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商業標準大戰:直流電/交流電

商業標準大戰:直流電/交流電
9789867084552
張淑芳
財訊
2007年6月14日
100.00  元
HK$ 85
省下 $15
 
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* 叢書系列:商業系列
* 規格:平裝 / 280頁 / 14.8*21.0 cm / 普級 / 單色印刷 / 初版
* 出版地:台灣


商業系列


自然科普 > 物理/化學 > 物理/化學理論









史上最醜陋的商業戰爭
電的使用帶來光明時代
天才的暗黑反擊,不惜以人馬狗活體實驗
控制技術標準,就是控制市場

  錄影帶規格VHS對抗Betamax、電腦作業系統Windows對抗Macintosh、藍光DVD對抗HD- DVD,之所以有這些商業規格的爭戰,是因為:控制了技術標準,就等於控制了市場。史上最大也最卑劣的商業規格戰,是一百多年前人類才剛學會使用電的時候,所出現的交流電與直流電的鬥爭。

  電的使用讓人類擺脫黑夜帶來無限的光明,但是這場電流戰爭卻又讓人性的黑暗面更加暴露無遺。發明天才愛迪生不惜訴諸大眾的恐懼,不擇手段地攻擊交流電系統,以護衛自己提倡的直流電。然而,荒唐的決策讓愛迪生滿盤皆輸,儘管他有許許多多電器產品的發明,卻失去供電系統的掌握,也喪失他所建立的公司,亦即後來的電氣大廠GE奇異公司

  今天我們使用電燈、電冰箱、冷氣、電磁爐、電梯等等電氣用品,之所以如此隨心所欲,全拜百年前這場激烈而殘酷卻又鮮為人知的電力戰爭。這一場交流電與直流電爭奪傳輸標準規格的戰爭,留下許多軼事傳聞,並為日後的商業標準戰提供深刻的教訓,其影響悠長而深遠,改變了全球幾十億人的生活。

名家推介

  「對於牆壁上的插座,此後你會有不同的看法。」——暢銷作家伊凡.瑞特里夫(Evan Ratliff)

  「根據電力歷史早期的曲折發展,本書作者編織出一則訴說天才與騙徒、野心與惡行、喜悅與羞辱的故事。這是一本引人入勝的書,以令人莞爾的手法探討美國的工業歷史,其中充滿令人敬重的大人物、心胸狹窄的小人,以及許許多多因此喪命的狗兒。」——《華盛頓郵報》,克瑞格.史托茲(Craig Stoltz)

  「這是一本不可多得的好書,記錄了決定電力傳輸標準的電力戰爭之歷史發展。這則精采的故事說明了,人會願意付出什麼樣的代價,以證明自己的看法「正確」——並從而賺取獲利。」——美國公共廣播電台節目製作人.約爾(J.J. Yore)

  「這是一則探討曠世奇才與貪婪人性的精采故事,忠實反映出建立美國企業界的衝突力量。作者帶領讀者近身觀察一個強權企業的誕生,見證一段血腥、卑劣但絕對引人入勝的歷史。」——美國公共廣播電台節目主持人布魯克.葛雷斯東(Brooke Gladstone)

作者簡介

湯姆.麥尼可(Tom McNichol)

  是《連線雜誌》撰稿人,一位備受敬重的科技與商業作家,作品常出現於《紐約時報》與《華盛頓郵報》,曾任美國公共廣播電台節目製作人。目前定居舊金山。

譯者簡介

張淑芳

  政治大學西洋語文學系畢業,美國麻州大學企管碩士。譯作有:《巴菲特寫給股東的信》《你擁有多少錢才夠》《信念與財富》與《一個計量金融大師在華爾街》等書。



前言 正極與負極

第一章 最初的火花
第二章 瓶中光亮
第三章 奇才登場
第四章 這裡要有光
第五章 讓大蘋果發光
第六章 特斯拉出場
第七章 動物實驗
第八章 電椅老史巴基
第九章 世界的脈動
第十章 處決大象
第十一章 電池的微光
第十二章 直流電的復仇

尾聲 產品規格戰:過去、現在與未來
延伸閱讀



前言 正極與負極

  我一直對電充滿敬意。曾經有兩次,我差點因為電而小命不保。

  第一次的情形很嚴重。我當時七歲,跟我的朋友麥克在他家地下室裡鬼混。我們從櫃子裡拿出他父親的工具,一直在快樂地鑽洞、敲打、鋸東西,消磨下午的時光。我拿起一把我從來沒用過的釘槍,像個荒野大西部的槍手般開始發射。每次發射釘槍的時候,槍身都會出現一次強勁的反彈,因此,當你扣下板機時,你會覺得自己好像做了什麼了不起的事情一樣。

  我看看四周,發現天花板上有些隔絕材料有點剝落——這種事情只要用釘槍釘十幾針就能搞定。我拖來一把金屬椅子放在下面,爬上椅子,然後像自由女神一樣將一隻手高舉過頭,開始朝天花板發射釘槍。要在椅子上保持平衡同時瞄準目標是很困難的事,有一枚釘針嵌進一條從天花板上垂下來的深棕色繩子。我心裡想著,我要用手把那枚釘針拔出來。

  結果,那條深棕色的繩子是帶有120伏特電流的電線,也就是美國家庭使用的標準電流。當我碰到釘在電線上的那枚金屬釘針時,我的身體變成電力迴路的一部分。電流流進我的手,沿著手臂穿過我的胸膛,往下進入我的雙腳,通過我腳下的金屬椅進入地底——全部以近乎光速的速度進行。

  電流在體內奔馳的感覺很難用言語形容。班哲明.富蘭克林(Benjamin Franklin)曾經遭到嚴重電擊(不過不是在放風箏的時候),他在給朋友的一封信中描述他的感覺:「我感受到一種筆墨難以形容的感覺,」富蘭克林如此寫道。「一股通體的震撼感從頭到腳貫穿我的全身,似乎穿透全身內外。」

  一股似乎「穿透全身內外」的震撼感:沒錯。對我來說,那種電擊的感覺好像不僅沿著我的皮膚流動,而且鑽入我的體內深處。電流感覺好像熱金屬流入我的血管,一股強烈的奔騰感急速穿透我的骨頭直入骨髓。電流經由我的手進入我的身體,但我感覺不到電流來自任何特定的方位。電流來自四面八方。我就是電流的一部分。

  穿過我的軀體的電流遭遇到阻力,後者進而轉化為熱能。當大家談到罪犯在電椅上被「燒焦」時,這是對事實相當正確的描述。我正緩慢但持續不斷地被活活烹煮。

  我不太確定,自己的手緊抓著那枚通了電的釘針有多久。或許只有幾秒鐘的時間;或許更久。在遭到電擊的剎那,時間似乎呈現出不同的性質。突發的電流讓我手部的肌肉收縮,導致我更牢牢抓緊那枚釘針;十八世紀晚期,義大利物理學家魯吉.伽伐尼(Luigi Galvani)用一隻充滿靜電的解剖刀碰觸一隻死青蛙外露的神經,發現青蛙的腿動了一下,因而發現這種現象。

  當人碰到通電的電線時,電流往往會導致其手部肌肉不自主地收縮,電力工人都知道這種「僵在迴路上」動彈不得的不幸狀況。僵在迴路上的受害者往往得用強力的方式從電線上移開,因為他們無法控制自己的肌肉。

  我很幸運。我只是手指頭捲曲成拳頭狀緊抓著那枚通電的熱釘針,手臂肌肉的劇烈收縮導致我的手彈了開來。我立刻摔落到地上——臉色蒼白、氣喘吁吁且頭昏眼花,但除此之外並未受傷。我剛剛感受到交流電(alternative current,AC)的威力,這是出現在每個家庭的牆面插座中的電流型態。在交流電的電力迴路當中,電流會來回變換方向,先以一種方向流動,然後再往另一個方向流動,每秒鐘在電線內來回流動數十次。

  在適當的條件下,來自牆面插座的交流電所產生的120伏特電壓,足以讓一個人喪命。美國每年都有超過四百人因電擊意外身亡,電擊也是美國職場的第五大死因。然而,交流電對現代生活而言絕對不可或缺。我們的世界根本不能沒有交流電。每一個燈泡、電視機、桌上型電腦、交通號誌、烤麵包機、收銀機、電冰箱與自動櫃員機都是以交流電提供電力。資訊年代完全建立在電力的基礎上;如果沒有電力,位元無法移動,資訊無法流通。即使是位元本身都是微小的電荷;電腦處理資訊的方式是,開啟與關閉少量的電流。

  我第二次見識電力黑暗面的遭遇沒有那麼嚴重,但依然留下了印記。在一個寒冷的日子裡,人在大學校園裡的我正設法接電啟動汽車,剛剛將接電啟動電纜接到另一部車的電池上。當我要將電纜的另一端接上我那沒有電的電池時,我絆了一跤,一不小心讓兩個金屬夾鉗碰在一起。我再度形成一個電力迴路,而且再次身陷其中。電纜冒出一個鮮豔的黃藍色火花,還伴隨著一聲響亮的「啪」聲。我立刻放開電纜,發現自己手上有一個大小跟25美分硬幣一樣的黑色燒焦印記,這是遺留自電力戰爭的疤痕。

  這一次,我是吃了直流電(direct current,DC)的苦頭,這是電池所提供的電流型態。直流電只朝一個方向流動,從正極流向負極,但除此之外,直流電跟交流電是同樣的東西:都是一股流動的帶電粒子。汽車電池大約可以產生12伏特的電壓,只有交流電牆面插座所產生的電壓的十分之一,但這一點並沒有讓我的手感覺好受一點。在適當的情況下,直流電跟交流電一樣可以置人於死地。

  然而,直流電對現代生活同樣不可或缺。行駛在道路上的每一部汽車都要用直流電加以驅動,所有行動電話、筆記型電腦、照相機、可攜式音樂裝置也是如此。讓人們在暴風雨中遭雷擊身亡的相同電力也可以拯救性命。心臟電擊器將一股受控制的直流電傳送到心臟病發作的病患身上,迫使心臟肌肉收縮並恢復到正常的心跳規律。

  生命與死亡,負極與正極。電力具有許多雙重特性,因此,努力替世界提供電力的挑戰最後會演變成雙生兄弟——交流電與直流電——兩雄相爭的局面,如此的結果可謂理所當然。早在VHS對抗Betamax、視窗(Windows)對抗麥金塔(Macintosh)、或是藍光(Blu-ray)DVD對抗HD DVD之前,第一場、也是手段最卑劣的產品規格戰出現在交流電與直流電的兄弟之爭。應該以交流電或直流電做為全球電力傳輸的標準形式?這場出現於十九世紀晚期的戰爭改變了數十億人的生活,塑造了現代的科技紀元,並替後來的所有規格戰搭設了舞台。數位時代的奇才將交流電/直流電戰爭的教訓謹記在心:只要能掌控一項發明的技術標準,你就能掌控市場。

  交流電/直流電的對決——後來成為大家口中的「電流戰爭」——最初只是一場有關技術標準的單純衝突,一場傳送相同產品——電力——的不同競爭方式之間的對抗。但是,這場小衝突很快演變成一樁更重大且更黑暗的事件。

  人性最卑劣的一面在這場電流戰爭中展露無遺,無聲地展現極度傲慢、虛榮與殘忍的黑暗面。這場電流戰爭依循最容易的發展途徑,很快便流於訴諸人類最原始的情緒:恐懼。因此,交/直流電之戰可以做為資訊時代的一則警示故事,只是,資訊時代卻替技術標準製造出更難解決的爭議。在一場產品規格戰當中,訴求的重點永遠是恐懼,不管是害怕喪命的恐懼,像是發生在交/直流電戰爭的情形,或是對電腦時代的顯而易見的恐懼,也就是害怕落後他人的恐懼。





* 讀者評鑑等級:

4顆星
* 推薦人數:1,共有1位網友寫書評。
*

我要寫書評

1.
謝玉琴
/ 台灣台北
2007.08.29看謝玉琴的所有評論
評鑑等級:

4顆星
看完這本書之後 讓我更認識愛迪生:
1.除了是一個發明家的印象之外,也對於發明物的使用具備了產品化規劃的能力與系統化建置的能力
2.讓我深入了解愛迪生的性格,原來發明家的性格是非常獨特的,獨特的讓人覺得不可親近,但非若此,怎能造就我們現代的生活環境
3.不敢想像沒有愛迪生 我們的生活將會是如何,除了大家熟知的電力 還有很多重要的發明 也是出自愛迪生
4.看完此書的延伸思考 我們隨時身於很多產品規格的戰爭中而不太自覺,這是一項浩大的進化與演變的工程,讓我不禁多看看四周,家裡的許多產品,也是來自這樣大大小小的規格戰爭中的過程,這些將繼續演進 我們也都參與其中

奇妙電力的介紹
看了這本書 讓我對電力的發現與使用 有通盤性的了解
電力 這個神奇又不可或缺的元素 應該與水 陽光 空氣幾乎快要同列於基本的生理需求 因為我們不自覺的習慣了電力
常常不敢想像停電了會是怎樣的情況
延伸思考電力的產生與其發展到現在電力系統供給我們使用的狀況
讓我更關心電力發展的下一步 也更關心我們使用的能源

除了愛迪生 還有許多科學研究精神的人 默默的奉獻 或許沒有名氣 也不被人熟知 但是卻一樣很重要





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