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為什麼不能把蚊子殺光?大自然對人類的祕密用途

為什麼不能把蚊子殺光?大自然對人類的祕密用途
9789867001733
吳書榆
貓頭鷹
2007年9月09日
93.00  元
HK$ 79.05
省下 $13.95
 
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* 叢書系列:貓頭鷹書房
* 規格:平裝 / 288頁 / 14.8*21.0 cm / 普級 / 單色印刷 / 初版
* 出版地:台灣


貓頭鷹書房


自然科普 > 環境科學 > 氣候變遷









沒有昆蟲,就沒有飯吃!

  想像你要搭乘太空船進行漫長的宇宙旅行,你需要攜帶哪些生物上傳呢?要填飽肚子,少不了稻米、小麥、蔬菜、水果,為了要讓這些植物順利成長,還要帶著幫助授粉的昆蟲、增加土壤養分的真菌、清除廢棄的微生物……想吃點雞肉,要攜帶雞隻、雞隻食用的蚯蚓、蚯蚓食用的微生物、微生物食用的……還需要製作家具的各種樹木、製作衣服的麻、棉;最後你會發現,你已經把大半個地球生物裝上太空船了!

  人類與自然相處數萬年,摘果為食、砍樹造屋,這些已不足為奇。你知道你從生物的身上撈到了多少「好處」嗎?在你不知道的地方,許多生物正默默地為我們勤奮工作:一些細菌會吸收金屬,現在應用在採礦工業上;浮萍和水生風信子可以清除頑強的水中污染物;蚯蚓使土壤更富營養,既可少用化學肥料又可以省錢;即使是現代化醫院,碰上感染嚴重的傷口,也會利用蛆身上的抗生素來進行「蛆療」!

  本書作者比提是生物多樣性與生物來源國協關鍵中心的總監,埃力克則是史丹佛大學生物科學系人口研究教授。他們在研究中得到一個驚人的結論,多采多姿的生物種類不只是好看,而是對人類有實質的貢獻,更為醫學、建築材料與設計和工業產品打開新的方向:建築師參考白蟻窩的通風結構來設計公共建築;人造蜘蛛絲能吸收的能量是鋼絲的百倍,可用來製造防彈背心;昆蟲輕巧的外骨骼結構,為輕型車輪的設計提供靈感……這些生物產品如果用現代的術語來解釋,產品研發時間大概是六千萬年,產品經過幾百萬年的測試,而整個研發計畫的費用是零!

  自然中的數千萬種生物就像數千萬個保險箱,各個都藏有財富,而人類才開啟了十分之一不到,卻有許多在開啟前就被人類摧毀了。作者提出一個嶄新角度:保育生物不再是遙遠的口號,而是切身保障自己的利益,本書就是你的「生物理財手冊」。

作者簡介

比提(Andrew Beattie)&埃力克(Paul R. Ehrlich)

比提是生物多樣性與生物來源國協關鍵中心的總監,埃力克則是史丹佛大學生物科學系人口研究教授。

插畫:滕布兒(Christine Turnbull)

譯者簡介

吳書榆

1972年出生,台大經濟系、英國倫敦大學經濟所畢業,曾任職於公家機關、軟體業擔任研究、企畫與行銷相關工作,目前為自由文字工作者。





導讀 至關重要的生物多樣性 林曜松

前言 

第一章 介紹

地球上的物種是我們的生物財富,就如同任何資本一般,不該被揮霍或丟棄。

第二章 探索一個我們所知甚少的星球

地球上大部分的物種都尚未被發現,至少還有其他五百萬種到一千萬種存在於這個世界上,而我們並不知道。

第三章 基本生存

耗資兩億美元、設計歷時七年,試圖模仿地球環境的「第二生態圈」計畫,在實驗開始的短短數月內演變成一場災難。

很明顯地,人類需要自然以及其提供的服務,遠遠超過自然需要我們的程度。

第四章 自然網絡

十六世紀的英國詩人鄧恩曾說:「沒有人是一座孤島,孑然一身。」每一個活著的個體都依附在其他的個體之上,為了自身的存在,也為了種族的不斷延續。

第五章 渴:生態體系與世界的水供給

從人類的觀點來看,野生生物在水循環中扮演兩項關鍵角色:有助於維持水源的品質與供應量。沒有水,我們完全無計可施。

第六章 爪牙裡的火紅垃圾

不管何時何地,世界上所有物種都在把資源變成垃圾,而總得有地方處理這些垃圾。在我們眼睛看不見的地方,細菌正默默地清除海面上的漏油,植物吸收污染地面的重金屬。

第七章 天敵乃摯友

敵人的敵人就是我們的朋友。如同澳洲引進兔子,任何生物被帶到沒有天敵的地方,就會造成災難。

第八章 天擇

螞蟻歷經數百萬個世代了,在名為天擇的過程中,腺體和抗生素的經過幾千幾萬代的試驗,如果用現代的生產術語來說,產品研發時間約是六千萬年,產品原型經過幾百萬年測試,而整個研發計畫完全免費!

第九章 礦工的金絲雀與哨兵豬

過去,礦工會把金絲雀帶進隧道當作警報器,金絲雀通常會大聲鳴唱,如果持續沈默,可能是隧道內出現有毒氣體,人類也應該立即撤離。各種不同的物種都可能成為潛在監測員。

第十章 化學工程師

植物沒有腳可以逃跑,該如何抵抗動物的攻擊?玉米、棉花等多種植物被害蟲啃咬後,傷口會釋放氣味吸引害蟲的天敵前來,為它們把害蟲一掃而光。有誰想過受損植物的氣味,可以變成有效的殺蟲劑?

第十一章 來自野生世界的藍圖與啟發

自然物質以強力與堅韌著名,例如蜘蛛牽引絲線每單位的破壞能量,比高延展力的鋼高出兩級,是強韌天然纖維的代表。

第十二章 野生醫藥

數千年來人類都在力圖對抗瘧疾。我們知道瘧疾寄生蟲由經由蚊子感染給人類,但是我們忘記了蚊子自己也會得瘧疾。蚊子是否已演化出免疫系統?

第十三章 存款與貸款

人類毫不在意地揮霍存款。全世界的森林、土壤與漁業資源逐漸縮減,海洋、淡水、土壤與空氣遭受各式各樣的污染,甚至讓氣候變得更糟。如果資本耗盡,有誰可以擔負得起忽視的後果?

延伸閱讀

中英對照表



前言

  發現新物種,找出它們在自然界的行為以及對人類的財富和快樂有何貢獻,乃是目前科學界最讓人興奮的一派學門。生物面多樣性研究,或簡稱生物多樣性,是要揭露地球上之前無法想像的物種。這門研究已經變成強而有力的想法產生器,衍生出許多新產品及新產業為科學知識開啟新領域,同時也讓我們一窺自然機制的運作、也就是維持人類生存的生態體系。

  舉例來說,你常會聽到朋友一邊怒氣沖沖地問「為什麼世界上要有蚊子?」,一邊看他用手拍打這種小動物。而我們現在知道,成蚊在餵養鳥類的食物鏈中是很重要的元素,而且牠們的幼蟲也是許多魚類飲食的主要成分。雖然方式有所不同,但大部分的人都喜歡鳥類和魚類,因此,要尊重蚊子在自然界的地位(用理性的思考,而不是用感性的心)。但除此之外還有別的,有些蘭花需要蚊子進行授粉工作;而在對抗世界上最具毀滅性的疾病之一瘧疾時,針對特定種蚊子的研究也有了重大突破。我們瞭解這一切,是因為科學家繼續不斷地發掘蚊子種類數目、牠們的行為如何、還有牠們對我們來說可能有何用處。

  生物多樣性的研究可以提供答案,回答與我們身邊幾百萬種物種有關的常見問題,像是這些物種如何行為?有何用途?人類到底需不需要它們?

  本書的對象乃是每一位對這類問題感興趣的人,以及每一位有興趣共同參與發掘、探索地球上各種生命形式樂趣的人。生物多樣性這門科學目前處於先驅階段;對於那些跟人類一起分享太空中這顆小地球上的物種,我們擁有的知識少到讓人汗顏。而我們已知的將會帶來對全體人類有益的新發現。從許多方面來看,這門科學與太空探索相似:兩者都處於萌芽階段,兩者都要發展複雜科技以達成目標。然而,在生物多樣性這門科學中,是用顯微鏡取代天文望遠鏡,而且我們搜尋的生物就在人類腳下,而非光年之外。

  快速地瀏覽《野生方案》書中所描繪的未來,會瞭解我們如何忽略自然生態體系各物種間的交互作用,證明人類並非真的完全握有控制權。比方說,許多有機物會調整土壤的肥沃程度以及大氣層的內容,但到底有哪些生物種類牽涉其中、其數量多寡、還有其實際行為如何,我們所知甚少。本書同時也會呈現許多的範例,旨在說明目前並不重要的物種、未來可能在醫學、農業或是其他各種人類需求層面上會變得極端珍貴。這些跟我們一起分享地球的各類物種並非他物,而是一項大型的保險對策,幫助我們對抗也許幾年內就要面對的問題。

  人類的無知也會培養出看待世界的錯誤觀點。「實際點!」是我們經常從他人口中聽到的要求,他們想要說服我們現代生活有其嚴格必要性,尤其是經濟與政治方面,決策時必須凌駕於環境以及其他議題之上。他們宣稱經濟和政治才是真實的世界。然而這項假設是錯的,證據就是我們每天生活中無可逃避的部分:吃喝拉撒等行為。這些在在提醒我們,真實的世界是生物性的。下次當你感到飢渴時試著忽略你的感受,神經系統很快就會強力地提醒你乃是一個有機生物體,你的器官仍然需要食物與飲水;或者下次你發燒時試著忽略這件事,身為微生物寄主的你很快地就會弄清楚:是生物在控制你的生命。雖然金錢可以讓你買到食物、飲水以及藥品,但能提供這些必需品的前提卻是生物多樣性。

  我們人類是這個生物世界自然一部分。我們每個人、每個家庭與社群,都是一種活生生的、會呼吸的生態體系住民。每個鄉鎮、城市、企業、產業都是由一個或更多生態體系完全掌握的附屬品,每一個都與其他幾千、幾百種物種共享。這些物種當中極少部分有害,而很不幸的是媒體傾向於強調這些少數部分。大部分的物種都是有益的;如果它們不再存在世上、執行它們每天的工作,我們知道生命將會終止。

  在人類以及許多物種存活的生態體系中,我們所依賴的是經過幾百萬年演化而成的產物。這些物種包含的基因資訊都是無可取代的資訊來源,並利用其生物性資源供養人類許久。在《野生方案》一書中,我們將會證明,如果我們容許與這些物種共存的話,如果我們可以用遠見、想像力、熱誠與尊重來經營的話,生態體系將供給我們大量的新資源、產品與服務。

  我們的作者群要感謝許多同事,許多年來,他們為我們提供靈感以及知識。這些伙伴人數眾多,我們無法在此一一致謝,然而,我們特別感謝布里斯科、丹佐菲爾、吉林斯、賀爾摩斯、麥克里大學的泰特、黛麗、艾兒琳區、以及史丹佛大學已故的賀爾姆。我們對生物多樣性與生物來源國協關鍵中心的執行長德勒維斯十分感激,他給予我們多方面的協助。還有,在建構與加強本書的整個過程中,耶魯大學出版社的惠勒與布萊克一直都是我們獲得協助與鼓勵的源頭。




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