* 推薦人數:2,共有2位網友寫書評。
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我要寫書評

1.
老王
/ 四行倉庫
2007.09.09看老王的所有評論
評鑑等級:

5顆星
近年來隨便在書局翻一翻有關未來科技的書籍,百分之百有著基因療法的相關科技,醫學對我們來說都是一個蒙著面紗的學問,也就是因為保護得太完善了,外行人想要切入,事實上是很困難的,為什麼這麼說呢?我想市面上除了美容醫學方面的書籍,大概其他專業性稍高一點的醫學書,絕對會讓你搖頭晃腦不知所云,裡面有著一大堆的專有名詞和圖解,不是經過專門的培訓的話,真的就只能讓人望書興嘆呀!

不過麥克.克萊頓的新書《危基當前》卻是十分簡單科普類小說,像是將新聞剪輯起來再搭配上可能發生的劇情,蹦!一本讓你又驚又喜的書就當當上門,想是把所有專利基因的新聞一次濃縮在小說當中,劇情讓你看了是冷汗直流,心驚膽跳。

大學專題時研究過一些氫氧基磷灰石的生醫材料,這麼才稍稍墊起腳尖跨進了一點點的醫學門檻,一窺基因的奧妙世界,哈!因為想搞懂細胞排斥的問題,可以說是囫圇吞棗硬是下了一番苦功,不過這些東西比起我的室友來說,完全是不能相提並論,當時其中一位養了一大罐的果蠅作遺傳實驗,每一代的果蠅孩都幫牠們取名字,每當回寢室看到他撫摸著玻璃罐身,說著:『小美(大概是第二代吧!第一代叫作阿美。)妳今天看來有些憔悴呀!』我就無法克制住想吐的衝動;另一位室友是唸生醫工程的,剛好是在鳳凰一號人工心臟實驗室,沒事就帶著一堆心電圖數據回來,在書桌上邊看邊說:『哦!我的小心肝,妳要繼續加油活下去唷!』

話說為何基因工程會讓人心動?會讓人感到是未來科技的重要一環?答案其實很簡單,誰不想長生不老?就算不能長生不老,也希望自己有生之年能活得健健康康吧!這些長壽醫學的可能性就是在基因裡頭,大部分的人對基因的了解大概就僅止於雙環狀染色體吧?就是科普書都會用的旋轉樓梯狀的模型,事實上當然不只這一種啦!如果是的話,豈不是很無趣?

稍微聊一下基因療法與幹細胞的神奇吧!兩者又有何差別呢?其實很簡單啦!假設你有先天性心臟病,沒事就會胸疼,那可以在心肌上注射一種基因,他就能夠促進心血管成長,有著啟動新組織和修復組織的功效,也就是藉由基因圖譜來確認基因的功能,進而改善人體的健康情形;幹細胞就是原始的人類細胞,他可以轉化成人體內的各種組織或器官,現在大部分都還是利用在嬰兒臍帶血當中,所以你知道為什麼臍帶血銀行會這麼賺了吧?不想小孩子長大之後恨自己沒幹細胞可利用吧?呃!這又是題外話了,不過現今科學已經可以從成人體中提取幹細胞了唷!不過這仍是在實驗室階段,我想應該很快就能上路(歪著頭想一想,這時候該買那些股票?!),也就是說如果今天因為抽菸抽到得了肺癌,可以透過幹細胞複製一對肺給你,順便將氣管一併給換掉唷!是不是很神奇呢?而且幹細胞培養出的器官還有著不會與本體相排斥的好處,想想看,這是多少遺傳性疾病病人的福音呀!

小說裡面就提到了基因療法、幹細胞複製、基因改造工程、遺傳基因改造等等不同課題,卻都是目前世界上亦然發生的事情,非常喜歡譯者洪蘭序中所言,窩在島國的我們需要放眼看一看外面的世界在做些什麼,不是每天光看減肥美容頻道就可以獲得新知的,說也怪!人人都說生化科技是未來的趨勢,可是往往電視上報導的都是些賣藥的廣告,難怪有時國外的朋友來,老是會問台灣人是不是身體不太好?哇哩咧!

我們可以在《危基當前》的這部小說裡頭發現人類基因被申請專利之後,所發生一連串不可思議的事情,這也點醒我們人類當自身的軀體當中基因被他人號稱擁有時,會造成多大的困擾啊!想想看當你要治病的時候,醫生跟你說:『不好意思!這種基因篩選測試要多少多少錢?』這還不是治療唷!光是檢查就要付一大筆專利使用費囉!治療的話,又是另一筆天文數字的金額,所以變成科技進步卻不能讓每一個人都能享受到,至於那些擁有特殊血源抗體的人,因為基因被申請專利了,等於是私人企業或學校的財產,這不就像沒了人身自由一樣呢?!還準備出動獎金獵人搶人奪血,實在是可怕到了極點,卻又真實的讓人不禁難過這一天終將到來。

書中另一個探討的就是熱門話題,科學家的道德,就像是複製人的問題,不過這邊是改了一個方向,更是突顯問題的嚴重性,那就是拿人類與非人類的基因改造培養,這已經是神的領域,或是另一個山海經裡的神奇動物,鸚鵡會思考如人般會說話、紅毛猩猩會大聲罵人、黑猩猩有著人類的進化基因,這些實驗都像是在挑戰演化生命學,試想若是進化頂端的物種成了人類自己改造的生物,間接導致人類滅絕了,這不是很諷刺又很好笑嗎?同樣的在基因實驗中,其中有一部分是用來增加腦中記憶體,事實上因為有很多的疾病都跟腦有關,如帕金森氏症、脊髓小腦萎縮症、神經元退化等,在這些大腦科學當中,隱藏了太多不知名的危險,一不小心這些實驗體便成了新人類,本書中大多以死亡做為結束,要是這些實驗體沒有死呢?

實驗都是人為的,所以操之在人,但是就如同書中所隱隱暗示,你不做自然有別人去做,這些事情都會發生,只不過是時間的快慢罷了!加入神學科學家解釋神之領域的實驗,把黑的說成白的那種對比矛盾,感覺更是令人由衷地毛骨悚然,就連人類道德標準的底線-宗教-有了可以解釋的藉口,那一切都實驗都只是會往下更沉淪、不堪而已,這時才深深佩服起作者的功力呀!不過這些都是真的,只要科學家想要做什麼實驗,就算是法律限制,人都是有辦法走出一條路出來的,美國有限制,那我到中國做、到韓國做,反正是大有人歡迎呢!現在已經有基因改造的螢光小魚,大概過不久就有會唱歌的星光幫青蛙,然後是會撒嬌的名模貓狗,最終是伴讀的迷你弟弟、妹妹!

不過提到最後我就不免要稍稍抱怨一下作者,研究從毫微米進入奈米,他就寫本《奈米獵殺》;要做生化科技,他就來本《危基當前》,要不要這樣子玩我?
2.
瑪莉
/ 桃園
2007.07.19看瑪莉的所有評論
評鑑等級:

5顆星
真是好一本教人大開眼界又渾身起雞皮疙瘩的書啊

原先自喻為數學白癡與科學智障的我
被這書中的一堆基因碼、基因名稱、法律、
還有不知道為什麼總是很相近的翻譯人名給攪得頭昏腦賬

我以為,我應該會來不及在期限內讀完這本試讀本了

隨著劇情高漲,層出不窮的問題與危機
我發現要融入到劇情裡似乎也不是那麼困難的事
讀完後更是覺得其實它也沒有當初所想像的艱難與龐大
有的只是對於這個世界的難以置信與不可思議罷了。

我回憶著書中情節,免不了為外子的醫院例行回診而擔心

外子因為肝炎的問題接受醫院長期的追蹤治療
這將近一年多以來的藥物與抽血檢驗更不在話下
當然,對於他可有簽下任何不知名文件或切結書一事
對於總是摸不熟醫療與法律的一介市井小民如我們
哪裡會了解自己一時的畫押可能為往後的人生所帶來的危機

會不會有那麼一天也會有人突然跑來對我說
外子身上的基因是他們的財產
就連小犬身上因為有著外子所遺傳的基因所以也無法倖免於難
所以我生命中至愛的兩個親人就得讓人予取予求的任人宰割!?
天啊,這是怎樣恐怖的一個社會啊!

我回憶著書中情節,忍不住要思考所謂的「新奇感基因」

最近一大堆受刑人拜政治陰謀所賜因為減刑而重獲自由
牢門似乎禁閉不了他們浪蕩不羈的個性
司法也未能教他們了解到重獲自由的可貴
不解的是,短短數十個小時之後再次入獄者比比皆是
那些殘暴之人如陳X興、心狠之人如李X安、自私之人如王X曾
還有那些個時有所聞的百米炸彈客、恐怖份子的自殺行動等等
他們為的是名?是利?是正義?是捍衛思想?
還是其實都只是他們體內的新奇感基因在作祟罷了?

有沒有可能每個人身上都有著「新奇感基因」的存在
只是有些人缺乏了「控制基因」罷了
若是要單就一個深奧難解的基因問題就可得以脫罪
彷如那些帶著醫院開的單據來證明自己無行為控制能力的精神患者
是不是真有那麼一天所有的犯罪事實都可以一句基因問題來輕鬆脫罪?
天啊,這世界將會變得如何混亂啊!

我回憶著書中情節,難不免要為「基因轉殖」抱以關切與注視

最先讓我想起的乃是幾年前的電影─A.I.人工智慧─裡面的大衛
無可否認人類是世界上最聰明的靈長類
拜人類智慧的不斷進步與科技日漸發達所賜
飛向月球、研發武器、製造出擬真的機械人等等
這些傲人的成就使得世界似乎不斷提升
卻忘了在背後所衍生的種種問題正教我們面臨著考驗與危機

生命會自己找出路
藉著人工智慧所製造出來的機械小孩─大衛,都能發展出一顆如人的心
那就更枉論所謂「基因轉殖」到有生命的活體上了
讓鸚鵡會說人話、教猩猩像人一般思考對應
研究者領受失敗的挫折,同時也享受成功時的榮耀與成就
但是,那個有生命的實驗體呢?對牠們來說,這些算什麼?
生命有起有落、有喜有悲,不只是個會行動會語言的動物
生命同時也代表著會思考的腦袋與擁有一顆懂感覺的心。
生命是應該被尊重的,不懂得對生命謙虛的人類難保不會有自食惡果的一日到來。

這本書不只是毫無冷場的精彩
更重要的是,他豐富了閱讀者更深一層的探究與審思
出乎我預料之外的好看•••





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