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蘋果橘子思考術:隱藏在熱狗大賽、生吞細菌與奈及利亞詐騙信中的驚人智慧

蘋果橘子思考術:隱藏在熱狗大賽、生吞細菌與奈及利亞詐騙信中的驚人智慧

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9789862135426
李維特
許恬寧
大塊文化
2014年8月01日
100.00  元
HK$ 85
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ISBN:9789862135426
  • 叢書系列:FROM
  • 規格:平裝 / 256頁 / 25k正
    FROM


  • 商業理財 > 職場工作術 > 思考邏輯/決斷/創意


















    《紐約時報》排行榜暢銷書《蘋果橘子經濟學》全球熱銷400萬冊,

    改變我們看世界的方式,揭露所有事物都有隱藏的一面。





    導? 讀? 作者出書的速度,居然快到讓寫導讀的人沒梗可鋪?? 林明仁

    第1章? 什麼是「蘋果橘子思考術」?

    第2章? 最難說出口的三個字

    第3章? 你究竟有什麼問題?

    第4章? 真相就像髮根沒染的布丁頭,藏在根源裡

    第5章? 像個孩子般思考

    第6章? 就像給小朋友巧克力

    第7章? 所羅門王和搖滾樂手大衛•李•羅斯有什麼共通之處?

    第8章? 如何說服不想被說服的人?

    第9章? 放棄的好處

    謝辭

    注釋






    導讀 ?



    作者出書的速度,居然快到讓寫導讀的人沒梗可鋪??? 林明仁




      四年前,我為《超爆蘋果橘子經濟學》所寫的導讀,篇名就叫做〈他竟然這麼快就回來了!〉內文提到:「幾年之後,第三部(就會出版)……。」大部分的讀者可能都覺得這只是場面話罷了,但當時的我,心中其實是充滿擔心與矛盾的。



      擔心的是,如果他們就此停筆,那這個世界上不但又少了一個能同時滿足挖掘真相與嘲諷偽君子雙重願望的人,搞不好還順道落了不喜歡李維特才氣者所言的「果然這麼快就江郎才盡!」的口實。矛盾的是,如果他和杜伯納這麼快又寫出一本書,那早已抖盡所有包袱的我,恐怕會面臨無梗可用的窘境!不過,身為一個「蘋果橘子」門徒,既然一語成讖,只好再努力導讀一番囉!



      李維特和杜伯納的前兩本作品《蘋果橘子經濟學》與《超爆蘋果橘子經濟學》,主要是以李維特與其他新銳學者的學術研究成果為主。而貫穿這些研究的中心思想,可歸納為「理解誘因結構的影響」與「如何以統計方法區分虛假相關與因果」兩個面向。當時書中介紹的學者,這幾年也都大放異彩,更凸顯了李維特的慧眼獨具──或者,這也是同時性的「虛假相關」?



      舉例來說,約翰•李斯特(John List)已是芝加哥大學經濟系系主任、田野現場實驗(field experiment)的開山祖師,而且絕對是15年後諾貝爾經濟學獎的熱門候選人。研究電視對女性地位影響的艾蜜莉•奧斯特(Emily Oster),她的文章也激起許多後續研究。我自己與台大幾位學生的研究就發現,電視的普及的確和印度女性「較不容易遭受家暴」、「較能掌控家中財務」有強烈的正相關。



      來自義大利的伊蓮娜•費拉拉(Eliana La Ferrara)教授也發現,巴西肥皂劇的播出,居然也有讓女性生育數目下降的效果!而李維特在前一本書中所提到的,哥倫比亞大學道格拉斯•阿蒙德(Douglas Almond)教授有關1918年流感長期影響的研究,現在也變成了「胚胎起源假說」(fetal origin hypothesis)這個文獻的經典之作。我和其他幾位共同作者的研究,也發現在台灣胚胎時期遭受流感或瘧疾侵襲的人,日後不管在健康或教育程度上,都顯著低於前後期出生的人。



      最後,當時李維特所介紹的芝加哥大學商學院馬修•根茨科(Matthew Gentzkow)與傑西•夏皮洛(Jessie Sharpiro)兩人,對於媒體與閱聽大眾互動的多項研究,這幾年也早已成為研究媒體影響的必讀論文,更開創了「媒體經濟學」(Media Economics)這個領域!其中偏頗的媒體立場,可能並非用來影響閱聽人,而單純只是迎合大眾口味的結論,更是大家沒有預料到的。



      台大經濟系江淳芳副教授與博士生施琇涵,用這個概念來研究台灣的有線電視新聞市場時,也發現當特殊政治事件發生,泛藍與泛綠民眾會比平時更常收看與自己意識型態相近的電視台!而根茨科教授今年更獲得了克拉克獎的殊榮,李維特提攜後進的精準眼光,可見一斑。



      那這第三本書的寫作動機是什麼?



      其實,在李維特成名之後,許多人都問:「他是怎麼找到這麼多有趣的問題,與聰明解決因果關係的方法?」每年,他在芝大經濟系博士班所開設的「如何做實證經濟學研究」(How to do Empirical Research)課程,也總是吸引爆滿的學生──我就是其中之一。彷彿大家都相信,只要如沐春風十週,自然任督二脈貫通,現實世界信手拈來皆是經濟學題目。然而,現實是能得其真傳者鳳毛麟角,這可從自他手下畢業的博士生人數不多看出來。



      最近,李維特也與諾貝爾經濟學獎得主蓋瑞•貝克(Gary Becker)、丹尼爾•康納曼(Daniel Kahneman),以及芝加哥大學的約翰•李斯特、查德•西維爾森(Chad Syverson)和哈佛大學的羅蘭•佛萊爾(Roland Fryer),共同創立了一家名為TGG(The Greatest Good)的顧問諮詢公司。TGG在芝加哥、紐約、倫敦都有設點,標榜使用「行為科學與田野實驗」的方式,來替顧客解決商業上的難題。而他們最主要的工作,就是分辨什麼推論的確是因果,哪些又只是相關?



      讀者或許很難相信,在他們諮詢過的許多知名大企業中,白花幾億美金卻毫無功效的荒謬商業決定比比皆是,其中許多都是應用簡單經濟學原理,就可以發現的錯誤決策!兩位作者在這本書裡,也舉了一些例子,就留給各位去發掘。這也難怪李維特會覺得自己每小時700美金的諮詢費,一點也不高!



      應該也就是這些來自學生與商界的反饋,讓李維特恍然大悟:「原來,以正確的方法思考,並非對每個人來說,都是如此自然啊!」那麼,或許仔細把心法寫下來,應該會對大家有所幫助?至於書名呢?嗯,既然我們以怪咖自稱,那原文書名就叫「像怪咖般思考」(Think Like a Freak)囉!反正,之前的書名那麼怪都大賣了,應該跟銷量沒因果關係吧?



      那麼,本書的內容到底在講什麼?我們現在就開始吧!有個從沒見過的問題需要解決,你該怎麼辦?首先,承認自己什麼都不知道(咦?),接著要像孩子般思考(啥!),不是要站在巨人的肩膀上,先上窮碧落下黃泉地尋找所有文獻與已知的解決方法?因為太多前人的智慧,反而會讓你無法跳出窠臼,重新定義問題。不過,如果你只能參考一句先人智慧,那當然是「人們會對誘因結構做出反應」囉!



      除了介紹較為抽象的思考心法外,本書也依循前例,介紹了許多最近的經濟學研究。與兩本前著著重於大樣本數個體資料的分析結果相較,本書花了較多篇幅討論跨國或地區的資料分析結果。相較於個體資料,跨國資料通常樣本點較少、蒐集不易、容易碰上殘缺不全的歷史資料,而且也很難應用複雜的計量方法。但好處是,可以回答在政治、經濟、社會發展上,因果關係可能橫跨數百年的重要大哉問!



      舉例來說,內文提及,西北大學的史班庫教授發現,德國新教地區的人賺得比舊教多,而唯一可以解釋的因素是宗教本身。不過,數年前有兩位德國學者薩沙•歐•貝克(Sascha O Becker)與盧德格爾•烏斯曼(Ludger Woessmann)發現,若以居住地與馬丁•路德(Martin Luther)發表〈95條論綱〉所在地的距離做為工具變數的話,那新教徒所得較舊教徒為高,其實都是因為新教徒教育水準高的關係。以歷史資料與計量方法對「新教倫理與資本主義精神」這類假說進行檢驗,正是現今經濟學研究的最新潮流。



      另外,內文也介紹了哈佛大學經濟系羅蘭•佛萊爾教授,對非裔美國人為何較白人容易得心臟病的原因,做了分析與解釋。因為當初飄洋過海的黑奴,若對鹽的耐受性較好,就比較不容易在長途旅程中脫水死亡。但是,這個當初的人擇特性,現在卻成了詛咒!那麼,佛萊爾是如何突發奇想,形成這個瘋狂的假說?原來,是因為在偶然間,看到一本奴隸貿易書中,有個人口販子正在舔一個西非奴隸的臉,以確定他是否能夠平安撐過艱苦航程!



      其實,這張插圖也是人們會對誘因結構做出反應的最好例證。要不是有利可圖,誰會幹舔別人臭臉這種噁心的事?最後,瑪莉莎•戴爾(Melissa Dell)以迴歸不連續法(Regression Discontinuity),發現西班牙在祕魯境內強迫勞動制度(mita)邊界兩邊,一直到現在生活條件還是有顯著的不同,這也是書中所提的例子。跨國長期歷史研究,在這15年來方興未艾,有興趣的讀者,可參考這個領域開山祖師戴倫•艾塞默魯(Daron Acemoglu)和詹姆斯•羅賓森(James A. Robinson)的《國家為什麼會失敗》一書。



      原來,經濟學可以這麼有趣!



      本書花了許多篇幅討論田野實驗的應用,這也是過去20年來,經濟學界的一大突破。過去,社會科學家常用的統計方法,由於使用的都是人們選擇過後所呈現出來的結果,所以都會面臨內生性問題的挑戰,而選擇性偏誤便是其中之一。理論上,在醫學研究中所使用的隨機實驗法是唯一的解方。只是要對人們做隨機分配,無論在倫理與執行上,都是一大挑戰。



      幸好,李斯特教授在過去20年來,已經將田野隨機實驗的應用與執行,展示到爐火純青的境界,讓我們可以用更有趣、更精確的方法來確認因果關係。李維特與李斯特兩人的顧問諮詢公司,也採取在顧客公司裡做實驗的方式,以找出真正的問題。



      除了在商業與學術界的研究外,政策效果的估計,也是這個方法的重要應用之處。舉例來說,本書第3章就提到李斯特與李維特兩人,對芝加哥高中生所進行的大規模田野實驗。他們的問題是,從學生、家長到老師的誘因結構改變(當然是隨機分派),究竟會對學生的表現造成什麼影響?這恐怕是史上第一次以科學方法,來研究不同教育方法的影響效果。而這項計劃所需的1000萬美金的經費來源,則是來自華爾街避險基金大亨的慷慨捐贈──是的!有些事沒有夠力的那1%,是不可能做到的。



      除了教育政策外,世界銀行(World Bank)也使用這個方法,對印度與非洲的發展計劃進行政策評估。個中翹楚當數創辦阿卜杜勒•拉蒂夫•賈米爾貧困行動實驗室(Abdul Latif Jameel Poverty Action Lab),也是目前任教於麻省理工學院經濟系的艾絲特•杜芙若(Esther Duflo)與阿比吉特•班納吉(Abhijit Banerjee)。兩位學者合著的《貧窮經濟學》(Poor Economics),可說是這個領域的聖經,有興趣的讀者可以參考。



      最後,讓我以一個我現在正與李維特合作的研究,做為這篇導讀的總結。



      有位在世界頂尖大學任教的朋友(恕我無法透露校名),發現他的學生考試作弊。首先,他進行道德勸說,希望學生自首,結果當然是沒人理他。



      於是,他又寄出第二封Email,說道:「我認識《蘋果橘子經濟學》作者李維特……的學生,這些人很會抓作弊,你們最好坦白從寬!」結果還是沒人理。



      求助無門的他,只好將資料去除個人隱私後,請我幫忙。我用了《蘋果橘子經濟學》第一章提到的,抓芝加哥小學老師作弊的方法(當然,老師和學生的誘因結構大不相同),幫他在兩百多個學生中,找出七組作弊的學生。其中,有四組一叫來問就馬上認罪!現在,我與李維特正在將這些方法做更嚴謹的整理,希望在不久的將來,可以協助老師們更輕易抓出作弊的學生。



      誰說經濟學不有趣,而且與現實世界無關?




    (本文作者為台大經濟系教授,芝加哥大學經濟學博士,本書作者李維特為其指導教授)




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